Browse Author: Francisco Johnson

As bactérias contra a maré negra: alimentamse de derrames de petróleo

A sua presença em áreas onde houve um desastre ecológico de grandes dimensões relacionado com o vazamento de petróleo sempre tem chamado a atenção dos cientistas. O micróbio “Alcanivorax borkumensis” pode ser encontrado em todos os oceanos do mundo, mas essa concentração tão massiva em áreas contaminadas por hidrocarbonetos, criou-se transforme em motivo de estudo. De fato, o genoma da bactéria já foi sequenciado há mais de 10 anos por um casal de pesquisadores alemães, mas não tem sido, até agora, quando se quis aprofundar mais.
Um estudo realizado por uma equipa de investigadores da Universidade INRS de Quebec tem sido capaz de identificar as enzimas que produzem as bactérias e que servem para quebrar o cru, e foram capazes de estudar como eficazes chegavam a ser neste processo. E comprovaram que estas bactérias têm uma fome voraz, quanto ao petróleo se refere, e que suas enzimas consumiam quase todas as moléculas que compõem o petróleo. Em concreto, as bactérias “com fome” são as hidroxilasas que chegaram a romper com as estruturas de 80% dos compostos do petróleo.
Assim, podemos dizer que este microorganismo é muito promissor em caso de que se queira acelerar o processo de limpeza de um derrame de hidrocarbonetos na água ou mesmo no chão. Sim, por enquanto é só teoria, e a prática, haverá que esperar mais e não há uma data concreta de avaliação em um ambiente marinho. Agora também se pensa em novas acções, como fazer com que essa “fome” que têm ainda mais voraz, o que poderia fazer com que ele se torne muito mais eficientes no seu trabalho, para eliminar qualquer sinal de poluição por descargas indesejável.
Fonte: Business Insider
As bactérias contra a maré negra: alimentamse de derrames de petróleo

Crise ressuscita a malária

Foto: Creative Commons.

Injeção de sangue fresco
Assim esquecerá esta notícia
Descobrem novo planeta
Novo exoesqueleto de NASA
10 contribuições para a ciência
Jack cabia no mural
Abelhas dão mel de cores
Uma doença que a Europa ocidental acreditava esquecida, a malária, voltou a fazer a sua aparição no país do velho continente mais afetado pela crise e os cortes económicos. A grécia está vivendo um preocupante ressurgimento de doenças provocadas por mosquitos, que matam a cada ano na África e outras regiões endêmicas entre 700.000 e 2,7 milhões de pessoas.
A última vez que o país heleno sofreu um caso de malária, com origem doméstica, foi em 1974, em tempos de uma das piores crises econômicas que sofreu nosso planeta (do petróleo). As constantes reformas impostas pelos parceiros europeus, como resultado dos planos de resgate tenham secado os orçamentos em serviços sociais tão importantes como o sistema de saúde. E as consequências começam a ser trágicas.
As autoridades sanitárias mundiais têm alertado do perigo que esta incipiente onda de malária, implica para o sul da Grécia. E a expansão da doença para Atenas, a capital, é algo que se espera, mais cedo do que tarde. O Centro para Controle de Doenças dos Estados Unidos recomendou na semana passada para os turistas que, enquanto a praga siga estendendo-se, levar medicamentos contra a malária, quando visitarem as áreas mais afetadas.
Mesmo as ONGS foram colocadas as pilhas. Médicos sem Fronteiras já oferece, no sul da Grécia, o mesmo tipo de tratamentos que, normalmente, fornece na África subsaariana, a zona zero da malária no mundo. “Para um país europeu, deixar que este tipo de situação se desenvolva sem controle é uma grande preocupação”, afirma Apostolos Veizis, diretor de operações de assistência médica de Médicos sem Fronteiras na Grécia.
No entanto, o Governo grego não parou de meter a tesoura no sector da Saúde por mandato da troika e a cerca de 30% da população grega já tem problemas para ter acesso à assistência médica. A crise impede de combater a malária, que chegou às ilhas gregas proveniente da imigração. A grécia é a maior porta de entrada para os asiáticos e africanos que querem entrar na União Europeia, tanto legal como ilegal. Calcula-Se que no país do Partenon residem mais de um milhão de imigrantes.
Um estudo realizado entre 6.000 imigrantes no sul do país, revelou que 60% deles tinham anticorpos da malária em seu organismo, o que significa que já haviam estado em contato com a doença anteriormente. Isso em um país que viu o ressurgimento da xenofobia, devido à crise e suas consequências, com uma subida preocupante da extrema-direita (Amanhecer Dourado), nas últimas eleições.
O aquecimento global, segundo especialistas, fez o resto, propiciando as condições climáticas para a expansão do mosquito que causa a doença.
O que há risco de que a doença se expanda?
O apelo das ruínas de uma civilização que começou a rolar a Democracia funciona, apesar da crise. Cerca de 16 milhões de turistas visitam a Grécia a cada ano e praticamente nenhum toma as precauções necessárias para prevenir doenças causadas por mosquitos. Por isso, os Médicos sem Fronteiras e outros organismos relacionados com a saúde alertam para a importância de tomar medidas.
“Você não pode correr atrás da malária. Em um país da União Europeia, não deveríamos estar correndo atrás de uma doença como se fosse uma emergência. Até mesmo os países menos desenvolvidos da África contam com um plano nacional contra esta classe de doenças. De um país que é membro da UE, isso é o mínimo que se espera”, denuncia Veizis.
Crise ressuscita a malária

