Browse Author: Francisco Johnson

O deserto do Saara cresceu 10%

O Saara é um deserto de clima temperado, a maior do mundo. E, agora, um novo estudo realizado pela Universidade de Maryland, revela que seu tamanho aumentou cerca de 10% desde o ano de 1920. O que se deve ao efeito combinado da mudança do clima e os ciclos naturais do próprio clima.
Segundo os autores dessa pesquisa, a mudança climática está fazendo com que os desertos subtropicais se espalharam para o norte e, embora o Saara está em uma latitude superior, também não é imune aos seus efeitos. De fato, os pesquisadores afirmam que um terço de sua expansão é devida a essa mudança climática. Embora os outros dois, estariam causados pelos próprios ciclos climáticos naturais.
Mas o que também é atribuíble à mudança climática, é a alteração que ocorreu nos padrões de expansão do Saara. Habitualmente, o deserto se expandia durante o inverno seco, e se contraría durante os verões, que eram mais úmidos. Mas o fato de que os meses de verão sejam cada vez mais quentes, provocou pelo menos 13% da expansão total do que foi experimentado, em todo um século, ocorreu muito recentemente e, nesses períodos de verão. Algo realmente inesperado.
O deserto do Saara cresceu 10%

O que eram essas misteriosas pedras que alegadamente usavam os vikings?

Sobre os vikings existem muitos mitos, mas o que ninguém põe em dúvida é que eram uns navegantes excepcionais. Mas, como faziam para se orientar com tanta precisão durante suas longas viagens? As lendas e alguns documentos contam que o faziam usando as chamadas pedras solares.
Trata-Se de fragmentos de rochas cristalinas, que possuíam uma propriedade chamada birrefringencia, que permite dividir os feixes de luz solar em duas. Os quais, ao incidir em um tipo de bússola primitiva chamada disco de Uunartoq, lhes permitiam calcular a posição do sol e, com ela, a do barco.
Mas, infelizmente, não havia nenhuma evidência da existência dessas pedras lendárias. Até que, entre os restos de um naufrágio, os arqueólogos descobriram-se fragmentos de cristal, que eles fizeram especular com que pudessem tratar-se dos restos de uma eas pedras solares (apesar de ninguém conseguiu provar até à data).
Para isso, pesquisadores da Universidade Eötvös Loránd, na Hungria (que já realizaram anteriormente, outros estudos sobre as mesmas), criou uma simulação computadorizada com que têm tratado de testar a eficácia de uma pedra de características semelhantes para medir a posição solar, durante uma viagem fictícia. Os resultados têm sido muito variáveis, mas, em alguns momentos, conseguiram fazê-lo com 90% de precisão, mas para isso era necessário consultar essa pedra a cada três horas.
O estúdio, é claro, não confirma a existência das pedras solares, mas se revela que, a ter existido, poderia ter sido uma ferramenta eficaz para a navegação se comunicavam com a perícia necessária. Logo, o que os pesquisadores húngaros reconhecem que não têm.
Fonte: IFL Science.
O que eram essas misteriosas pedras que alegadamente usavam os vikings?

Os ratos podem detectar a tuberculose em crianças

Os ratos têm um olfato privilegiado. Por esse motivo, no ano de 2002, começaram a ser treinadas em vários países africanos, para que tratassem de detectar a presença de minas terrestres antipessoal. Aquele projeto foi um sucesso, o que motivou um grupo de médicos a se perguntar se o cheiro destes roedores também poderia servir para detectar a tuberculose.
Esta doença tem uma grande incidência na África, especialmente entre a população infantil. Os especialistas explicam que a tuberculose produz um odor característico, semelhante ao alcatrão, que é indetectável para o olfato humano, mas que não passa despercebido para os ratos.
Por esse motivo, um estudo realizado em conjunto pelas universidades de Leiden e Sokaine (esta última na Tanzânia), tratou-se de verificar a eficácia destes animais para detectar essa doença. E os resultados revelaram que eram 30% mais eficientes do que a maioria dos testes de laboratório que podem ser realizadas atualmente em muitos países africanos.
Os testes revelaram que os ratos foram capazes de detectar a doença em 27 de 35 crianças doentes, em 177 de 500 adolescentes, e em 2.000 5.000 adultos. Alguns resultados que revelam que a sua eficácia é maior no caso de crianças doentes, e que decresce conforme aumenta a idade do paciente.
Fonte: LiveScience.
Os ratos podem detectar a tuberculose em crianças

