Browse Author: Francisco Johnson

Vacina contra o medo

Muitas crianças sofrem de medos intensos desde muito pequenos. Às vezes, aprendem com as mães.

Tipos de fobias e medos
Grupos de fobias no Facebook
Um medo de cinema
Os circuitos do medo
Medo do desconhecido
Sentimos medo desde que nascemos. Entre 30 e 50% das crianças experimentam algum tipo de medo com intensidade. Uma pessoa desconhecida, um ruído súbito e de aparência fantasmagórica, a poucos passos imaginários que se ouvem na escuridão… O medo é um sinal básica: protegia os nossos ancestrais primitivos de outros predadores e nos permitiu sobreviver como espécie. E agora, o que você pode fazer para eliminá-lo? Em que ponto está a investigação científica?
Os pesquisadores espanhóis Raúl Andero, da Universidade de Emory (Atlanta), e Antonio Armário, do Instituto de Neurociências da UAB, foram encontradas algumas chaves esperançosas. Coordenados pelo dr. Kerry Ressler, detectamos que os citrinos e o chocolate, entre outros alimentos, reside um derivado flavonóide chamado 7,8-dihidroxiflavona com uma qualidade e série: se injetado, reduz a sensação de medo em ratos afetados por um trauma. “Inmovilizamos o animal, durante duas horas, para inducirle estresse e alterar sua conduta.
Depois, durante vários dias lhe dávamos uma descarga elétrica que associamos a um tom musical. Assim, o rato aprende o que significa ter medo e cada vez que voltava a ouvir o tom, se mantinha atento, com os músculos tensos, à espera de outra possível transferência. Mas se você inyectábamos o fármaco 7,8-dihidroxiflavona, sua atitude muda. Sentia menos medo ao ouvir o tom”, diz Raúl Andero.
O referido fármaco conseguirá eliminar o medo humano? Os especialistas não têm respostas. O doutor Armário tem claro o caminho que tomará a pesquisa, durante os próximos anos: “Tentaremos descobrir se a droga, injetado imediatamente depois de ter sofrido o trauma, impede a ocorrência de sua memória a médio e longo prazo”.
Idade crítica
Por sua parte, a equipa de Francis S. Lee, da Universidade de Cornell, em Nova York, foi descoberto que pode ser que o cérebro eliminara as memórias de medo durante a adolescência. Em testes com ratos, observaram que durante a transição para a idade adulta, ocorre uma reordenação cerebral que afeta, sobretudo, a amígdala e o hipocampo. Talvez com os humanos possa ocorrer o mesmo.
O filósofo José Antonio Marina, na sua obra ” Anatomia do medo, diz que somos uma espécie com medo:
“Vivemos entre a memória e a imaginação, entre os fantasmas do passado e fantasmas do futuro, reavivando velhos perigos e inventando novas ameaças, confundindo realidade e irrealidade, ou seja, feitos uma bagunça. Para cúmulo de males, não nos basta sentir medo, mas que refletimos sobre o medo sentido, com o que acabamos tendo medo ao medo, um medo insidioso, reduplicativo e sem fronteiras”.
Para todos os gostos
Algumas pessoas, isso sim, têm fobias estranhas. Alfred Hitchcock não suportava ver as gemas de ovo, lhe provocaram um trauma indescritível. E o ator Billy Bob Thornton lhe tremem as pernas quando acho que a presença próxima de móveis antigos e cuberterías de prata. Mas para alguns casos raros, o dos Beatles. Tocavam com medo sobre o cenário por culpa de umas gomas com figuras de crianças chamadas Jelly Babies, que lhes lançavam os seus fãs. Mais do que uma vez sentiram vontade de cancelar o concerto para sair correndo. “Antes de jogá-los contra nós, nossa como nos sentimos quando estamos de pé tentando se esquivar de tudo isso”, confessou angustiado George Harrison a uma fã por carta.
Alguns medos entre os adultos são capazes de provocar o caos, como demonstrou Orson Welles em 1938 com a radioemisión de A guerra dos mundos em que narrou através da CBS, uma suposta invasão marciana. “Quando escrevi Anatomia do medo interessou-me um tipo de fobia social muito concreta, que guarda relação com a necessidade de estar bem sob o olhar de outrem. Lembro-me de ter lido o caso de um homem, em França, que foi demitido de seu emprego. Incapaz de contar à sua mulher, saía todas as manhãs, de casa para o seu posto de trabalho, como se não tivesse acontecido nada. Conseguia dinheiro onde podia, precisava manter as aparências. Até que um dia, seus amigos disseram-lhe que devia confessar a sua mulher, que estava no desemprego. A vergonha de ficar nua lhe parecia terrível, humilhante. Incapaz de fazer frente ao problema, matou sua família e depois se suicidou”, diz José Antonio Marina.
Tirar partido
Para José Manuel Menchón, chefe do serviço de Psiquiatria do Hospital de Bellvitge, Barcelona: “Ter medo é útil o dia antes de um exame. Se digo a meus alunos. Como você se sente sobre eles a ameaça do suspense, melhoram a sua capacidade de concentração e memorizam muito mais do que quinze dias antes. Demonstram eficiência. O medo lhes permite adaptar-se às circunstâncias do exame para superá-lo. O problema vem se sente muita ansiedade, porque você fica bloqueado e não aprende nada. Então, há que buscar outra solução”.
Os macacos da espécie rhesus que vivem em cativeiro não sentem medo de cobras, mas se um exemplar adulto demonstra alarme perante o réptil, toda a comunidade sai correndo para buscar refúgio. O mesmo acontece com os ratos quando cheiram um pano que, previamente, tenha sido esfregado sobre o corpo de um gato. Se atirar o instinto de proteção, os roedores advertem uma ameaça, um cheiro carregado de perigo. E lhes entra em pânico. O que acontece com os humanos? Pois os cientistas se perguntam sobre a existência de possíveis combinações produzidas nas redes genéticas que acabem determinando nossa predisposição a sofrer mais ou menos medo. “As interações tanto de genes de um mesmo cromossoma como de diferentes cromossomas são múltiplas e desconhecidas. Só agora começamos a ter as ferramentas necessárias para desvendar o mistério”, diz esperançoso Alberto Fernández-Teruel, investigador da Unidade de Psicologia Médica da UAB.
Por sua parte, a neurobióloga e científica do Centro de Regulação Genômica de Barcelona Mara Dierssen acredita que “estamos mais perto de compreender o que acontece no nosso cérebro quando sofremos um medo patológico. Temos comprovado que se você tem um excesso de cópias do gene da neurotrofina-3, constrói-se um cérebro mais suscetível de sofrer ataques de pânico. Todas as partes de nosso cérebro se relacionam, criando um equilíbrio muito fino”.
Sensor cerebral
A amígdala desempenha um papel importante na hora de gerar medo. Trata-Se de uma pequena estrutura, que é crucial para a formação de nossas recordações sobre experiências emocionais significativas. Além disso, comporta-se como um sensor de grande utilidade se detecta que nos ahogamos. Ao registrar a presença de dióxido de carbono, com ligação a outras regiões cerebrais e orquestra uma resposta rápida em todo o corpo que empurra a desviar-nos do perigo. Em um plano menos dramático, sabemos também que a amígdala disparar os alarmes quando vamos, por exemplo, em um elevador muito cheio. Interpreta o que o nosso espaço vital ficou muito reduzido, e começaremos a olhar para o teto, tentando evitar os olhos e o nariz da pessoa que temos quase sempre atenta com a colagem.
Os ratos de laboratório, que não têm essa estrutura, demonstram uma atitude muito corajosa diante da presença de um gato, se não fosse porque, no final, acabam se transformando em um menu de comida rápida. Talvez os humanos, nós nos defrontamos com o mesmo problema. Sem amígdala, a nossa sobrevivência poderia entrar em um brete. “Nada que seja emocional reside em uma parte exclusiva do cérebro. Poderíamos viver sem a doença, mas em muito más condições”, adverte o filósofo José Antonio Marina.
Isso mesmo acontece a uma mulher norte-americana, identificada com as iniciais SM. O pesquisador da Universidade de Iowa, Justin Feinstein descobriu, surpreso, que ela não tem medo de nada porque ela não tem a doença. Sua equipe expôs diante da presença de aranhas e cobras, depois, decidiram levá-la para uma casa mal-assombrada. Preencheu um questionário, onde explicou que não tinha medo de falar em público. O fato de morrer não lhe supõe um trauma existencial. Durante um período de três meses, SM registrou suas emoções em uma agenda eletrônica. E o fez com grande precisão. Em todos os testes, medições e situações, foi incapaz de sentir pânico.
Bumerangue
Uma equipa de investigação da Universidade de Granada (UGR), liderado por Maria José Fernández Serrano fez um trabalho pioneiro. Fernández Serrano explica que verificaram que o consumo de álcool, maconha ou cocaína reduz o tamanho da amígdala e, em consequência, o toxicómano reconhece menos uma emoção tão básica como o medo. “Um percentual elevado de auto-reabilitados volta a cair. Barajamos a possibilidade de que isso aconteça porque não reconhecem o perigo que supõe tomar substâncias nocivas, já que sua doença é pequena. E fica preso de novo”, comenta Maria José Fernández Serrano.
Neste trabalho, lembra-se de uma mulher com uma doença degenerativa: “Um amigo disse-lhe que se tomava cocaína viria para cima e poderia cuidar melhor de seus filhos. Logicamente, foi pior o remédio que a doença”. Talvez algum dia a ciência, com seus múltiplos avanços, consiga emparentarnos com a estirpe de João sem medo.
Vacina contra o medo

