Browse Author: Francisco Johnson

Pele artificial muito real

A nova pele artificial criada por Stanford, não só sente, também é capaz de se curar sozinha. Foto: Nature Nanotechnology.

A Guerra das Galáxias vai para a Disney
Como Se extingue? Clonémoslo
De resto nuclear vidro
Higgs para dummies
O bóson de Higgs
Ninguém conhece tão bem como os pesquisadores que tentam emularla os notáveis benefícios a pele humana. Além de enviar ao nosso cérebro as condições exatas de pressão, toque, temperatura, consegue ‘levantar uma barreira’ que nos protege de agentes externos que podem causar algum tipo de dano. Agora, cientistas da Universidade de Stanford conseguiram combinar estas duas características em um material sintético que imita a pele humana e que, além disso, se ‘autocura’ única.
A pele artificial desenvolvida por pesquisadores da Califórnia, tem também uma terceira qualidade que tem de ter qualquer tipo de pele de qualidade que se preze: a flexibilidade. Dessa forma, nossas mãos não vai rachar quando movemos, fechar os punhos ou trabalhar com elas. Juntando todas essas qualidades, e não com poucas doses de criatividade e engenharia, a equipe de Engenharia Química da Universidade de Stanford criou uma pele que não só combina todas estas características do maior órgão de nosso corpo, mas que tem encaracolado onda adicionando uma quarta qualidade: cura e regenera sozinha.
“Se bem que na última década foram desenvolvidos avanços importantes em pele sintética, nenhum deles foi capaz de esclarecer bem o ponto de autocuración”, afirma Zhenan Bao, Professor de Stanford. Alguns dos protótipos anteriormente desenvolvidos, podiam autoregenerarse sempre e quando se encontra dentro de uma área à temperatura ambiente ou em casos de calor extremo (uma única vez), o que não acabava de ser muito prático. Além disso, todos os materiais utilizados anteriormente possuíam muito baixa condutividade elétrica e, neste caso, o ideal é o contrário, de tal forma que o material seja condutor, a fim de que possa transmitir os sinais”, afirma o principal autor do estudo, Benjamin Chee Keong-Tee.
O estudo, publicado na revista Nature Nanotechnology, narra com detalhes como os pesquisadores conseguiram aumentar a condutividade do material autoregenerativo mediante a incorporação de átomos de níquel, o que permite que os elétrons “saltem” entre os átomos do metal. O polímero, além disso, é sensível à força, torque e pressão aplicada.
Para demonstrar que tanto a mecânica e as propriedades elétricas do material podem autocurarse de forma repetida e que seus valores voltavam ao ponto de partida, uma vez que o material foi danificado e cura, os pesquisadores cortaram o polímero com um bisturi. Depois de pressionar as bordas cortadas durante 15 segundos, os investigadores descobriram que a amostra recuperou de 98% de sua condutividade original. E, além disso, o polímero da equipe de Stanford podia ser cortado e cura uma e outra vez como Magia? Quase o mesmo: Ciência. Uma ciência que, em um futuro próximo pode ajudar a multidão de acidentes e doenças como, por exemplo, a implantação de enxertos sem que o paciente perca a sensibilidade.
Pele artificial muito real

Um móvel anticâncer

Imagem cortesia de C. Min, H. Lee e R. Weissleder.