Este peixe cego poderia ter a chave para a cura da diabetes

O peixe tetra mexicano, cujo nome científico é Astyanax mexicanus, vive no interior de cavernas em águas tropicais, por isso que não tem olhos. Os cientistas explicam que a cegueira é fruto de um mecanismo evolutivo. Uma vez que este animal não precisa o sentido da visão para procurar alimento ou escapar de predadores, a evolução tem feito desaparecer os seus olhos, para poupar o gasto de energia que permitiria manter esses órgãos.
Mas, agora, um estudo realizado pela Universidade de Harvard descobriu que este peixe também pode esconder o segredo que nos conduziria a uma possível cura para a diabetes. E é que esta criatura tem uma elevada quantidade de açúcar no sangue, e seu organismo é resistente à insulina. Mas, apesar disso, sua saúde não se ressente.
O que acontece é que o organismo, esses peixes não acontece o mesmo que o das pessoas diabéticas, onde as moléculas de açúcar aderem às proteínas, impedindo a funcionar normalmente. Os pesquisadores acreditam que o estudo do mecanismo do peixe tetra poderia servir para desenvolver melhores tratamentos contra esta doença.
Fonte: ScienceAlert.
Este peixe cego poderia ter a chave para a cura da diabetes

Porque é que têm de cair contra o chão mais de 100 gansos nos EUA?

Que os animais sejam esmagados no chão, não é algo que passe todos os dias. Se lhe ocorre um ou dois, bem, pode ser pontual. Mas que lhe aconteça a mais de 100 gansos de uma tiragem é de, pelo menos, um enigma da natureza. O que aconteceu para que tenham aparecido mortos em diferentes pontos?
Depois de examinar os cadáveres, acredita-se que as fortes chuvas e o temporal que atinge esta área de EUA, no estado de Idaho, é a principal causa de sua morte. Foram relatados tempestades importantes ao longo de todo o fim-de-semana, unido, além de bolas de granizo do tamanho de uma bola de golfe. Esses detalhes e o tipo de feridas que apresentam (órgãos internos estourados ou queimaduras) há mais do que provável a ideia de que se encontraram com um temporária difícil de atravessar em sua rota de migração para o Canadá, onde pretendia passar o verão.
Muitas vezes, quando procuram refúgio, também costumam fazer sob o manto da água, em lagos. Por isso, acredita-se também que alguns desses animais podem ter confundido o parque de estacionamento onde apareceram mortos com um lago brilhante. Por que ele não calculasen a velocidade e chocarán contra o chão (o que também explicaria o tipo de feridas que apresentavam).
Assim, não pensemos em profecias que não existem, porque foi todo produto da força da natureza.
Porque é que têm de cair contra o chão mais de 100 gansos nos EUA?

Por que não encontramos vida extraterrestre? Porque o universo não tem suficiente fósforo

O fósforo é um dos elementos indispensáveis para a vida. Os outros são o oxigênio, carbono, hidrogênio, nitrogênio, cálcio, potássio, enxofre, sódio, cloro, ferro e magnésio. E o fato de que seja mais ou menos abundante pode determinar que existam outras formas de vida no universo além da nossa.
O fósforo é a explosão das supernovas. E, até agora, acreditava-se que quando se produciía um desses eventos cósmicos, gerava uma quantidade abundante de este elemento. Mas um novo estudo realizado pela Universidade de Cardiff revela que isso não é necessariamente assim.
Os pesquisadores analisaram os níveis de fósforo gerada pela explosão da chamada Nebulosa do caranguejo, e descobriram queran muito inferiores ao que se tinha calculado. Isso significa que, enquanto em algumas regiões do universo muito afortunadas (como aquela em que se encontra o nosso planeta), a explosão das nebulosas se produziu quantidades suficientes de fósforo para gerar vida, em outras não acontece o mesmo.
Mas, a que se deve essa diferença? Os pesquisadores acreditam que pode ter que ver com o tamanho das nebulosas que explodem. Quanto maiores forem, mais fósforo iria gerar. Seja como for, o certo é que a descoberta tem importantes implicações para a possível existência de vida extraterrestre. E é que, se os níveis de fósforo são muito reduzidos, embora existam planetas que franco condado. as condições para a vida, essa vida não ocorrerá.
Fonte: Telegraph.
Por que não encontramos vida extraterrestre? Porque o universo não tem suficiente fósforo

O destino é coisa de matemática ou entra no jogo do acaso?

