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2 passos contra a tuberculose

O Mycobacterium tuberculosis ou bacilo de Koch. CDC/Dr. George P. Kubica

Tuberculose no momento
Aids e tuberculose
Antibióticos
Vinte milhões de proteínas
Os tratamentos atuais têm cada dia mais difícil vencer a bactéria que causa a tuberculose. O bacilo de Koch aprende, como muitos outros, as estratégias de antibióticos com que atacamos e desenvolve mecanismos que o tornam resistente a eles. É o caso de um dos mais eficazes, isoniazida, que já não pode com algumas mutações do bacilo. No entanto, essas variantes reforçadas encontram-se com a forma de seu sapato em plena natureza.
De acordo com a publicação no EMBO Molecular Medicine, a equipe de Stewart Cole, da Escola Politécnica de Lausanne (Suíça), existe uma bactéria capaz de acabar com elas. A Dactylosporangium fulvum segrega uma substância antibiótica, chamada piridomicina, “que inibe uma enzima fundamental na composição da parede celular, muito frágil. Então a parede se quebra e a bactéria se abre para se decompor”, explica Cole. Curiosamente, é o mesmo que tenta, sem sucesso, o fármaco isoniazida.
Enquanto estudavam o mecanismo, se deram conta de que a resistência do bacilo ocorre porque muta um único gene, e ao expor esta jogada de sobrevivência o computador para abrir a porta para o desenvolvimento de novas drogas que a façam falhar.
O objetivo dos pesquisadores é agora sintetizar essa substância em laboratório para produzir variantes com melhores propriedades destinadas à produção de medicamentos, algo que Cole estima “ainda vai demorar alguns anos”
As propriedades antibióticas do piridomicina se conheciam desde 1953, mas não foi anteriormente estudado com detalhe. Cole considera que a sua investigação pode dar um impulso à análise das substâncias que a evolução desenvolve nos microorganismos: “nós temos observado outros 16.000 produtos naturais e encontramos outros candidatos, mas ainda temos que trabalhar muito com eles”.
Enquanto isso, um trabalho liderado por seu colega de laboratório João Neres deu outro passo em frente na luta contra a tuberculose, que é cobrado 2 milhões de vidas por ano. A pesquisa, publicada na revista Science Translational Medicine, confirmou a grande eficácia de um dos principais candidatos a uma nova geração de medicamentos.
O chamado BTZ043 se fixa de forma irreversível a uma proteína do bacilo de Koch e anquilosa seu crescimento. “Essa proteína é o objetivo de outros compostos, mas nenhum é tão poderoso como este”, diz Neres, o que lhe confere maiores possibilidades de chegar à prática clínica. Além disso, a pesquisa permitiu determinar a estrutura tridimensional da proteína alvo e “o saber de que forma se dobra, se podem fazer alterações no composto que aumentem a sua eficiência ou investigar compostos novos que se encaixam melhor para ela”, acrescenta o pesquisador.
O BTZ403 foi desenvolvido em 2009 por uma clínica russa que faz parte do grande consórcio de universidades e farmacêuticas em busca de novos medicamentos para controlo da tuberculose. No entanto, a licença da patente foi adquirida mais tarde pela farmacêutica americana, Inverness Medical Innovations, que foi seguido desarrollándolo.
2 passos contra a tuberculose

Melhora a tua visão

Linhas borradas para ajudar a treinar o cristal. Foto: NewScientist.