A ciência sem sangue entra

A chave: Como alfabetizar em ciência para as crianças?

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“A ciência é divertida”, repetem uma e outra vez os pitagorines. No entanto, geração após geração, muito poucos alunos se passam em grande fazendo equações. Por quê? A pergunta que se tornaram cientistas e professores. A colaboração De ambos nasceu o Projeto ILUMINA para analisar como se dão as ciências na escola e sugerir como melhorá-lo. Começam a detectar um problema: as ciências são mal vistas. “Uma pessoa que sabe matemática ou astronomia não é considerado culto, como acontece com alguém que sabe de literatura ou pintura”, diz Digna Absolutismo, professora de Didática da Universidade Autónoma de Barcelona e a secretária executiva da LIGA.
Assim, os professores de ciências partem com um primeiro problema, tem que ensinar alguma coisa com pouco reconhecimento social. A isto junta-se um segundo problema, as horas reservadas para a física, a biologia ou a geologia-se reduzido, enquanto que os conteúdos ainda são tão extensos. Nessas condições, tentar dar toda a matéria se transforma em uma corrida contra o tempo, dizem os professores. E um terceiro problema, que acrescenta nada menos do que um Nobel de Química, Harold Kroto: “Nossos professores ensinam coisas que não sabem o porquê”. O Nobel britânico disse em Madrid diante de um auditório de professores de ciências para os que punha à prova: “Que levante a mão os que saibam explicar o porquê de a força centrífuga da terra”. Sem esperar que tomassem a iniciativa, dizendo que não mais de 5% ou 6% saberia explicar.
Com este cocktail, ensinar e aprender ciências é uma corrida de obstáculos. E quais foram os resultados? Segundo Digna Absolutismo, “os conhecimentos dos alunos estão na média de outros países da União Europeia, mas estamos muito aquém em excelência e muitos têm uma competência em ciências nula”. As soluções que têm buscado cientistas e educadores não são milagrosas, mas apontam dois básicas. A primeira consiste em submeter os programas à uma dieta de emagrecimento. Argumentam que é preferível dar menos conteúdos para ensinar melhor as matérias. A segunda medida pretende-se dar um giro de 180º para a pedagogia das ciências, e, por exemplo, aproveitar as possibilidades que oferecem as novas tecnologias. Propõem que os alunos aprendam a trabalhar como cientistas, formulando hipóteses, pensando com liberdade, e uma vez que tenha experimentado e gostado possam aprender definições. Na opinião de Harold Kroto é a única forma de transmitir as ciências: “a Fazê-lo, como fazemos agora é como ensinar a quinta sinfonia de Bethoven a alguém que não pode ouvir”.
A ciência sem sangue entra