Somos mais pequenos

Os cientistas especulam que a agricultura pela escassez de alimentos com vitaminas necessárias. Foto: Daily Mail.

A dieta sem dieta
Que dietas não funcionam
A dieta do futuro
Dê-me bem suculento
Uma geração que viu como os seus antepassados conquistavam o Everest e aterrizaban na Lua, os transgênicos, a ovelha Dolly e a tv por cabo, bem podemos pensar que a nossa evolução avança no caminho certo para tornar-nos maiores e melhores do que nossos antepassados.
Mas a verdade, devido a uma base puramente física, os de nossa geração ‘não estamos à altura’. De acordo com especialistas da Universidade de Cambridge, os seres humanos já passaram “bico” e hoje a gente moderna, é 10% mais ‘recortadita’ que seus antepassados caçadores mais pequenos.
Mas se isso não é o suficiente deprimente, também, nossos cérebros foram reduzidas.
Este declínio, segundo os cientistas da universidade de Cambridge, foi dado nos últimos 10.000 anos. Os pesquisadores, culpam diretamente à agricultura, à qual acusa de dietas de baixo valor em vitaminas e minerais. Também acusam que devido à urbanização, a agricultura tem comprometido a saúde, contribuindo para a propagação de doenças.
A teoria de Cambridge, surgiu após um estudo de fósseis humanos encontrados na Europa, a África e o continente asiático. Os restos africanos, por exemplo, foram recolhidos na Etiópia e têm uma antiguidade de 200.000 anos. Seus restos mortais “eram maiores e mais sólidos” que seus “tocayos” modernos, segundo contou para o Daily Mail, a Dra Marta Lahr, especialista em evolução. Os fósseis encontrados em cavernas de Israel datam de mais de 120.000 anos atrás, e revela um povo alto e musculoso, padrão que se manteve até tempos relativamente recentes.
Há 10.000 anos, uma pessoa pesa cerca de 80 quilos. Hoje essa média baixou até os 78 k. A Dra Lahr, descreve essas mudanças como surpreendente: “temos sido capazes de ver como os humanos evoluíram continuamente, mas não é até os últimos 10.000 anos, quando mudaram substancialmente, o que cabe perguntar o que fez com que isso ocorra”.
Os investigadores situam-se em procurar o ponto de relação do câmbio de vida do antigo coletor – caçador e o homem de nossa era. Embora a agricultura se preocupou em fornecer comida abundante, centrou-se em um número mínimo de produtos que comia o homem de outrora, por que isso poderia ser uma das razões que fizeram com que o crescimento se atrofie: escassez e deficiência de vitaminas e minerais.
Na China, os primeiros agricultores, se basearam em cereais como o arroz, trigo ou milho, todos os quais carecem de niacina, uma vitamina B essencial para o crescimento. No entanto, a dieta não parece explicar o porquê da redução de nosso cérebro. O cérebro masculino, há 20.000 anos, como se vê na imagem, mede 1.500 centímetros cúbicos. O do homem moderno 1.350. A redução é equivalente ao tamanho de uma bola de tênis. O cérebro feminino é reduzido na mesma proporção.
Isso não quer dizer, nem muito menos, que sejamos menos inteligentes: “Com o tempo, a evolução poderia fabricar um cérebro mais pequeno mas mais eficiente”, afirma Lahr. Robert Foley, por sua parte, o professor de Cambridge, afirmou: “a evolução humana, em um sentido evolutivo, é um processo contínuo e gradual. Nossa espécie, em vez de ser uma entidade fixa, é mais como um pedaço de massa de vidraceiro, pode mudar a sua forma e dimensões”.
Somos mais pequenos