Genes saudáveis, olhos saudáveis
Olhos de manga
Fabricar um olho
Olhe nos meus olhos
O peixe ‘quatro-olhos’
Os olhos mais complexos
Somente para seus olhos
Ilusões de ótica
Os olhos esbugalhados são de doente?
Perguntas e respostas sobre os olhos
Já vimos como aplicativos podem chegar a visualizar nossos sonhos, para nos avisar do sol que devemos tomar ou nos servem como práticos GPS que mesmo nos alertam sobre os radares de estrada. Mas agora a empresa Ucansi dá um passo além, criando uma aplicação óculos de leitura (ou ‘de perto’). É a nova revolução no campo da óptica e optometria para o início do próximo ano, mas o certo é que, como negócio, não parece que vá sair muito rentável para estes últimos.
A presbiopia
Aproximadamente, quando completamos 35 anos, começamos a perder a visão ao perto e diz-se que ‘a nossa visão começa a estar mais cansada do que antes’. Este fenômeno, conhecido como presbiopia, é porque o cristalino, a partir de certa idade, começa a ter mais dificuldade para se adaptar na abordagem longe-perto, perdendo agilidade no momento de se concentrar e necessitando para isso de uma lente que compense isso e o corrija. Esta perda de visão próxima, é menos acentuada em pessoas míopes. Está intimamente relacionada com a idade, e uma amostra inconfundível de seu surgimento é que, ao ler, tendemos a afastar cada vez mais o braço de nossos olhos para focar com mais clareza nas distâncias onde não notamos essa ‘preguiça’ do cristalino: as superiores a 40 cm
Até agora, quando se apreciavam estes sintomas, a pessoa se dirigia a sua ótica de confiança pelos óculos de visão próxima com lentes convexas que lhe iriam facilitar a tarefa, mas a partir do ano que vem, a coisa poderia ser mais simples. Uma empresa chamada Ucansi foi criado um aplicativo: GlassesOff, em princípio, para iPhone, que permite que a presbiopia seja corrigida com uma App em vez de com óculos o Incrível?.
“Usar o cérebro como óculos de proteção”
Aplicativo para ajudar as pessoas a compensar a presbiopia “usando o cérebro como óculos de proteção”, segundo assegura Uri Polat, co-fundador de Ucasi e diretor do Laboratório Clínico da Visão e Neurociências da Universidade de Tel Aviv (Israel). “A deterioração inevitável de nosso cristal à medida que envelhecemos, pode ser compensado aumentando a velocidade e qualidade de processamento de imagens no córtex cerebral”. De acordo com esta teoria Polat, os usuários podem conseguir melhorar a sua acuidade visual em uma média de 80%.
A App vai agir de modo substituta de óculos de leitura e, depois de usá-lo, poderemos estar durante um tempo lendo sem problemas, podendo visualizar todas as coisas que, sem óculos de perto seria impossível. Isso será possível através de um pequeno treinamento prévio com GlassesOff muito simples: visualizar diversos grupos de linhas borradas popularmente conhecidas como “manchas Gabor” em diferentes pontos da tela do nosso smartphone. A missão do usuário consiste em reconhecer quando um desses patches aparecer no centro da tela.
Em testes, a equipe de Polat determinou que, após usar o aplicativo 40 vezes, os usuários com uma idade média de 50 anos, podiam-se ler apenas duas linhas abaixo, sem problemas, uma tabela óptica localizada a menos de 40 centímetros de seu rosto, o que denota uma redução de idade visual de 51 a 42 anos.
Segundo a equipe de desenvolvedores, esta técnica não invasiva poderia ajudar a que as pessoas continuem lendo através da formação de seu cérebro para combater a presbiopia. Mas não só isso, Polat istanbul hotel assegura que qualquer pessoa que o use 15 minutos por dia, como rotina, pode ajudar a retardar o aparecimento da ‘vista cansada’.
Disponível no início do próximo ano
Acredita-Se que estará disponível na Apple Store a partir do início do próximo ano, a um preço aproximado de 70 €. Ainda não sabemos se haverá uma versão para Android, sim anunciaram que haverá várias versões para tablets, pcs e tvs interativas.
Fonte: NewScientist
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O rico seco

Uma dieta rica em frutos secos aumenta o nível de metabólitos derivados do metabolismo da serotonina e triptofano, os ácidos gordos e os polifenóis. Foto: Agência SINC