Não vai esquecer

Quando nasceu a minha irmã pequena, eu tinha quase 6 anos. Acordei cedo no dia a seguir ao Natal e perguntei para a minha irmã adolescente onde estavam os nossos pais. “Estão no hospital com a menina”, me respondeu, “volte para a cama”. Eu lembro nessa conversa, mas não a sua chegada a casa, nem quando eu peguei sua pequena mão pela primeira vez.
Não há nada de estranho nestas lagoas, mentais da minha infância. De fato, a amnésia infantil, como é conhecido este fenômeno é universal. A maioria das pessoas não se lembra de nada até os dois ou três anos, e que têm até cinco anos são, quando muito, esboços. Por quê?
Ponte quebrada
Pois parece que não há uma resposta simples. “Nós chegamos à conclusão de que há um grande número de fatores que nos permitem reter memórias”, diz Harlene Hayne, da Universidade de Otago, em Dunedin, na Nova Zelândia, que estuda como as capacidades de memória mudam na infância e adolescência. Um desses fatores pode ser a anatomia cerebral.
Duas grandes estruturas estão envolvidas na criação e armazenamento da memória autobiográfica: o córtex pré-frontal e o hipocampo. Acredita-Se que o hipocampo é o lugar em que os detalhes de uma experiência se consolida na memória a longo prazo. E é aqui que reside o problema. “Nós costumávamos pensar que o hipocampo e os córtices que o rodeiam se desenvolviam em uma idade muito precoce”, diz Patricia Bauer, que estuda o desenvolvimento da memória durante a infância, na Universidade Emory, em Atlanta. Mas as últimas pesquisas deixaram claro que uma pequena parte desta região, o giro denteado, não amadurece até os 4 ou 5 anos. Esta área atua como uma ponte para que os sinais provenientes das estruturas circundantes a alcançar o resto do hipocampo, de modo que, até que o giro dentado não está preparado, as experiências iniciais não se assentarão no armazenamento a longo prazo, de acordo com Bauer.
Hayne está de acordo em que o cérebro continua seu amadurecimento ao longo de um extenso período de desenvolvimento, e que este é um passo importante para estabelecer a memória a longo prazo. Mas as crianças podem se lembrar de alguns acontecimentos antes que esta região esteja completamente desenvolvida, de modo que esta explicação não pode ser, sem mais, a solução para o fenômeno da amnésia infantil. E o que é mais, há marcantes diferenças interculturais na idade das memórias antigas. De acordo com um estudo transcultural, a média de idade dos primeiros lembranças para os europeus, está em torno de 3,5 anos, comparados com os cerca de 4,8 anos de asiáticos orientais e os 2,7 anos maori da Nova Zelândia. “Essas diferenças não podem ser explicadas apenas pela maturação cerebral”, diz Bauer. É claro que o quebra-cabeça deve ter mais peças.
Importância do eu
Mark Howe, da Universidade de Lancaster, Reino Unido, acredita-se que foi dado um dos fatores mais importantes. “O que acaba com a amnésia infantil”, diz, “é o aparecimento do que chamamos de um” eu “cognitivo”. Trata-Se do sentido de nossa própria singularidade, a compreensão de que a entidade “eu” é diferente da entidade “tu”. Esta habilidade surge aproximadamente, entre os 18 e os 24 meses de vida, antes que a memória autobiográfica comece a surgir. Poderia ser esta a resposta?
Durante estes últimos dez anos, Howe foi investigado desta idéia e chegou à conclusão de que o nosso sentido do eu nos ajuda a organizar a memória. O que torna mais fácil de recordar, mas também não é a solução.
A linguagem e a memória
Para Harlene Hayne, pesquisadora da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, o ingrediente extra é o desenvolvimento da habilidade lingüística. Para chegar a essa conclusão, pediu a um grupo de crianças entre 2 e 4 anos que jogavam com um brinquedo chamado “a mágica máquina menguadora”, e gravou as palavras que podiam dizer e entender as crianças nesse momento. Entre seis meses e um ano mais tarde, voltou a entrevistar as crianças e lhes perguntou sobre o jogo. Podiam lembrar-se e voltar a executar algumas de suas ações, mas, em nenhum caso, usaram uma palavra para descrevê-lo, que não teria feito parte de seu vocabulário quando jogaram com ela pela primeira vez, apesar de seu vocabulário aumentou significativamente no período. “Sua habilidade para descrever a máquina tinha ficado trancada em termos relativos, a sua linguagem no momento do evento”, explica Hayne.
No ano passado, surgiram mais provas disso quando Martin Conway e Catriona Morrison, da Universidade de Leeds, Reino Unido, publicaram um estudo que sugeria que o conteúdo de nossas memórias depende de nossas primeiras palavras. Pediram para adultos que descrevessem e fecharan seus primeiros recordações associadas a palavras como “bola” e “Natal”. Descobriu-se que os primeiros lembranças acerca de cada palavra-chave vinham de vários meses depois de a média de idade em que adquirimos essa palavra. “Você precisa ter uma palavra específica em seu vocabulário antes de ser capaz de fixar lembranças para esse conceito”, diz Morrison.
Talvez o sentido do eu forneça uma estrutura em torno da qual organizar as lembranças, e a linguagem, então, fornecer uma estrutura mais avançado para a memória que possa ancorar os detalhes em um formato que sejamos capazes de recuperar anos mais tarde. Morrison sugere que talvez isso poderia dever-se a que a linguagem permite que as crianças construam uma história narrativa, o que ajuda a consolidar as suas recordações.
Tradição oral
Uma criança de dois anos pode identificar um cão, mas até que não cumpre quatro não é capaz de pergeñar um conto sobre o seu novo animal de estimação. “Será que é mera coincidência que a memória autobiográfica emergir com a mesma idade que nós somos capazes de fazer um relato narrativo de uma experiência?”, não sabe o Morrison.
Hayne e seus colegas estudaram a importância da narrativa gravar conversas entre mães e seus filhos em vários pontos entre o segundo e o quarto aniversário de crianças, marcando-se cada conversa incluiu operações de complemento de fabrico (descrições ricamente detalhadas) ou de simples repetições (que se concentram em apenas um ou dois aspectos do evento). Dez anos depois, a equipe entrou em contato com os meninos, e perguntou-lhes sobre suas memórias adiantados. Isso revelou que aqueles cujas mães incluíam muitas elaborações mais que uma repetição na conversa tinham lembranças mais claras de uma idade mais precoce do que aqueles cujas mães tinham uma taxa mais baixa entre elaboração e repetição. Algo que poderia explicar também essas surpreendentes diferenças entre culturas. Comparados com os asiáticos orientais, os pais norte-americanos e europeus tendem a falar do passado mais vezes e com mais narrativa elaborada. No entanto, ainda há uma grande questão: é possível recuperar essas lembranças em teoria perdidos?
desenterrados.
Está claro que as crianças muito pequenas lembram muito a curto prazo. Como muitos pais experimentaram, podem descrever todos os pormenores de uma viagem ao jardim zoológico, que teve lugar algumas semanas antes. Mas essas lembranças adiantados são frágeis e podem não ser sempre adicionados ao repositório de “eventos permanentes” de nosso cérebro. “O mais provável é que essas lembranças adiantados nem sequer chegam a estar nunca lá”, diz Bauer.
O trabalho mais recente Hayne, ainda sem postar, apoia a ideia de que essas lembranças não estão consolidados para recuperá-los mais tarde. Ela descobriu que a quantidade de informação que uma pessoa de 20 anos lembra sobre o nascimento de seu irmão de 15 anos é idêntica à de uma criança de 5 anos sobre o nascimento de seu irmão, apenas um mês antes. “Se você comparar os dados do adulto com a criança, são virtualmente idênticos”, comenta. E conclui que estas recordações não são esquecidos, mas que simplesmente essa lembrança jamais será armazenado. No entanto, alguns especialistas abrigam a esperança de poder recuperar alguns detalhes de nossas primeiras memórias. “Eu acho que eles estão bem conservados, mas não são acessíveis”, diz Conway. Segundo sua opinião, as lembranças são “instantâneos” de experiências sensoriais. À medida que amadurece, desenvolve a linguagem, um sentido do eu e outros conhecimentos conceituais que ajudam a enquadrar essas instantâneos sensoriais e acesso a elas. Se fosse verdade, as nossas recordações enterrados podem ser escavados… com apenas encontrar as chaves apropriadas.
Não vai esquecer