Grupos de fobias no Facebook

“Me dão medo as crianças das fotos antigas”
Fotos em branco e preto ou de cor sépia. Irmãos que se abraçam, olhando para a câmera ou meninas vestidas de branco, com aparência fantasmagórica. Parecem tirados de um filme de Alejandro Amenábar. Trata-Se de uma página no Facebook que se chama “Me dão medo as crianças das fotos antigas”. Gostam mais de 92.000 pessoas. A zaga lhe andam muitos outros grupos que, com humor, não deixam títere com cabeça: o medo de que alguém vai comprar dois Power Balance e domine o mundo, ou o medo de pisar as bandas sonoras de rua, e que lhe cobre a SGAE.
Grupos de fobias no Facebook

Realidade e ficção

Esta dobra é crucial para distinguir ficção de realidade.

Cérebros antibióticos
Queimar o cérebro cura para a doença de parkinson
Mapa da inteligência
Em 2020, cérebro artificial
Cérebros com vida interior
Nosso cérebro diminui
Assim evolui nosso cérebro
Quanta energia elétrica gasta o nosso cérebro?
De acordo com um estudo recente publicado na revista de divulgação Journal of Neuroscience,cientistas da Universidade de Cambridge, descobriram uma pequena torção no cérebro (sulco paracingulado, PCS, por suas sigla em inglês), vinculado à separação entre a realidade e a ficção. Sem dúvida, um dos mais importantes trabalhos que realiza a nossa memória, é o de distinguir a realidade de frente para o que temos imaginado. Se nos lembramos de certas coisas do nosso dia, com quem falamos, o que, onde fomos comer, às vezes nos surgem certas lacunas.. Temos isso em voz alta ou pensamos para nós mesmos?, Você fechou a porta atrás de nós, ou nós pensamos em fazê-lo?, será que realmente vimos um palhaço ao cruzar a esquina?, você não deve ter imaginado?.
No desenvolvimento humano, existe um momento na infância em que isso se confunde. Aviso crianças: acreditam em pés juntillas na penha ou o Homem do saco, e isto se deve a que o seu cérebro ainda não está desenvolvido para distingui-lo do vizinho, não sabem o que é mais real.
Segundo a equipe de pesquisadores, este vinco (convolução lateral), que algumas pessoas têm e outras não, é crucial para que distingamos a realidade da ficção e que a nossa memória funcione corretamente, ou seja, que sejamos capazes de distinguir entre memórias verdadeiros ou falsos. Segundo os cientistas, esta dobra não está presente no cérebro de doentes de eszquizofrenia, por isso, a linha que separa a realidade da imaginação é muito confusa para pessoas com este tipo de transtorno.
Para o estudo, 53 voluntários passaram por vários testes para saber se tinham ou não computadores e a capacidade das mesmas para distinguir entre memórias reais e imaginados. De acordo com Jon Simons, diretor do estudo: “As discrepâncias observadas na memória foram realmente surpreendentes. É incrível pensar que essas diferenças individuais podem chegar a ter tanta importância na composição cerebral”.
Realidade e ficção