Por que a figueira dá duas frutas diferentes no mesmo ano?
O Chocolate ou exercício?
Vestidos feitos de leite
O primeiro mapa do gosto
Café de pistache
Como fã das tubulações, as nozes e amendoins? De acordo com um novo estudo publicado no Journal of Proteome Research, o consumo de frutos secos pode ser um hábito alimentar saudável, já que foram descritos novos efeitos benéficos sobre a sua ingestão.
A pesquisa, realizada pela equipe de Nutrição Humana da Universidade Rovira i Virgili (URV), que estuda e descreve a relação existente entre a ingestão de frutos secos e um alto nível de metabólitos da serotonina —um neurotransmissor fundamental na transmissão do impulso nervoso— em pacientes com síndrome metabólica (MetS). As pessoas afetadas MetS têm mais probabilidades de sofrer de doenças cardiovasculares ou diabetes mellitus. Segundo a OMS, esta patologia afeta mais de 20% da população adulta.
Para levar a cabo a investigação, a equipe da URV separou os voluntários em dois grupos: um deles com uma dieta rica em frutos secos e outro não. “Se analisarmos os resultados entre os dois grupos de pacientes, encontramos diferenças significativas entre estes marcadores biológicos. O que ainda não podemos saber qual o percentual dos metabólitos detectados na urina é estimulado de forma endógena ou exógena para o metabolismo, e se estes metabólitos têm um papel direto ou indireto na promoção da saúde relacionada com o consumo de frutos secos”, aponta a pesquisadora Sara Tulipani, pesquisadora central do estudo, para a Agência SINC .
Além disso, os resultados obtidos pela equipe de Tulipani, reforçam a hipótese de que através destas moléculas podem explicar alguns dos benefícios sobre a saúde que tem sido observado em outros estudos, já que, no caso aqueles pacientes que estavam no grupo da dieta rica em frutos secos, há um maior nível de metabólitos derivados do metabolismo da serotonina e triptofano, os ácidos gordos e os polifenóis.
Conforme explica para SINCRONIZAÇÃO Jordi Salas-Salvadó: “Em estudos sobre alimentação e dieta, sempre há que falar em termos de prevenção. Se nos referimos, em particular, a este novo trabalho como pesquisador, não estamos falando de nenhum fármaco ou suplementar a dieta habitual dos pacientes MetS, mas de substituir uma fonte lipídica por outro, que neste caso seria os frutos secos”,
O rico seco

O primeiro mapa do gosto

Na imagem podemos ver o córtex correspondente a gosto em um mouse. As áreas destacadas de amostras a segregação topográfica das qualidades do bom gosto. Foto: Science (AAAS

Sabor saudade
9 curiosidades sobre o sabor
Identificação dos sabores
O DNA do chocolate e morango
Segredos da boa-cana
Durante os últimos 50 anos, cientistas e pesquisadores foram obcecado com a realização de investigações sobre os nossos sentidos: visão, audição ou o olfato, todos relacionados com o nosso córtex, lugar onde acontece a nossa percepção, imaginação, pensamento, etc., Em estudos têm demonstrado que o sentido do gosto está diretamente relacionado com um padrão específico de atividade neural muito mais extenso do que se acredita. Os resultados desta investigação foram publicados na revista Science.
Agora, uma equipe de cientistas liderados por Xiaoke Chen, do Instituto Médico Howard Hughes, realizaram um mapa neural, que recolhe as quatro ‘pontos quentes’, sensoriais de nosso cérebro. Cada uma dessas áreas ‘quentes’, processam, pelo menos, quatro de cada cinco sabores: umami –o novo sabor de moda–, amargo, salgado ou doce. O único que não foi encontrado é o sabor azedo ou ácido, com toda a probabilidade, pois o seu foco está fora da área que foi tomado como amostra ou porque os estímulos causados pelos ácidos também atuam em outras vias como possam ser a dor ou o toque.
Um dos sentidos, até agora, mais desconhecido e mais mistério esboço era o gosto, mas Chen e sua equipe usaram uma técnica de imagem conhecida por cálcio de dupla fotão para poder analisar e identificar o tálamo de ratos, as células individuais.
O córtex insular
No fundo da superfície lateral do cérebro, a ilha é o lugar onde os pesquisadores desenharam as conexões neurais existentes no córtex primário da ilha. Seus estudos têm sido realizados com camundongos knock-out, os quais não possuíam os receptores específicos necessários do gosto na língua. Graças à observação neural do gosto, conseguiu-se obter um mapa representativo de como é o processo do gosto no cérebro. Assim, as zonas ‘quentes’, iluminadas correspondem a uma específica capacidade do gosto.
E o ácido… Onde é que está?
Como vos tínhamos há muito tempo na reportagem “Súperdotados dos sabores”, os receptores das células que detectam o sabor ácido também são encontradas em neurônios do canal central da medula espinhal. Essas células poderiam ser, então, as responsáveis por monitorar o nível de acidez no fluido cerebrospinal. Talvez porque está fora das regiões analisadas, os pesquisadores não conseguiram dar com ele, ou ao estar relacionados, por sua vez, com outras vias de sinalização relacionadas com a dor e o sentido do toque, tem evitado uma localização fácil do mesmo.
Leia também: 9 curiosidades sobre o sabor
O primeiro mapa do gosto