O cérebro dos apaixonados

Mas o que é o amor?
A química do amor
O amor tudo pode
Existe uma única classe de amor, mas há milhares de cópias, assegurava o escritor francês François de la Rochefoucauld no século XVII. Quatro séculos mais tarde, para Semir prévio zeki, neurobiologista do University College, de Londres: “O desafio é detectar o que determina as diferentes cópias em cada pessoa”. Quando amamos alguém, seja nosso parceiro, um filho, ou a Humanidade, acreditamos que é o nosso coração, o mensageiro… Mas a caneta, o papel, e, mesmo que a mensagem são ditadas pelo cérebro, e o nosso músculo cardíaco é só isso: força involuntária, uma testemunha passiva.
O primeiro a desafiar para um duelo ao coração, foi o próprio prévio zeki, que no ano de 2000, publicou um estudo, com Base neural do amor, o que demonstra, analisando a reação de voluntários que viam uma imagem de seu casal e outra de um amigo, que o amor se relaciona com a desativação de certas zonas do cérebro que, curiosamente, são as que são ativadas durante a depressão e a tristeza.

Mais tarde, Helen Fisher, bioantropóloga da Universidade de Rutgers, deu-lhe uma estocada ao afirmar que os circuitos neurais de uma relação duradoura são diferentes de todos os envolvidos no amor apaixonado próprio das etapas iniciais. Nos primeiros, a atividade no pálido ventral (uma estrutura que se encontra nos gânglios basais) é maior. Algo que, diz Fisher, também é evidente em outros mamíferos, em relações duradouras.
Mas o golpe de misericórdia veio de mão de Stephanie Ortigue, uma neurocientista da Universidade de Siracusa, que comparou o cérebro mergulhado no amor apaixonado, o amor materno e o amor incondicional. E o que Ortigue descobriu sempre desanimado milhares de românticos: quando nós começamos a amar, com a entrega irracional da paixão que domina é, paradoxalmente, a razão. É Por isso que são ativadas em nosso cérebro as 12 áreas (veja o quadro), cada uma com um propósito. “Emoção, reconhecimento social, memória autobiográfica”, confirma a Quo a própria Ortigue. “Alguns se movimentam muito depressa, especialmente aquelas que têm que ver com a nossa percepção da imagem corporal.”
E é que, por mais que nos resistamos, o amor também entra pelos olhos. Um estudo realizado por Daniela Schiller, uma neurocientista da Universidade de Nova York, diz que as mesmas regiões que utilizarmos há milhares de anos para decidir a importância de objetos de nosso ambiente (a amígdala e o córtex cingulado) são as que hoje nos permitem fazer uma primeira impressão das pessoas. E aqui é quando os cientistas fazem uma pergunta: o que faz o amor é tão importante como para que uma área do nosso cérebro se adapta, evolui?
Entre nós há química
A tinta com que o amor se escreve em nossas mentes está diluída em substâncias químicas. Elas nos tornam dependentes, sonhadores, ousados… Invencíveis. Tudo começa com “o tiro passional”, nos confirma Adolf Tobeña, professor de Psicologia Médica e Psiquiatria da Universidade Autónoma de Barcelona: “Primeiro, ativam-se os esteróides sexuais, de preferência, os andrógenos. Esses mecanismos se lhes acrescenta o disparo dos sistemas de dopamina e noradrenalina centrais. É um cocktail combinado de esteróides sexuais mais neurohormonas”. E é que, como diria Groucho Marx, não há que confundir amor com sexo. O primeiro é tão necessário que o fato de que active as áreas de recompensa do nosso cérebro permite que muitos ateus se afirmar que se trata de uma emoção necessária para estabelecer laços duradouros entre seres humanos.