Avanços contra a obesidade

A Cada ano morrem, pelo menos 2,6 milhões de pessoas por causa da obesidade ou excesso de peso. Foto: Creative Commons

A obesidade começa no intestino
O DNA nos engorda
A ciência da barriga de cerveja
A tribo obesos
A Cada ano são milhões de pessoas que se submetem a dietas mais ou menos confiáveis para conseguir, seja por estética ou saúde, perder esses quilos a mais que se acumulam em nosso corpo. Uma vez que se aproxima o verão, o interesse por ter um corpo que olhar na praia se acentua em todos nós, mas, em alguns casos, nos livrar daqueles quilos a mais pode chegar a ser mais do que um desafio. Após um estudo em ratos, cientistas da Universidade de Michigan (UM) dizem ter dado com a molécula que causa muita dor de cabeça.
O estudo, publicado na edição de julho do Journal of Clinical Investigation, ajuda a explicar o motivo de que as células encarregadas de armazenar gordura -adipócitos – engorden e queimar gordura mais lentamente, causando assim a temida obesidade. Depois de observar o processo de pequeníssimas sinais que as células que armazenam gordura-se transmitem umas às outras, a equipe de pesquisadores de Michigan foi encontrado um papel fundamental, até agora desconhecido, para as moléculas, o que já batizado como Sfrp5. O mistério agora é se esse interessante trabalho realizado em ratos pode ser aplicado em seres humanos.
Após uma série de testes, os cientistas de UM demonstraram que o Sfrp5 “influencia em uma via de sinalização, conhecida como WNT e que estimula as células de gordura, chamadas adipócitos – para crescer mais e suprimir a taxa a que a gordura é queimada nas mitocôndrias.” Tendo esta informação em conta, os cientistas restringiram estas moléculas em ratos, sendo que estes não engordaran tão rapidamente para evitar que seus adipócitos crescessem tanto. Isso se manteve mesmo quando os ratos foram submetidos a uma dieta alta em gorduras.
Muitas companhias farmacêuticas já olham a WNT como a nova panacéia para medicamentos contra a obesidade, mas Ormond MacDougald, professor de Fisiologia Integrativa e Molecular em UM, adverte que antes de cantar vitória ainda há que seguir experimentando em ratos e, posteriormente, em seres humanos. “A partir de nossos resultados, acreditamos que o Sfrp5 é um regulador importante da atividade mitocondrial, é a primeira vez que isso tenha sido visto por via de sinalização WNT em adipócitos”, disse Hiroyuki Mori, também de UM, e primeiro autor deste estudo para a Europa Press.
Avanços contra a obesidade