O pepino espanhol: culpado

Bactérias como avatares
Hambúrgueres com bactérias
Plasma contra bactérias
Para mostra basta uma bactéria
A pomba da diarreia
Oito casos para House
Alemanha encontrou um culpado pela morte de três pessoas por uma infecção causada pela bactéria Escherichia coli: o pepino branco português. A ministra da Saúde de Hamburgo, Cornelia Prüfer-Storks, explicou que os cientistas encontraram evidências de que o foco da infecção, são três pepinos importados de Espanha, e um quarto, de origem desconhecida, está pendente de análise no Instituto de Higiene de Hamburgo. Embora o causador da infecção tenham sido os pepinos espanhóis, a poluição é possível que se produza na Alemanha, segundo reconheceu o porta-voz de Saúde e Consumo do Executivo comunitário, Frédiric Vincente: “podia dar-se o transporte ou a distribuição para as lojas na própria Alemanha”.
A bactería chega aos legumes, normalmente, através do esterco líquido com o que pagam os campos. A Escherichia coli é freqüente no intestino do gado bovino e suíno. Através das fezes passa para os legumes e destas para as pessoas afetadas. A outra opção é que o fizesse através da carne, “mas esta é mais improvável dado que a bactéria morre a temperaturas de mais de 60 graus, um nível que costuma ser superados quando se cozinha”, explica João José Picasso, chefe de Microbiologia Clínica do Hospital Clínico San Carlos de Madrid.
A bactéria Escherichia coli, a mesma que provoca a diarreia do viajante que sofreram tantos turistas, o que é comum no intestino humano, embora a causa das mortes seria uma mutação muito pouco frequente: a 0104H4. Seiscentas pessoas sofreram seus efeitos e mais de quarenta tiveram que ser hospitalizadas por sofrer de diarréia sanguinolentas. O problema com que se encontram os especialistas é que, além de ser a assassina, a infecção é difícil de controlar, já que a bactéria é resistente à maioria dos antibióticos.
Enquanto aclaram-se as causas, o medo de que tiver estendido na Alemanha levou alguns a questionar-se se é possível que a infecção chega a estender-se, dentro e fora do país, como se fosse uma gripe. A verdade é que é praticamente impossível, porque a doença só pode ser transmitida pelo contato com as fezes de uma pessoa infectada.
A ineficiência da maioria dos antibióticos para combater a doença se une a um segundo problema: quando as bactérias morrem, liberam as toxinas que contêm. Assim que a medicina convencional contra as infecções, acabar com o agente que causa, neste caso, é quase tão ruim quanto a própria infecção. “Estas toxinas obstruem os capilares menores e causar falta de oxigênio no rim, entre outros sintomas, o que dá lugar a um síndrome urémico que o rim deixa de funcionar com normalidade”, diz João José Picasso. Os casos mais graves registrados na Alemanha sofreram esta síndrome que, em muitos casos, deixa lesões irreversíveis.
O pepino espanhol: culpado

Dormir para adelgazar

Juanjo Desejo QUO deixou que continuasse dia-a-dia para o seu tratamento contra a obesidade. Em dois anos perdeu cerca de 50 quilos.