Para isso, precisam de dezenas de neurohormonas, e a que abre o pano é a dopamina. Ela se encarrega de turvar nosso julgamento, algo que é essencial: “Se não idealizáramos a outra pessoa, a relação acabar logo, ou nem sequer começou. Isto, ao menos, dar uma chance”, diz Pamela Reagan, pesquisadora do Instituto de Tecnologia da Califórnia. De fato, a idealização parece ser vital para manter os casais unidas, tal como demonstrou uma pesquisa da Universidade de Texas, que se seguiu a relação de 168 casais durante uma década: “A gente que vê o outro membro do casal, como uma pessoa mais sensível do que é, na verdade, tende a manter relações mais duradouras”, diz o diretor de pesquisa, Ted Huston.
Pode ser que a dopamina é a protagonista do amor passional, mas “a fabricação do afeto e a lealdade duradoura”, afirma Tobeña, “requer a modulação de outras hormonas: serotonina, oxitocina, a prolactina e opióides endógenos. A consolidação da lealdade, por sua parte, está a cargo da oxitocina e prolactina. por exemplo”. Mas para chegar a este último passo, há um longo caminho. E, aparentemente, tem uma ordem muito preciso. E, também, uma razão de ser.
Em suas investigações, Helen Fisher sugere que o laço maternofilial, o amor romântico e a união duradoura em casal são cruciais do ponto de vista evolutivo, já que mamíferos e aves foram desenvolvidos três sistemas primários para a sedução, a reprodução e o cuidado da prole, cada um dos quais está associado com um circuito neural específico. “Por exemplo, o apaixonado ativa a área tegmental ventral, uma área central para os sentimentos de prazer e o estabelecimento de laços, já que está relacionada com a produção de hormônios como a oxitocina, dopamina e a vasopressina. Também se ativa a área que regula nossas metas: o núcleo caudado”, explica Fisher.
Para saber se o amor de mãe é o primeiro passo na evolução para o amor do parceiro, entramos em contato com Lucy Brown, doutora em Psicologia Fisiológica e professora de Neurologia e Neurociência no Albert Einstein College of Medicine da Yeshiva University de Nova Iorque e parte da equipe de Fisher: “Muitos psicólogos pensam isso. Nossa experiência como pais é muito importante na hora de definir um casal”. E não só por isso. Também deixa rastros a nível neuronal. Segundo o antropólogo Gabriel Janer Manila: “Em criança, a afetividade contribui para o desenvolvimento de certas áreas do cérebro. Por isso se diz que sentir o afeto dos outros tem uma função fisiológica, permite o amadurecimento de certas neurônios.”
Esta opinião também Lucy Brown, quem nos assegura: “O cuidado e a atenção –por exemplo, tirar a criança do berço várias vezes e demonstrar carinho– é importante para a maturação das áreas temporárias. Mas só sabemos o que acontece se não o fizermos, ao comparar crianças criadas em orfanatos com outros que têm crescido com suas famílias”.
É extraordinário, mas, além disso, lógico, que para que isto seja possível, o amor materno também produz mudanças no cérebro dos pais. Stephanie Ortigue, em Nova York, nos confirma que: “A parte do cérebro chamada substância cinzenta periacueductal, mais ativa na vida daqueles que amam de forma incondicional, é muito importante para reduzir a dor excessivo. Graças a isso sabemos o motivo pelo qual não é estressante ter esse tipo de amor.”

Sexo vs. amor. Bruce Arnow, professor da Escola de Palo Alto, conseguiu diferenciar as áreas que são ativadas durante o impulso sexual e o amor. O primeiro que atire regiões, como a subinsular, o claustrum e o hipotálamo, que durante a conduta romântica, são “apagadas”.

Uma estratégia evolutiva
Mas essas mudanças, será que são tão importantes? “Quando os animais muito sociais lhes priva de afetos – aponta Tobeña, autor de O cérebro erótico–, há anormalidades hormonais e circuitos neurais com um funcionamento alterado. Mas não porque se tenham verificado alterações anatômicas substanciais das áreas cerebrais correspondentes. A certeza de que o amor provoca alterações neurais, mas também jogar fúbol, dançar e ouvir música. Não sabemos se tem uma importância maior do que outras experiências”.
No entanto para Helen Fisher e Lucy Brown, sim, tem. Em seu trabalho de Amor romântico, publicado no Philosophical Transactions of the Royal Society, asseguram que: “O amor apaixonado é mais que uma emoção básica. Isso se vê apoiado pelo fato de que outras áreas do cérebro que são ativadas não têm directamente que ver com a produção de hormônios e sim com áreas envolvidas em funções cognitivas complexas, como a atenção e o reconhecimento social”. E é a mesma Brown, aquele que nos confirma que: “O amor, como estratégia evolutiva, é uma idéia que faz sentido”.
Pode ser que precisemos de amor mais do que pensamos. Ou pelo menos é o que acredita o nosso cérebro, que, segundo ele descobriu Beverly Imatinib, sexóloga da Universidade de Rutgers, cria mecanismos compensatórios para prover “estímulos sensoriais substitutos para substituir a estimulação que nos foi negado”. Assim as coisas, não é estranho que Lucy Brown se for despedido com um pedido: “nós Precisamos de mais pesquisas sobre o amor!”
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Os patos-reais, não são os únicos “enamoradizos”. Darwin também fala de melros, faisões e galos-lira.

Os animais e o amor
Em seu livro A origem do homem, Darwin relata um episódio observado em dois patos-reais: “Era, evidentemente, um caso de amor à primeira vista, porque a fêmea nadava para rozarse com o recém-chegado, com claras insinuações de afeto”. São muitos os animais que manifestam comportamentos amorosos para com os seus “pares” e que não estão diretamente relacionadas com o impulso sexual. Mas, talvez, o mais interessante destes comportamentos é o que foi estudado em ratos da pradaria (Microtus ochrogaster).
Quando uma fêmea desta espécie se une a um macho, observa-se um aumento de 50% de dopamina no núcleo accumbens. O interessante é que em um experimento realizado pela Dra Bessie Cascio, da Universidade de Emory, injetaram um antagonista da dopamina (uma substância que anula seus efeitos) nesta região do cérebro da fêmea, e esta já não mostrou nenhum tipo de relacionamento com o macho. Mais tarde, se a fêmea não lhe voltava para injetar uma substância que acione a dopamina, imediatamente, se ia com o macho que se tivesse mais perto, embora nunca tivesse mantido relações com ele e nem lhe tivesse visto. Aparentemente, em muitos animais, incluindo o ser humano, a dopamina tem um papel relevante na hora de escolher um parceiro.
Um orangotango selvagem da reserva Tanjung Putting de Bornéu tinha tal adoração por uma fêmea que, segundo conta a Dra Mary Birute Gladikas, se ela não estava por perto, não comia. Mas se ele se aproximava, sua única ocupação era acariciarla.
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Para ver o mapa do querer clique na imagem
O cérebro dos apaixonados