Rejeição, como a dor física

A química do amor
O amor acalma a dor
O doente ou sem amor?
De acordo com um estudo recente, a dor emocional tem muito em comum com a dor física. De fato, é tão parecido que Ethan Kross, um dos autores e psicólogo social da Universidade de Michigan, diz que “a nível de superfície, a derramar uma xícara de café quente e pensar na pessoa que nos rejeitou roubado do túmulo original desatar rotas neurais muito diferentes, mas nossa pesquisa mostra que são muito mais semelhantes aos pensado inicialmente”.
Pode ser que a dor seja diferente, mas o “dano” que sentimos é o mesmo. De acordo com estudos anteriores, ambos os sentimentos são processados nas mesmas regiões do cérebro, mas até agora não tinha testado uma conexão mais profunda entre as duas emoções. A equipe de Kross, no entanto identificou duas áreas, até agora desconhecidas do cérebro e que são batizado córtex somatossensorial e insula posterior dorsal. Estas são ativadas quando experimentamos sensações de dor.
Para verificar isso, os cientistas reuniram 40 voluntários que nos últimos 6 meses haviam experimentado uma rejeição amorosa. Os participantes do estudo, publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences, foram submetidos a um exame de ressonância magnética (MRI), enquanto recebiam um estímulo negativo (ver a foto de seu ex-companheiro) e outro positivo (a foto de um amigo/a que vai lembrar de bons momentos).
As imagens obtidas foram comparadas com outras anteriores de pessoas que declaravam sentir a dor física e emocional. “Descobrimos que os sentimentos de rejeição e confirma Kross – ativam regiões do cérebro que estão envolvidas na sensação de dor física”.
Este achado pode explicar alguns casos extremos de rejeição, podem causar desconforto físico, como fibromalgia, fadiga, dor geral e rigidez articular ou psíquico, como depressão e ansiedade . E encontrar uma forma mais eficaz de tratar todos estes mal-estares.
Rejeição, como a dor física

O delírio do político

Machadas de políticos
O que um político fala melhor?
Churchill e inquiri-Franco
Eleições de laboratório
Por que os políticos acabam perdendo o contato com a realidade e fazendo ouvidos surdos a rua? Segundo o ex-dirigente britânico e neurologista David Owen, os mandatários que levam tempo no poder acabam sofrendo a síndrome hubris (em grego, orgulho), com sintomas como considerar que o que se opõe a ele ou às suas ideias é o seu inimigo.
Aliás, afeta mais os homens, porque, diz Owen: “eles São muito sensíveis ao elogio e toleram mal a frustração”.
O delírio do político

Avanços contra o mal de Alzheimer

Gary Landreth, neurocientista e autor principal do estudo.

O primeiro sinal de doença de alzheimer
Guarde as suas lembranças
Dez segundos sem memória
Cinco coisas que você não sabia do mal de Alzheimer
Cientistas da Universidade de Case Western Reserve University, são hoje publicado um estudo na revista Science, em que afirmam ter encontrado um fármaco para reverter os efeitos da doença de Alzheimer.
O fármaco em questão, já se usava nos EUA há 10 anos no tratamento do câncer: o bexaroteno. O estudo, que foi realizado em camundongos, conseguiu reverter, de forma rápida os défices cognitivos, patológicos e da memória que causa a doença de Alzheimer.
Este incrível achado, representa um passo importante para o tratamento de pacientes com mal de Alzheimer. Como sabeis, o mal de Alzheimer é uma doença neurodegenerativa, manifestada como declínio cognitivo e outro tipo de distúrbios comportamentais. Na maior parte dos casos, provoca uma perda progressiva da memória e de outras habilidades mentais, enquanto que os neurônios vão morrendo, e diferentes áreas do cérebro vão atrofiándose.
Na maioria dos casos, a doença ocorre quando o organismo se vê incapaz de excluir do cérebro de uma proteína beta-amilóide que nosso corpo produz de forma natural. O aparecimento de placas senis, depósitos extracelulares de beta-amilóide, associadas à degeneração das estruturas neurais, é um dos sintomas de que o surgimento da doença.
Gary Landreth, neurocientista e autor principal do estudo, descobriu em 2008 que trabalho E (ApoE), um dos principais portadores do colesterol no cérebro, favorece a eliminação das proteínas beta-amilóide. É aqui que entra a droga estrela: o bexaroteno, pois este atua estimulando os receptores encarregados de produzir a ApoE, conhecidos como retinóides X. Por isso, a equipe de investigação de Landreth, decidiu experimentar e experimentar com este fármaco para tentar aumentar os níveis desta proteína e, assim, reduzir as placas senis.
Passadas seis horas da administração aos ratos do fármaco, estes mostraram uma redução de 25% nos níveis de beta-amilóide, alargándose seu efeito mais de três dias. Também houve uma resposta muito rápida para estimular a eliminação das placas senis no cérebro. Para ser mais exato, os pesquisadores observaram que mais da metade das placas haviam limpado em apenas 72 horas.
Se bem que a droga só foi testado com ratos e o estudo está em fase inicial, Landreth é muito otimista e reconhece que os resultados com os humanos podem vir a ser promissores.
Avanços contra o mal de Alzheimer

Promiscuidade salvavidas

Fusca vermelho da farinha (Tribolium castaneum).