A tribo obesos
Animais dormindo
Juanjo pesa 134 quilos, o dobro do que o ideal
Tirar a horas ao sono reduz os benefícios de seguir uma dieta, de acordo com um estudo publicado na revista Annals of Internal Medicine. Seus responsáveis, uma equipe da Universidade de Chicago (EUA) analisaram a dez voluntários com excesso de peso, que seguiam uma dieta. Os indivíduos que dormiam de forma adequada, uma média de oito horas e meia, passou mais da metade de gordura. No entanto, os que dormiam menos só conseguiam descer uma quarta parte de gorduras.
Os cientistas, liderados por Plamen Penev, descobriram também que os voluntários que reduziram as horas de sono produziram maiores níveis de grelina. Este hormônio estimula o apetite, reduz o gasto de energia, promove a retenção de gordura e aumenta a produção de glicose. Por seu lado, os voluntários que dormem o suficiente não registraram mudanças em seus níveis de grelina.
De acordo com Penev, os resultados em pessoas que dormem pouco podem ser ainda piores, já que durante o estudo, todos os voluntários foram controlados de forma estrita e não lhes foi permitido ingerir calorias extras.
Dormir para adelgazar

Menos mortes por malária

85% das mortes ocorrem em menores de 5 anos

Laser contra a malária
Tutancâmon morreu de malária
A malária vem do gorila
É verdade que a tônica foi inventado como uma vacina?
Uma de cada três mortes por malária que são registrados a cada ano (781.000) poderiam ser evitadas com artesunato, um medicamento que custa 1.40 euros mais do que o quinino, o que é agora usado para tratar os casos graves da doença. A OMS e organizações como Médicos sem Fronteiras fez um apelo internacional para que possam beneficiar-se dele os 8 milhões de pessoas, a maioria crianças, que correm risco de morte. A maioria dos 225 milhões de casos de malária que são registrados a cada ano não são mortais, mas 4% destes, em torno de 8 milhões, acabam evoluindo para malária grave. Todas as mortes são registradas entre estes últimos, com sintomas que afetam órgãos vitais do corpo, como os pulmões, os rins ou o cérebro.
De acordo com o relatório de Médicos sem Fronteiras “Malária servera: mudança de rumo” o custo de mudar de um medicamento por outro está âmbito da comunidade internacional: “Tratamento com artesunato em vez de com quinino todos os casos de malária severa representaria um custo adicional em medicamentos de 31,8 milhões de dólares por ano, e com isso se salvarías cerca de 195.000 vidas por ano”. Não é o fim da malária, mas se um passo de gigante no tratamento. A OMS já alterou seus guias clínicas para recomendar o novo fármaco, e alguns países como Guiné, Níger ou em Uganda, já anunciou que o utilizarão, mas a iniciativa defronta-se com sérios problemas. Os primeiros, económicos, de acordo com o relatório de Médicos sem Fronteiras, porque a mudança de um fármaco por outro “é visto como uma ameaça econômica para a produção local de quinino, que representa uma importante atividade econômica em vários países endêmicos”.
A isto há que juntar, que “os gestores e prestadores de cuidados de saúde não costumam saber das últimas evidências científicas”, um problema que também afeta muitos dos profissionais de saúde. “Muitos médicos continuam convencidos de que o quinino é o melhor tratamento para a malária severa”, aponta o relatório. E isso apesar de que os efeitos secundários deste fármaco incluem tonturas, anemia e, em alguns casos, problemas cardíacos, e é difícil de gerir, porque as doses devem ser calculados com precisão, tendo em conta o tamanho da pessoa. A overdose pode causar cegueira permanente, convulsões e coma. Por isso, os Médicos sem Fronteiras conclui seu relatório assim: “urge elaborar, sem demora, um plano internacional de apoio à mudança de rumo na luta contra a malária severa”.
Menos mortes por malária

Livros de texto o esotéricos?