Emissões radiológicas do móvel
Proteína contra o câncer
Como Funciona o cigarro eletrônico?
Um smartphone equipado com um “microchip NMR portátil”, capaz de medir as proteínas de células cancerígenas, de forma rápida, barata e precisa. É a proposta, publicada na revista Science Translational Medicine, de uma equipe de vários centros de investigação hospitalares da área de Boston, nos EUA.
O aparelho necessita apenas de uma pitada de tecido para levar a cabo a sua função, permitindo aos médicos detectar até que ponto um tumor é maligno. Desta forma, de acordo com o responsável da equipa, Ralph Weissleder, evita os pacientes biópsias repetidas ou até mesmo cirurgias, que com freqüência são necessários para alcançar amplas amostras de tecido com as que diagnosticar cancros malignos.
O microchip NMR opera através da utilização de nanopartículas magnéticas como sensores para medir compostos químicos como ácidos nucleicos, proteínas, peptídeos e metabólitos em células. O chip está ligado a um telefone inteligente para que os médicos possam fazer um acompanhamento e contar com a informação atualizada.
O sistema foi colocado à prova em 50 pacientes do Hospital Geral de Massachusetts. Os pesquisadores analisaram uma pequena porção de biópsia com aparelho de micro NMR. Após avaliar o tecido em busca da expressão de nove proteínas-chave, o novo aparelho identificou corretamente a 44 pacientes que tinham tumores malignos. O diagnóstico foi verificado também por técnicas padrão.
Os marcadores protéicos podem prever a possibilidade de que o câncer cresça e se espalhe para outros tecidos do corpo. Ao focar em quatro de nove marcadores protéicos, a equipe de Weissleder foi capaz de aumentar a precisão do diagnóstico do microchip NMR a 96%, ultrapassando o total de 84% de técnica química imuno-histoquímica convencional. O aparelho foi capaz de gerar informações do paciente em menos de uma hora, em comparação com os três dias de meia necessários de outras técnicas.
Um móvel anticâncer

Viva o vinho!

Existe o vinho perfeito?
O DNA dos vinhos
Adega submarina do futuro
A ciência da barriga de cerveja
A comida medieval
Uma molécula presente no vinho tinto pode ajudar os idosos a melhorar a sua mobilidade. De acordo com um estudo apresentado na 244 Exposição anual da Sociedade Química Americana de investigadores da Universidade de Duquesne (Pittsburgh), o resveratrol, presente no vinho tinto pode ajudar a melhorar a mobilidade de pessoas idosas, bem como evitar quedas e choques potencialmente perigosos.
O estudo foi realizado com ratos durante 8 semanas. Estes foram alimentados com uma dieta rica em resveratrol. De forma periódica, os ratos tentavam andar por uma malha de aço com alguns obstáculos, enquanto os pesquisadores jaime i de aragão anotavam o número de vezes que cada rato deu um passo em falso. Se bem que, inicialmente, os ratos mais velhos tinham mais dificuldades para evitar os obstáculos, após quatro semanas, os ratos mais velhos já estavam a par com os mais jovens. É dizer, o resveratrol não ajudou a prolongar a vida dos ratos, mas para fazer com que um rato jovem se sentisse como um rato jovem.
O resveratrol
Pertencente aos polifenóis, resveratrol está presente de forma natural em alguns vegetais (amendoim, nozes, uvas vermelhas, mirtilos…). Em outros estudos anteriores, já foram elogiado algumas de suas propriedades e efeitos em nosso organismo. Ajuda a reduzir inflamações, colesterol, reduz o risco de doenças cardíacas e alguns tipos de câncer, assim como também tem propriedades anti-envelhecimento.
De acordo com Jane E Cavanaugh, da Universidade de Duquesne, “Nosso estudo sugere que um composto natural como o resveratrol, que se pode obter através da suplementação dietética ou a dieta em si, na verdade, poderia diminuir algumas das deficiências motoras que se observam na terceira idade”.
Apesar de que o resveratrol ajuda a curar várias doenças, os pesquisadores afirmam que ele tem alguns inconvenientes. Nosso organismo não absorve com facilidade, por isso que uma pessoa de um peso de 68 kg teria que beber 4 copos de vinho tinto por dia para obter algum tipo de efeito benéfico… Hip!
Viva o vinho!

Quatro golpes antiidade

Medir os radicais livres, uma dieta com alimentos “antioxidantes”… são parte da corrida para ser mais jovem.
1) As provas analíticas metabólicas que oferecem (as mesmas que se torna o seu médico rotineiramente) não atendem a nenhum aspecto derivado do envelhecimento. Podemos encontrar idosos com níveis invejáveis de colesterol, açúcar, etc.
2) As medidas de níveis hormonais baseiam-se que os níveis de estrogênio, testosterona e de hormônio do crescimento diminuem com a idade, especialmente ao superar a quarentena. Sua relação com o processo de envelhecimento não é clara.
3) Em um mundo ideal, poderíamos chegar a conhecer quais são as alterações na expressão de nossos genes que ocorrem durante o envelhecimento, e isso poderia levar ao projeto de biochips de envelhecimento. Atualmente, não dizem nada de útil.
4) o tratamento habitual é o de detecção de radicais livres de oxigênio, com base nas teorias que apontavam ao estresse oxidativo como base do processo de envelhecimento. Hoje está muito pouco sustentado por evidências científicas, e é considerado refutado.
Quatro golpes antiidade

Sabão o mal para a saúde?