As vacinas são seguras

Outras vacinas
vacina gripe A
Contra câncer de próstata
vacina hepatite c
Vacina geral contra gripe A
As novas vacinas
Vacina contra o medo
Vacina contra a nicotina
Patarroyo: vacinas a 12 cêntimos
Terapias contra o autismo
VACINA.AUTISMO
The Lancet tona há um ano e meio a fraude científica que atribuía à vacina tríplice viral e o aumento de casos de autismo, e, agora, uma revisão de 1.000 estudos de investigação feito por um painel federal de especialistas nos Estados Unidos, confirma: “A vacina contra o sarampo, a rubéola e a papeira não causa autismo, nem diabetes tipo 1”, conclui Ellen Wright Clayton, chefe do comitê e professora de Pediatria e diretora do Centro de Ética Biomédica da Universidade Vanderbilt, em Nashville.
O Departamento de Saúde e Recursos Humanos pediu aos especialistas que avaliassem se existia evidência científica sobre os eventuais efeitos colaterais da vacinação com o objetivo de orientar o Programa de Compensação de Lesões por Vacinas. Para isso, analisaram as mais comuns, a partir da tríplice viral até a da gripe, e as mais recentes, como a do Vírus do Papiloma Humano, o HPV, que protege contra o câncer de colo de útero e verrugas genitais. O efeito colateral mais comum costuma ser uma reação alérgica que ocorre logo após a injeção.
O isso resultaria não diz que não haja sequelas, mas estas são passageiras. Como explica João José Picasso, chefe de Microbiologia do Hospital Clínico San Carlos de Madrid, “as vacinas não são produtos inócuos, em algumas pessoas pode provocar efeitos adversos de baixa intensidade”, e em qualquer caso, “são um mal menor frente o risco de desenvolver a doença se não se vacunan”. Sim, se produzem efeitos mais relevantes em pessoas com problemas de saúde prévios. Na revisão que fizeram os estudos, os peritos descobriram que a vacina tríplice viral pode produzir uma forma rara de inflamação cerebral entre as pessoas com deficiências graves do sistema imune. Ao contrário do que prega o movimento antivacunas, o benefício de aplicar-se um tratamento preventivo, é claro, de acordo com a evidência científica. De fato, as vacinas, depois de as medidas relacionadas com a higiene, é considerado, segundo os especialistas, a iniciativa de saúde pública que mais vidas salvou na história da humanidade, até o ponto de erradicação de doenças antes devastadoras.
As vacinas são seguras

2 passos contra a tuberculose

O Mycobacterium tuberculosis ou bacilo de Koch. CDC/Dr. George P. Kubica

Tuberculose no momento
Aids e tuberculose
Antibióticos
Vinte milhões de proteínas
Os tratamentos atuais têm cada dia mais difícil vencer a bactéria que causa a tuberculose. O bacilo de Koch aprende, como muitos outros, as estratégias de antibióticos com que atacamos e desenvolve mecanismos que o tornam resistente a eles. É o caso de um dos mais eficazes, isoniazida, que já não pode com algumas mutações do bacilo. No entanto, essas variantes reforçadas encontram-se com a forma de seu sapato em plena natureza.
De acordo com a publicação no EMBO Molecular Medicine, a equipe de Stewart Cole, da Escola Politécnica de Lausanne (Suíça), existe uma bactéria capaz de acabar com elas. A Dactylosporangium fulvum segrega uma substância antibiótica, chamada piridomicina, “que inibe uma enzima fundamental na composição da parede celular, muito frágil. Então a parede se quebra e a bactéria se abre para se decompor”, explica Cole. Curiosamente, é o mesmo que tenta, sem sucesso, o fármaco isoniazida.
Enquanto estudavam o mecanismo, se deram conta de que a resistência do bacilo ocorre porque muta um único gene, e ao expor esta jogada de sobrevivência o computador para abrir a porta para o desenvolvimento de novas drogas que a façam falhar.
O objetivo dos pesquisadores é agora sintetizar essa substância em laboratório para produzir variantes com melhores propriedades destinadas à produção de medicamentos, algo que Cole estima “ainda vai demorar alguns anos”
As propriedades antibióticas do piridomicina se conheciam desde 1953, mas não foi anteriormente estudado com detalhe. Cole considera que a sua investigação pode dar um impulso à análise das substâncias que a evolução desenvolve nos microorganismos: “nós temos observado outros 16.000 produtos naturais e encontramos outros candidatos, mas ainda temos que trabalhar muito com eles”.
Enquanto isso, um trabalho liderado por seu colega de laboratório João Neres deu outro passo em frente na luta contra a tuberculose, que é cobrado 2 milhões de vidas por ano. A pesquisa, publicada na revista Science Translational Medicine, confirmou a grande eficácia de um dos principais candidatos a uma nova geração de medicamentos.
O chamado BTZ043 se fixa de forma irreversível a uma proteína do bacilo de Koch e anquilosa seu crescimento. “Essa proteína é o objetivo de outros compostos, mas nenhum é tão poderoso como este”, diz Neres, o que lhe confere maiores possibilidades de chegar à prática clínica. Além disso, a pesquisa permitiu determinar a estrutura tridimensional da proteína alvo e “o saber de que forma se dobra, se podem fazer alterações no composto que aumentem a sua eficiência ou investigar compostos novos que se encaixam melhor para ela”, acrescenta o pesquisador.
O BTZ403 foi desenvolvido em 2009 por uma clínica russa que faz parte do grande consórcio de universidades e farmacêuticas em busca de novos medicamentos para controlo da tuberculose. No entanto, a licença da patente foi adquirida mais tarde pela farmacêutica americana, Inverness Medical Innovations, que foi seguido desarrollándolo.
2 passos contra a tuberculose

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Linhas borradas para ajudar a treinar o cristal. Foto: NewScientist.