Se você jogar 100 vezes uma moeda ao ar, é mais provável que algumas vezes seja cara e outras cruz. Mas se as 100 vezes sai o mesmo resultado, é coisa do acaso ou da moeda é falsa? Provavelmente nos decantemos por pensar o segundo, porque é impossível que o acaso tenha feito com que a moeda nos devolva sempre o mesmo resultado. A nossa ideia de “acaso” é algo que acontece de forma pontual, mas é precisamente aí que surge a dúvida… como muitas casualidades ao longo do tempo, podem chegar a descrever um padrão que o transforme em algo matematicamente medido? Seria possível descobri-lo, e adiantar-se a saber o que vai acontecer? A resposta a estas perguntas é a base do enredo de O Aviso, de Daniel Calparsoro, que estreia neste dia 23 de março.
Baseado no romance do jovem escritor Paul Pen, o filme narra a história de Nico, um menino de 9 anos que um dia, encontra uma carta em sua mochila. Nela, lhe ameaçam de morte justo na data em que cumprirá os 10 anos. Terá lugar em um posto de gasolina, no mesmo lugar onde anos atrás aconteceu uma série de assassinatos, e que parecem ter um padrão em comum. Jon, interpretado por Raúl Arévalo, crie saber que a resposta está nos números, uma sequência que foi repetido durante muitos anos e que seria a única forma de poder salvar Nico de morrer. Você conseguirá fazê-lo? Aqui você pode ver o trailer.
Na apresentação do filme à imprensa, quisemos saber o que realmente se os números não mentem, tal como aponta Arévalo no filme, que interpreta um crack de matemática que está passando por um momento ruim que o obriga a tomar antidepressivos. É precisamente este desequilíbrio mental o que lhe faz ver até mesmo as coisas mais claras: o que ninguém vê. Que os números estão dando uma resposta.
O autor da novela, Paul Pen, esteve presente na apresentação e pensou sobre esta situação: “Enfrentei o personagem principal do romance a encontrar um acaso matemática. Ele vê que há uma série de números que se cumprem no tempo (os assassinatos, a idade das pessoas envolvidas) e queria ver como ela reagiria se vê que os números estão lhe contando que vai acontecer algo tão grave como é a morte. Existe uma luta entre o raciocínio que diz que um padrão numérico não pode definir o destino de ninguém, mas por outro lado, o personagem acredita que os números não podem errar, ainda mais quando se cumpre o padrão”. A forma em que se confronta com esta peculiar situação é a que marca o ritmo deste filme que navega de duas águas em duas épocas modernas diferentes no coração de Madrid (que ninguém se torne muito louco com as mudanças de cena, entre 2008 e 2018, porque sereis capazes de acompanhar a trama sem problemas). Você Será capaz de Jon conseguir demonstrar o que foi visto nos números?
A apresentação também compareceu Alberto Credores, investigador do Instituto de Ciências Matemáticas. Em 2014, resolveu um problema matemático centenário junto com outro companheiro, Daniel Peralta, e gostaríamos de saber se sentiu tão eufórico que o personagem de Aviso quando soube o que os números lhe queriam dizer: “Descobrir algo em matemática é impressionante. É como uma espécie de droga. Quando você tem muitos anos trabalhando em um problema e, por fim, chega o momento em que te ilumina a bombillita e comprovas que é verdade e além disso é fácil, quando muitos antes pensavam o contrário, é algo espetacular. Nos aconteceu já várias vezes, e a onda é brutal”. Isso sim, encontrar essa coincidência matemática no seu dia-a-dia já é mais complicado: “já me aconteceu, mas a metade delas foi uma gafe e, o pior, no ambiente de trabalho”.
Então, os números podem chegar a mentir? Para Enciso não: “Os números mentem quando as interpretamos mal. Por exemplo, será que eu iria acreditar, se vos dissesse que o número de pegadas de uma pessoa pode determinar a meteorologia? Se me disserem que não, estareis na verdade, porque não há, mas se o interpretamos mal poderíamos até dizer que sim. Se saímos à rua e contamos as pisadas e por onde a gente e com isso, teremos uma lista de números. Se estas plantas se apresentassem em uma área coberta, é porque estava chovendo, se não, é porque você não o estava fazendo. Isto quer dizer que a seqüência determina o tempo que faz? Não. Mas os números não estão mentindo, dizem uma verdade, mas é uma questão de os seres humanos de nos enganarmos, ao interpretar o que acontece”.
Então, se estais dispostos a interpretar os números que aparecem na tela, e você pode fazê-lo desde esse dia 23 de março, em toda a Espanha. O Aviso, um thriller que vos fará retirar contas mais de uma vez na metade do filme, o sereis capazes de descobrir o que acontece antes que ele faça o protagonista? Será que algum matemático na sala?
O destino é coisa de matemática ou entra no jogo do acaso?