Como é que a espuma é sempre branca, embora o sabão tenha a cor?
Segundo uma nota de imprensa emitida pela Universidade da Califórnia, Davis UC, a maioria de produtos de higiene pessoal (sabonetes, pastas de dentes e enxaguar a boca) contêm triclosán, um potente agente bactericida e fungicida que pode afetar a nossa função muscular e cardíaca, bem como provocar a interrupção do hormônio reprodutiva.
Por que nos faz mal o sabão?
De acordo com César Tomé, químico industrial e autor do Blog Experientia docet, “Boa parte do desempenho elétrico do corpo, a partir de neurónios, músculos, baseia-se na liberação de íons. Sabe-Se que vários bifenilos policlorados semelhantes ao triclosán interagem com os receptores responsáveis por intermediar a liberação de íons cálcio, tanto no tecido muscular liso como no estriado. Agora se informa que o Triclosán, largamente usado como bactericida em sabonetes, pastas de dentes ou elixires orais, interferir no acoplamento excitação-contração do músculo cardíaco e no associado ao movimento do corpo em ratos”.
Para realizar o estudo, os pesquisadores realizaram diversos experimentos em ratos para assim analisar os efeitos do triclosán em saúde. Após a administração de doses semelhantes às que enfrentamos de forma cotidiana, aos 20 minutos, os ratos começaram a ver afectadas as suas fibras musculares e a capacidade de contração das células do músculo cardíaco. Finalmente, os ratos mostraram uma redução de 25% em sua função cardíaca e de 18% em sua força de aderência. O resultado é que o triclosán impede a correta comunicação entre duas proteínas que funcionam como canais de cálcio, afetando com isso a nossos músculos cardíacos e também esqueléticos.
Segundo Tomé, “este estudo vem a ser quase outro feitos nos últimos anos e que colocam em questão o uso deste produto”. Produto que, por sinal, não tem, segundo as pesquisas, nenhum benefício para a saúde.
Sabão o mal para a saúde?

O cirurgião anticrise

O Dr. Andrew Moore, cirurgião evento, em uma intervenção.

Prêmio Prisma QUO para
Cartilagem em 3D
Possível vida em Marte
A esponja medicamento
Viajar é a sua ilusão
O doutor Andrew Moore, libra, aos domingos. Ou, pelo menos, o terceiro de cada mês. Ao mais puro estilo super-homem, é revestida a bata e salva vidas, no Centro de Cirurgia de Lexington (Kentucky). Lá opera a todo aquele que não possa pagar o procedimento cirúrgico. Não é só: mais de 400 pessoas já se uniram a ele na fundação sem fins lucrativos Surgery on Sunday (SOS).
A fama chegou recentemente, mas desde que começou suas boas obras, em 2005, ele e seus colegas já foram tratados mais de 3.100 pacientes de forma gratuita. “Com os tempos que correm na economia, a pessoas que precisam disso são nossos amigos, vizinhos e familiares”, afirma Moore para uma reportagem da CNN. A maioria dos casos, são cálculos na vesícula, hérnia e colonoscopias, embora Moore e seu exército de voluntários (enfermeiros, anestesistas, outros cirurgiões e até funcionários) oferecem uma grande variedade de intervenções.
O que é seu vem de família. Nos anos 50, quando o dr. Andy Moore pai era o único cirurgião de Lexington e muitos cidadãos não tinham seguro de saúde, o progenitor do nosso ‘super-herói’ aceitava quase qualquer coisa como pagamento: galinhas, maçãs, móveis… Seu filho tirou dele a vocação de serviço público e seu amor a Medicina.
Para levar isto a cabo, SOS conta com o apoio de doações e financiamento de fundações privadas. Sua lista de espera é interminável. Cerca de 1.500 pessoas estão inscritas e ele vai chamando em função da urgência que apresentem seus casos.
De acordo com o Censo norte-americano, mais de 46 milhões de pessoas sem seguro de saúde nos Estados Unidos. No Kentucky, o quinto estado mais pobre do país, 33% dos adultos em idade de trabalhar não estão segurados, de acordo com uma pesquisa da Universidade de Cincinnaty.
Consciente de que o problema do acesso à saúde é um flagelo que se estende ao longo do comprimento e largura da nação, Moore tem em mente expandir sua ação benéfica para outros estados.
“Para isto eu entrei em Medicina. Trata-Se de cuidar de pessoas e não esperar necessariamente algo em troca”, diz Moore. “Saber que você está mudando de verdade suas vidas é o que te faz seguir em frente.”
O cirurgião anticrise