Genes saudáveis, olhos saudáveis
Olhos de manga
Fabricar um olho
Olhe nos meus olhos
O peixe ‘quatro-olhos’
Os olhos mais complexos
Somente para seus olhos
Ilusões de ótica
Os olhos esbugalhados são de doente?
Perguntas e respostas sobre os olhos
Já vimos como aplicativos podem chegar a visualizar nossos sonhos, para nos avisar do sol que devemos tomar ou nos servem como práticos GPS que mesmo nos alertam sobre os radares de estrada. Mas agora a empresa Ucansi dá um passo além, criando uma aplicação óculos de leitura (ou ‘de perto’). É a nova revolução no campo da óptica e optometria para o início do próximo ano, mas o certo é que, como negócio, não parece que vá sair muito rentável para estes últimos.
A presbiopia
Aproximadamente, quando completamos 35 anos, começamos a perder a visão ao perto e diz-se que ‘a nossa visão começa a estar mais cansada do que antes’. Este fenômeno, conhecido como presbiopia, é porque o cristalino, a partir de certa idade, começa a ter mais dificuldade para se adaptar na abordagem longe-perto, perdendo agilidade no momento de se concentrar e necessitando para isso de uma lente que compense isso e o corrija. Esta perda de visão próxima, é menos acentuada em pessoas míopes. Está intimamente relacionada com a idade, e uma amostra inconfundível de seu surgimento é que, ao ler, tendemos a afastar cada vez mais o braço de nossos olhos para focar com mais clareza nas distâncias onde não notamos essa ‘preguiça’ do cristalino: as superiores a 40 cm
Até agora, quando se apreciavam estes sintomas, a pessoa se dirigia a sua ótica de confiança pelos óculos de visão próxima com lentes convexas que lhe iriam facilitar a tarefa, mas a partir do ano que vem, a coisa poderia ser mais simples. Uma empresa chamada Ucansi foi criado um aplicativo: GlassesOff, em princípio, para iPhone, que permite que a presbiopia seja corrigida com uma App em vez de com óculos o Incrível?.
“Usar o cérebro como óculos de proteção”
Aplicativo para ajudar as pessoas a compensar a presbiopia “usando o cérebro como óculos de proteção”, segundo assegura Uri Polat, co-fundador de Ucasi e diretor do Laboratório Clínico da Visão e Neurociências da Universidade de Tel Aviv (Israel). “A deterioração inevitável de nosso cristal à medida que envelhecemos, pode ser compensado aumentando a velocidade e qualidade de processamento de imagens no córtex cerebral”. De acordo com esta teoria Polat, os usuários podem conseguir melhorar a sua acuidade visual em uma média de 80%.
A App vai agir de modo substituta de óculos de leitura e, depois de usá-lo, poderemos estar durante um tempo lendo sem problemas, podendo visualizar todas as coisas que, sem óculos de perto seria impossível. Isso será possível através de um pequeno treinamento prévio com GlassesOff muito simples: visualizar diversos grupos de linhas borradas popularmente conhecidas como “manchas Gabor” em diferentes pontos da tela do nosso smartphone. A missão do usuário consiste em reconhecer quando um desses patches aparecer no centro da tela.
Em testes, a equipe de Polat determinou que, após usar o aplicativo 40 vezes, os usuários com uma idade média de 50 anos, podiam-se ler apenas duas linhas abaixo, sem problemas, uma tabela óptica localizada a menos de 40 centímetros de seu rosto, o que denota uma redução de idade visual de 51 a 42 anos.
Segundo a equipe de desenvolvedores, esta técnica não invasiva poderia ajudar a que as pessoas continuem lendo através da formação de seu cérebro para combater a presbiopia. Mas não só isso, Polat istanbul hotel assegura que qualquer pessoa que o use 15 minutos por dia, como rotina, pode ajudar a retardar o aparecimento da ‘vista cansada’.
Disponível no início do próximo ano
Acredita-Se que estará disponível na Apple Store a partir do início do próximo ano, a um preço aproximado de 70 €. Ainda não sabemos se haverá uma versão para Android, sim anunciaram que haverá várias versões para tablets, pcs e tvs interativas.
Fonte: NewScientist
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O rico seco

Uma dieta rica em frutos secos aumenta o nível de metabólitos derivados do metabolismo da serotonina e triptofano, os ácidos gordos e os polifenóis. Foto: Agência SINC

Por que a figueira dá duas frutas diferentes no mesmo ano?
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O primeiro mapa do gosto
Café de pistache
Como fã das tubulações, as nozes e amendoins? De acordo com um novo estudo publicado no Journal of Proteome Research, o consumo de frutos secos pode ser um hábito alimentar saudável, já que foram descritos novos efeitos benéficos sobre a sua ingestão.
A pesquisa, realizada pela equipe de Nutrição Humana da Universidade Rovira i Virgili (URV), que estuda e descreve a relação existente entre a ingestão de frutos secos e um alto nível de metabólitos da serotonina —um neurotransmissor fundamental na transmissão do impulso nervoso— em pacientes com síndrome metabólica (MetS). As pessoas afetadas MetS têm mais probabilidades de sofrer de doenças cardiovasculares ou diabetes mellitus. Segundo a OMS, esta patologia afeta mais de 20% da população adulta.
Para levar a cabo a investigação, a equipe da URV separou os voluntários em dois grupos: um deles com uma dieta rica em frutos secos e outro não. “Se analisarmos os resultados entre os dois grupos de pacientes, encontramos diferenças significativas entre estes marcadores biológicos. O que ainda não podemos saber qual o percentual dos metabólitos detectados na urina é estimulado de forma endógena ou exógena para o metabolismo, e se estes metabólitos têm um papel direto ou indireto na promoção da saúde relacionada com o consumo de frutos secos”, aponta a pesquisadora Sara Tulipani, pesquisadora central do estudo, para a Agência SINC .
Além disso, os resultados obtidos pela equipe de Tulipani, reforçam a hipótese de que através destas moléculas podem explicar alguns dos benefícios sobre a saúde que tem sido observado em outros estudos, já que, no caso aqueles pacientes que estavam no grupo da dieta rica em frutos secos, há um maior nível de metabólitos derivados do metabolismo da serotonina e triptofano, os ácidos gordos e os polifenóis.
Conforme explica para SINCRONIZAÇÃO Jordi Salas-Salvadó: “Em estudos sobre alimentação e dieta, sempre há que falar em termos de prevenção. Se nos referimos, em particular, a este novo trabalho como pesquisador, não estamos falando de nenhum fármaco ou suplementar a dieta habitual dos pacientes MetS, mas de substituir uma fonte lipídica por outro, que neste caso seria os frutos secos”,
O rico seco