Embalsaman viva por engano para uma mulher em um hospital russo

Os meios de comunicação fizeram eco de um terrível acontecimento ocorrido em um hospital de Ulyanovsk, na Rússia. Um fatal erro médico que causou a morte de uma paciente de 27 anos, que colocaram um conta-gotas que, em vez de soro de leite, contendo média, uma substância que é utilizada no processo de embalsamar cadáveres.
Quando embalmed um corpo, uma vez que foi extraído de sangue, ele injeta uma solução que contém vários compostos químicos. E entre eles está a formalin, cuja missão é evitar o aparecimento de bactérias, para parar o processo de putrefação. Geralmente, os especialistas costumam aplicar cerca de dez litros dessa substância para embalsamar um corpo, mas estima-se que uma quantidade de apenas 30 mililitros pode matar uma pessoa.
Uma vez dentro do organismo, a formalin provoca a necrose do fígado e de outros órgãos, causando a morte. E é que a média contém formaldeído, um composto muito tóxico, conhecido popularmente conhecido como formol. É difícil que uma pessoa possa receber diretamente uma dose de formaldeído puro, a menos que alguém se dê intencionalmente, ou que se produza um trágico erro como o da notícia.
Pior não é tão raro que se possa inalar de forma indireta, diluído em conjunto com outras substâncias, já que está presente em muitos processos industriais, especialmente na indústria têxtil. Por isso, os trabalhadores expostos a esta substância têm que usar máscaras e luvas para evitar inalá-lo pelas vias respiratórias, e para impedir que entre em contacto com a pele.
E é que, dependendo da dose, que penetra no organismo, a pessoa pode experimentar uma ampla variedade de sintomas desagradáveis que vão desde a diarréa e as náuseas, até uma insuficiência respiratória que (se a dose recebida é alta) pode provocar coma e até a morte.
Fonte: IFL Science.
Embalsaman viva por engano para uma mulher em um hospital russo

Treinar como um astronauta e ganhe uma viagem ao espaço

Há maneiras de todo o tipo para conseguir motiva as pessoas a fazer exercício e esta última é, sem dúvida, uma das últimas que mais nos chamou a atenção. Talvez nunca consigamos pisar na Lua, ou viajar para Marte, mas isso não impede a um preparar-se para começar a tonificação e o corpo perfeito para ser um bom candidato. É o que pensaram os criadores do aplicativo Space Nation, que levanta uma série de atividades e tabelas de exercícios pensados para alguém que, em alguns meses, você vai ter que enfrentar a gravidade zero.
Não apenas um pode trabalhar a sua forma física, mas também permite ao usuário expandir suas habilidades intelectuais, com jogos e problemas, bem como habilidades sociais para organizar situações de crise. A ideia é mergulhar em uma espécie de aventura virtual em que você deve acreditar em qualquer momento que em algumas semanas será um dos novos astronautas que sairão para o espaço exterior. Pouco a pouco, de acordo com os avanços, os usuários somam pontos e ganham prêmios pequenos, mas o melhor deles só será destinado aos melhores.
Após 3 meses de trabalho, as 100 pessoas que tenham sido capazes de obter os resultados mais notáveis podem recorrer a uma experiência real de formação espacial em um acampamento de astronautas. Deles, 12 conseguirão, por sua vez, participar de outra experiência ainda mais imersiva de 10 semanas na Islândia, a qual será gravada e exibida na tv. Aquela pessoa que consiga superar todos os desafios, você ganha um bilhete pago para as estrelas até o final deste ano ou em 2019. Desta primeira viagem, asseguram será sub (a cerca de 100 km de distância do solo), mas o grande espera realizar em 2020.
Você pode acessar o aplicativo neste link.
Treinar como um astronauta e ganhe uma viagem ao espaço

Os medicamentos para humanos podem salvar diabo da Tasmânia da extinção

O chamado diabo da Tasmânia é uma espécie de marsupial típico desta região da Austrália. Estes animais têm o hábito de morder o rosto quando realizam seus ritos de acasalamento. Mas, infelizmente, através desses petiscos, transmitem-se uns aos outros, uma variedade de câncer de pele que lhes está conduzindo à extinção.
São conhecidos oito variedades de câncer que se contagiam entre os animais, e duas delas são as que afetam o demônio da Tasmânia. Foi em 1995, quando se idenfiticaron as cepas cancerígenas de FT1 e DFT2. Na época, a primeira delas foi detectado em um exemplar, mas, anos depois se espalhou por toda a região.
O câncer facial tem causado porque o desaparecimento de cerca de 80% dos membros desta espécie. Mas há uma porta aberta para a esperança. E é que os pesquisadores de Cambridge realizaram testes que revelam que alguns fármacos que são utilizados para tratar humanos doentes de câncer, também são úteis para esses animais. Os pesquisadores britânicos talvez tenham encontrado a ferramenta que possa evitar o desaparecimento desta espécie.
Fonte: ScienceDaily.
Os medicamentos para humanos podem salvar diabo da Tasmânia da extinção