O desemprego afeta o coração

10 porcos famosos
Pele artificial muito real
Como Se extingue? Clonémoslo
A Guerra das Galáxias vai para a Disney
Só nos fazia falta a prova científica para provar isso: o bolso afeta o coração. Segundo um estudo publicado esta segunda-feira na revista Archives of Internal Medicine, ficar em situação de desemprego entre os 50 e os 60 anos de idade aumenta significativamente o risco de sofrer um infarto do miocárdio.
O estudo foi realizado em 13.451 pessoas com uma idade compreendida entre 51 e 75 anos nos Estados Unidos. Desde 1992, os participantes foram entrevistados a cada dois anos, para conhecer o seu estado de trabalho e de saúde. De acordo com os dados, os ataques cardíacos eram mais comuns (27%) em idosos que tinham perdido recentemente o seu trabalho, independentemente do tipo de ocupação. O efeito é cumulativo. A possibilidade de sofrer um infarto aumentou consideravelmente (63%) para aqueles que tinham perdido quatro ou mais empregos.
De acordo com a pesquisadora Linda George, da Duke University (Carolina do Norte): “Isto é grave e de uma importância similar ao de outros fatores conhecidos de risco como o tabagismo e a obesidade”, e acrescenta: “acreditamos que o stress é o responsável, perder um emprego gera uma carga maior do que ter um trabalho estressante”.
Os especialistas recomendam que o melhor, por se encontrar nessa situação é continuar levando uma vida ativa, praticar esportes e manter-se, apesar das circunstâncias, focado e comprometido mentalmente. “Estudar em casa, trabalho de voluntariado, ajudar um vizinho, diy, ou talvez até um pouco de jardinagem vêm bem. Se você está nessa situação, torne-se um pro-ativamente engenhoso…”.
O desemprego afeta o coração

Diálise home salvavidas

Resolvido o mistério do Sol
Poesia escrita no DNA
Os jogos mais viciantes
Quer um bebê hominídeo?
Mona Lisa vai para a Lua
Visita guiada à ISS
Às vezes, o instinto de sobrevivência pode chegar a tirar de nós coisas impensáveis. É o caso de Hu Songwen, a quem foi diagnosticada uma insuficiência renal, em 1993, enquanto cursava Meteorologia na Universidade de Nanjing.
Durante seis anos, Songwen foi ao hospital para receber várias vezes por semana a sua sessão de diálise. Mas o custo de cada visita, em torno de 60 euros, esgotou-se rapidamente as economias de sua família, pelo que em 1999 começou um projeto para salvar a sua própria vida sem gastar muito: construir uma máquina de diálise home. Os seus materiais? Utensílios de cozinha, peças médicas e um livro de texto.
“Você só precisa de terminar o ensino médio, de compreender os princípios básicos da diálise, seguir as instruções e estar muito pendente durante o processo. Dessa forma, nada pode dar errado”, afirma Songwen ao jornal Southern Weekly. Essa mesma cabeçalho cita uma pesquisa realizada em 2008, que concluiu que apenas 10% dos chineses que necessitam deste tratamento podem pagar. E, infelizmente, não são todos tão lindos como Hu.
Segundo conta Songwen, o maior pagamento de sua máquina home foram os 600€, que teve de pagar quando comprou a bomba de sangue, de que não pôde fazer sua própria versão. Isto permitiu que cada tratamento significasse apenas o custo dos produtos químicos necessários para a diálise (7 €). Além disso, possui a melhor enfermeira: a sua mãe de 81 anos, que lhe ajuda com o tratamento.
Hu ficou famoso depois de postar na internet um vídeo mostrando o funcionamento de seu sistema original de artefato, uma vez conseguiu um seguro médico comodidades ao seu bolso que lhe cobria a diálise. “Quando eu disse aos médicos que eu estava fazendo, me disseram que eu estava louco” Louco ou não, sua invenção tem mantido com vida durante 13 anos.
Diálise home salvavidas