O primeiro mapa do gosto

Na imagem podemos ver o córtex correspondente a gosto em um mouse. As áreas destacadas de amostras a segregação topográfica das qualidades do bom gosto. Foto: Science (AAAS

Sabor saudade
9 curiosidades sobre o sabor
Identificação dos sabores
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Durante os últimos 50 anos, cientistas e pesquisadores foram obcecado com a realização de investigações sobre os nossos sentidos: visão, audição ou o olfato, todos relacionados com o nosso córtex, lugar onde acontece a nossa percepção, imaginação, pensamento, etc., Em estudos têm demonstrado que o sentido do gosto está diretamente relacionado com um padrão específico de atividade neural muito mais extenso do que se acredita. Os resultados desta investigação foram publicados na revista Science.
Agora, uma equipe de cientistas liderados por Xiaoke Chen, do Instituto Médico Howard Hughes, realizaram um mapa neural, que recolhe as quatro ‘pontos quentes’, sensoriais de nosso cérebro. Cada uma dessas áreas ‘quentes’, processam, pelo menos, quatro de cada cinco sabores: umami –o novo sabor de moda–, amargo, salgado ou doce. O único que não foi encontrado é o sabor azedo ou ácido, com toda a probabilidade, pois o seu foco está fora da área que foi tomado como amostra ou porque os estímulos causados pelos ácidos também atuam em outras vias como possam ser a dor ou o toque.
Um dos sentidos, até agora, mais desconhecido e mais mistério esboço era o gosto, mas Chen e sua equipe usaram uma técnica de imagem conhecida por cálcio de dupla fotão para poder analisar e identificar o tálamo de ratos, as células individuais.
O córtex insular
No fundo da superfície lateral do cérebro, a ilha é o lugar onde os pesquisadores desenharam as conexões neurais existentes no córtex primário da ilha. Seus estudos têm sido realizados com camundongos knock-out, os quais não possuíam os receptores específicos necessários do gosto na língua. Graças à observação neural do gosto, conseguiu-se obter um mapa representativo de como é o processo do gosto no cérebro. Assim, as zonas ‘quentes’, iluminadas correspondem a uma específica capacidade do gosto.
E o ácido… Onde é que está?
Como vos tínhamos há muito tempo na reportagem “Súperdotados dos sabores”, os receptores das células que detectam o sabor ácido também são encontradas em neurônios do canal central da medula espinhal. Essas células poderiam ser, então, as responsáveis por monitorar o nível de acidez no fluido cerebrospinal. Talvez porque está fora das regiões analisadas, os pesquisadores não conseguiram dar com ele, ou ao estar relacionados, por sua vez, com outras vias de sinalização relacionadas com a dor e o sentido do toque, tem evitado uma localização fácil do mesmo.
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O primeiro mapa do gosto

O pepino espanhol: culpado

Bactérias como avatares
Hambúrgueres com bactérias
Plasma contra bactérias
Para mostra basta uma bactéria
A pomba da diarreia
Oito casos para House
Alemanha encontrou um culpado pela morte de três pessoas por uma infecção causada pela bactéria Escherichia coli: o pepino branco português. A ministra da Saúde de Hamburgo, Cornelia Prüfer-Storks, explicou que os cientistas encontraram evidências de que o foco da infecção, são três pepinos importados de Espanha, e um quarto, de origem desconhecida, está pendente de análise no Instituto de Higiene de Hamburgo. Embora o causador da infecção tenham sido os pepinos espanhóis, a poluição é possível que se produza na Alemanha, segundo reconheceu o porta-voz de Saúde e Consumo do Executivo comunitário, Frédiric Vincente: “podia dar-se o transporte ou a distribuição para as lojas na própria Alemanha”.
A bactería chega aos legumes, normalmente, através do esterco líquido com o que pagam os campos. A Escherichia coli é freqüente no intestino do gado bovino e suíno. Através das fezes passa para os legumes e destas para as pessoas afetadas. A outra opção é que o fizesse através da carne, “mas esta é mais improvável dado que a bactéria morre a temperaturas de mais de 60 graus, um nível que costuma ser superados quando se cozinha”, explica João José Picasso, chefe de Microbiologia Clínica do Hospital Clínico San Carlos de Madrid.
A bactéria Escherichia coli, a mesma que provoca a diarreia do viajante que sofreram tantos turistas, o que é comum no intestino humano, embora a causa das mortes seria uma mutação muito pouco frequente: a 0104H4. Seiscentas pessoas sofreram seus efeitos e mais de quarenta tiveram que ser hospitalizadas por sofrer de diarréia sanguinolentas. O problema com que se encontram os especialistas é que, além de ser a assassina, a infecção é difícil de controlar, já que a bactéria é resistente à maioria dos antibióticos.
Enquanto aclaram-se as causas, o medo de que tiver estendido na Alemanha levou alguns a questionar-se se é possível que a infecção chega a estender-se, dentro e fora do país, como se fosse uma gripe. A verdade é que é praticamente impossível, porque a doença só pode ser transmitida pelo contato com as fezes de uma pessoa infectada.
A ineficiência da maioria dos antibióticos para combater a doença se une a um segundo problema: quando as bactérias morrem, liberam as toxinas que contêm. Assim que a medicina convencional contra as infecções, acabar com o agente que causa, neste caso, é quase tão ruim quanto a própria infecção. “Estas toxinas obstruem os capilares menores e causar falta de oxigênio no rim, entre outros sintomas, o que dá lugar a um síndrome urémico que o rim deixa de funcionar com normalidade”, diz João José Picasso. Os casos mais graves registrados na Alemanha sofreram esta síndrome que, em muitos casos, deixa lesões irreversíveis.
O pepino espanhol: culpado