Promiscuous a cara
Promiscuous por natureza
Contador home de esperma
Competição espermática
De acordo com um estudo da Universidade de East Anglia (UEA), que é publicado hoje na revista de divulgação científica Science, as fêmeas de espécies endogámicas se tornam mais promiscuas com o fim de eliminar os espermatozóides aqueles machos que são geneticamente incompatíveis. Estes resultados ajudam a responder à intrigante pergunta evolutiva por que as mulheres, na grande maioria das espécies, se acasalam com vários machos -apesar de que um macho pode fertilizarla e de que a promiscuidade, pode levar a fêmea para assumir riscos mortais-. Para o estudo, os pesquisadores utilizaram o besouro vermelho da farinha (Tribolium castaneum) como espécie-modelo.
A equipe analisou os benefícios reprodutivos de que as fêmeas tenham múltiplos parceiros. Este fenômeno, denominado “poliandria”, podemos encontrá-lo na maioria das espécies animais, de insetos a mamíferos, apesar de que os biólogos têm registado importantes custos e implicações para as fêmeas com este padrão de acasalamento (inclusive a morte). Mas a nova pesquisa esclarece as causas de porque as fêmeas, apesar das consequências que podem sofrer por eles, continuam a ter este tipo de comportamento: os seus benefícios genéticos.
A equipe da UEA, constatou que o sucesso reprodutivo das fêmeas nas populações que não eram endogámicas era idêntico, exceto em uma questão: as populações endogamicas as fêmeas que se acasalando com um macho mostraram uma redução de 50% no número de filhotes sobreviventes. No entanto, as fêmeas promiscuas que acasalou com cinco machos, conseguiram resgatar o seu sucesso reprodutivo de volta para os níveis das populações não consanguíneas.
Os pesquisadores investigaram se isso poderia ser explicado pela infertilidade masculina, mas não. A redução da fertilidade de 50%, foi devido à incompatibilidade genética entre machos e fêmeas, o que é bastante frequente quando uma comunidade se torna endogâmica. É importante ressaltar, que os resultados mostram que as fêmeas possuem mecanismos que lhes permitem filtrar o esperma geneticamente mais compatível, para, assim, produzir uma descendência, o mais viável possível.
Após esta descoberta, os investigadores criaram deliberadamente gargalos genéticos em populações de besouros da farinha e demonstraram, pela primeira vez, que, depois de apenas 15 gerações, as mulheres começaram a mudar seus padrões de acasalamento e se comportaram de forma muito mais promíscua.
“Através da geração de populações endogámicas, criamos verdadeiros riscos de alta incompatibilidade genética na reprodução entre machos e fêmeas, e com isso, conectamos os mecanismos que as fêmeas possuem para promover a fertilização por aqueles machos são mais compatíveis”, afirma o Professor Mateus Gage, principal autor do estudo.
“Estes resultados mostram como este padrão de acasalamento comum, mas paradoxal pode evoluir se as fêmeas usam para evitar a reprodução com aqueles machos geneticamente incompatíveis”. “Há um claro exemplo disso em programas de repovoamento do salmão: há que manter a diversidade genética na população, obrigando cada fêmea para que seja fecundada por machos diferentes”.
*Paper: ‘Inbreeding promotes female promiscuity’ by L Michalczyk (UEA), Spring (UEA), e Martin (UEA), A Lumley (UEA), B Emerson (UEA), T Chapman (UEA) e M Gage (UEA), 23.09.11
Promiscuidade salvavidas