Soluções coloque o seu cérebro à prova

Mais jogos a Mente em forma
A mente em forma
Mais desafios para pronto
10 desafios para pronto
Marchando uma paella.
Na quarta-feira, serviram 120 porções de paella. Restamos ao total de cinco dias, as servidas entre terça e quarta-feira e entre quinta-feira e sexta-feira (851-528-203= 120).
Um vidro bem limpo.
Os dois jovens usam o mesmo truque. Ao dar-lhes a moeda de cem pesetas, lançam um duro no chão do carro, fazendo ver que se lhes caiu. Na realidade, no chão do carro há duas moedas de cinco pesetas.
Aberto para o mundo.
Tem razão o primo. No cartaz diz “Aqui se fala francês” em castelhano. Se você quer que o entendam os franceses, deverá colocá-lo nesse idioma.
O rei pelón.
Sim, podemos estar seguros. Se nenhum tem mais de dois milhões de pêlos na cabeça, a partir dessa figura, começarão a se repetir. Portanto, ao ter mais de quinze milhões e meio de habitantes, é seguro que se repetem.
Aniversário no zoo.
Maxi tem 54 e Mini 27. 27= 41-14 é a diferença de idade entre os dois.
Fenômeno meteorológico.
A D é a nova nuvem que não fazia parte da anterior.
Uma romanos.
49 anos. Não existe o ano zero.
Hermosito na balança.
420 quilos. Se pesa 210 mais de metade é que 210 é a metade. É só multiplicar por dois.
Difícil aposta.
É melhor não aceitar a aposta, é totalmente impossível obter um resultado total de 1 vez que há dois dados e o resultado mínimo é dois.
Desentonado.
A exemplo com um ponto, é a única que não se repete.
Soluções coloque o seu cérebro à prova

Piel transparente

Imagem: RIKEN Brain Institute de Ciências do Japão

Ratos tunos
O gene gay dos ratos
Os ratos também choram
Um gene limita a inteligência
Este embrião de rato que se vê à direita da imagem, tem esse aspecto, graças a uma nova solução de ureia, que torna o tecido transparente, sem distorcer a sua forma. Desenvolvido por Atsushi Miyawaki do RIKEN Brain Institute de Ciências do Japão e sua equipe de pesquisadores, a nova solução chamada Sca/e, é composta de insumos que podem ser encontrados em qualquer laboratório: uréia 4M, Triton X-100 0,1% e glicerol 10%, o que contribuiria para que os pesquisadores de tecidos para poder levar a cabo o seu trabalho sem a necessidade de realizar incisões.
Após incubação o tecido durante duas semanas, o Sca/e, os pesquisadores puderam estudar a fina estrutura do cérebro em 3D com a ajuda de marcadores fluorescentes. As imagens revelaram as conexões neurais e os vasos sanguíneos profundos dentro do cérebro do embrião, a uma nova penetração até então desconhecida (35mm).
Sem dúvida, a foto mostra os usos potenciais do que poderia ter esta técnica, sobretudo para descobrir e revelar como ele se conecta o sistema nervoso e como se formam as conexões entre os neurônios no cérebro (conectoma). Além disso, não é apenas um projeto a mais baixo custo que os métodos utilizados anteriormente, mas também menos agressivo, pois Scale ajuda a observar as células do cérebro e a sua interatividade entre se no cérebro, sem ter a necessidade de seccionarlo. Sem lugar a dúvidas a conectómica lhe saiu um grande aliado.
O estudo foi publicado na revista de divulgação Nature Neuroscience.
Piel transparente