O último em ‘eBooks’
Livros (‘cool’) de cozinha
Qual é o livro mais caro?
O último em livros
De acordo com uma recente pesquisa conduzida pela Unidade de Gestão do Conhecimento do Hospital de Baza em Granada, 25% dos textos (um de cada quatro mensagens) relacionados à Saúde dentro dos livros escolares, não são baseados em qualquer tipo de evidência científica, como, por exemplo, “respirar pelo nariz, em vez de por a boca evita constipações”.
O estudo, publicado na revista BMC Public Health, compilou a informação alojada nos livros escolares de Granada desde 1 de março de 2006 a 1 de junho de 2007. Do total de 844 mensagens analisados, 61% se classificou com um nível desconhecido de provas, e 15% deles correspondiam à categoria em que se conhece o nível de certeza científica.
Mas, em contrapartida, um 24,6% não manifestava nenhuma evidência científica conhecida por nenhum cientista no seu perfeito juízo: “depois de comer não nades, o processo digestivo pode ser alterado e você pode sufrír um corte de digestão” e até mesmo algumas mensagens chegavam mais longe e iam contra a realidade científica: “Diante de uma lesão muscular você sempre tem que guardar repouso” ou “você tem que desinfetar as feridas com água oxigenada”.
Em suma, mais de 70% dos e-mails que estão relacionados com dietas, nutrição, higiene dos alimentos, tabaco, AIDS, etc., são baseadas em um nível desconhecido de evidência. Um pouco acima, com 35% se encontravam as mensagens sobre gravidez e bebês e em 37%, as afirmações mais certeras de saúde que os pequenos podem ver em seus livros, as relacionadas com a saúde bucal.
De acordo com Inês Mª Bairro Cantalejo, principal autora do estudo, “os Nossos resultados sugerem a necessidade de estabelecer normas que indiquem a professores ou outros editores de livros escolares como selecionar as mensagens de saúde. Isso facilitaria a aquisição de conhecimentos verdadeiros sobre esta matéria em escolares”.
Livros de texto o esotéricos?

Fabricar um olho

© M. Eiraku and Y. Sasai, Centro RIKEN de Biologia do Desenvolvimento

O Debatimos sobre células estaminais?
Célula mãe então o que?
Células em 3D
A ciência dos transplantes
A arte de criar órgãos
reprogramacion células mãe
Apesar dos avanços na medicina regenerativa, produzir órgãos a partir de células vivas continua a ser um objetivo instalado na ficção científica.
No entanto, um estudo publicado hoje na revista Nature, deu um salto quantitativo para a sua realização. Uma equipe de pesquisadores de vários institutos e universidades japonesas dirigidos por Mototsugu Eiraku foi reproduzido uma retina completa de rato em laboratório. Mas não dentro de um animal, mas um cultivo isolado de células-tronco embrionárias. Essas células começaram a se diferenciar em diferentes partes que formam a retina, as internas e as externas, até chegar a configurar uma estrutura tridimensional em que surgiram até mesmo fotorreceptores (equivalentes aos nossos cones e bastões). Assim se formou o tecido mais complexo, elaborado com engenharia genética até o momento.
A primeira utilidade do procedimento, se conseguem culturas que funcionam a longo prazo, seria estudar a resposta da retina à luz, mas já contempla também uma aplicação prática para os humanos. Em um comentário na mesma edição da Nature, os especialistas neste campo Robin Ali e Jane Swoden avaliam o achado e aventuram-se que, se reproduz a experiência com culturas humanos, poderíamos usar retinas artificiais geradas a partir de células-tronco de pacientes para investigar doenças e testar medicamentos. Um passo a mais, levaria à criação de fotorreceptores artificiais destinados a transplantação. Hoje em dia, a maioria de toda a cegueira sem cura se devem à perda destas células, e não afetam o restante da estrutura do olho.
Fabricar um olho