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O cérebro dos apaixonados

Mas o que é o amor?
A química do amor
O amor tudo pode
Existe uma única classe de amor, mas há milhares de cópias, assegurava o escritor francês François de la Rochefoucauld no século XVII. Quatro séculos mais tarde, para Semir prévio zeki, neurobiologista do University College, de Londres: “O desafio é detectar o que determina as diferentes cópias em cada pessoa”. Quando amamos alguém, seja nosso parceiro, um filho, ou a Humanidade, acreditamos que é o nosso coração, o mensageiro… Mas a caneta, o papel, e, mesmo que a mensagem são ditadas pelo cérebro, e o nosso músculo cardíaco é só isso: força involuntária, uma testemunha passiva.
O primeiro a desafiar para um duelo ao coração, foi o próprio prévio zeki, que no ano de 2000, publicou um estudo, com Base neural do amor, o que demonstra, analisando a reação de voluntários que viam uma imagem de seu casal e outra de um amigo, que o amor se relaciona com a desativação de certas zonas do cérebro que, curiosamente, são as que são ativadas durante a depressão e a tristeza.

Mais tarde, Helen Fisher, bioantropóloga da Universidade de Rutgers, deu-lhe uma estocada ao afirmar que os circuitos neurais de uma relação duradoura são diferentes de todos os envolvidos no amor apaixonado próprio das etapas iniciais. Nos primeiros, a atividade no pálido ventral (uma estrutura que se encontra nos gânglios basais) é maior. Algo que, diz Fisher, também é evidente em outros mamíferos, em relações duradouras.
Mas o golpe de misericórdia veio de mão de Stephanie Ortigue, uma neurocientista da Universidade de Siracusa, que comparou o cérebro mergulhado no amor apaixonado, o amor materno e o amor incondicional. E o que Ortigue descobriu sempre desanimado milhares de românticos: quando nós começamos a amar, com a entrega irracional da paixão que domina é, paradoxalmente, a razão. É Por isso que são ativadas em nosso cérebro as 12 áreas (veja o quadro), cada uma com um propósito. “Emoção, reconhecimento social, memória autobiográfica”, confirma a Quo a própria Ortigue. “Alguns se movimentam muito depressa, especialmente aquelas que têm que ver com a nossa percepção da imagem corporal.”
E é que, por mais que nos resistamos, o amor também entra pelos olhos. Um estudo realizado por Daniela Schiller, uma neurocientista da Universidade de Nova York, diz que as mesmas regiões que utilizarmos há milhares de anos para decidir a importância de objetos de nosso ambiente (a amígdala e o córtex cingulado) são as que hoje nos permitem fazer uma primeira impressão das pessoas. E aqui é quando os cientistas fazem uma pergunta: o que faz o amor é tão importante como para que uma área do nosso cérebro se adapta, evolui?
Entre nós há química
A tinta com que o amor se escreve em nossas mentes está diluída em substâncias químicas. Elas nos tornam dependentes, sonhadores, ousados… Invencíveis. Tudo começa com “o tiro passional”, nos confirma Adolf Tobeña, professor de Psicologia Médica e Psiquiatria da Universidade Autónoma de Barcelona: “Primeiro, ativam-se os esteróides sexuais, de preferência, os andrógenos. Esses mecanismos se lhes acrescenta o disparo dos sistemas de dopamina e noradrenalina centrais. É um cocktail combinado de esteróides sexuais mais neurohormonas”. E é que, como diria Groucho Marx, não há que confundir amor com sexo. O primeiro é tão necessário que o fato de que active as áreas de recompensa do nosso cérebro permite que muitos ateus se afirmar que se trata de uma emoção necessária para estabelecer laços duradouros entre seres humanos.

Para isso, precisam de dezenas de neurohormonas, e a que abre o pano é a dopamina. Ela se encarrega de turvar nosso julgamento, algo que é essencial: “Se não idealizáramos a outra pessoa, a relação acabar logo, ou nem sequer começou. Isto, ao menos, dar uma chance”, diz Pamela Reagan, pesquisadora do Instituto de Tecnologia da Califórnia. De fato, a idealização parece ser vital para manter os casais unidas, tal como demonstrou uma pesquisa da Universidade de Texas, que se seguiu a relação de 168 casais durante uma década: “A gente que vê o outro membro do casal, como uma pessoa mais sensível do que é, na verdade, tende a manter relações mais duradouras”, diz o diretor de pesquisa, Ted Huston.
Pode ser que a dopamina é a protagonista do amor passional, mas “a fabricação do afeto e a lealdade duradoura”, afirma Tobeña, “requer a modulação de outras hormonas: serotonina, oxitocina, a prolactina e opióides endógenos. A consolidação da lealdade, por sua parte, está a cargo da oxitocina e prolactina. por exemplo”. Mas para chegar a este último passo, há um longo caminho. E, aparentemente, tem uma ordem muito preciso. E, também, uma razão de ser.
Em suas investigações, Helen Fisher sugere que o laço maternofilial, o amor romântico e a união duradoura em casal são cruciais do ponto de vista evolutivo, já que mamíferos e aves foram desenvolvidos três sistemas primários para a sedução, a reprodução e o cuidado da prole, cada um dos quais está associado com um circuito neural específico. “Por exemplo, o apaixonado ativa a área tegmental ventral, uma área central para os sentimentos de prazer e o estabelecimento de laços, já que está relacionada com a produção de hormônios como a oxitocina, dopamina e a vasopressina. Também se ativa a área que regula nossas metas: o núcleo caudado”, explica Fisher.
Para saber se o amor de mãe é o primeiro passo na evolução para o amor do parceiro, entramos em contato com Lucy Brown, doutora em Psicologia Fisiológica e professora de Neurologia e Neurociência no Albert Einstein College of Medicine da Yeshiva University de Nova Iorque e parte da equipe de Fisher: “Muitos psicólogos pensam isso. Nossa experiência como pais é muito importante na hora de definir um casal”. E não só por isso. Também deixa rastros a nível neuronal. Segundo o antropólogo Gabriel Janer Manila: “Em criança, a afetividade contribui para o desenvolvimento de certas áreas do cérebro. Por isso se diz que sentir o afeto dos outros tem uma função fisiológica, permite o amadurecimento de certas neurônios.”
Esta opinião também Lucy Brown, quem nos assegura: “O cuidado e a atenção –por exemplo, tirar a criança do berço várias vezes e demonstrar carinho– é importante para a maturação das áreas temporárias. Mas só sabemos o que acontece se não o fizermos, ao comparar crianças criadas em orfanatos com outros que têm crescido com suas famílias”.
É extraordinário, mas, além disso, lógico, que para que isto seja possível, o amor materno também produz mudanças no cérebro dos pais. Stephanie Ortigue, em Nova York, nos confirma que: “A parte do cérebro chamada substância cinzenta periacueductal, mais ativa na vida daqueles que amam de forma incondicional, é muito importante para reduzir a dor excessivo. Graças a isso sabemos o motivo pelo qual não é estressante ter esse tipo de amor.”

Sexo vs. amor. Bruce Arnow, professor da Escola de Palo Alto, conseguiu diferenciar as áreas que são ativadas durante o impulso sexual e o amor. O primeiro que atire regiões, como a subinsular, o claustrum e o hipotálamo, que durante a conduta romântica, são “apagadas”.

Uma estratégia evolutiva
Mas essas mudanças, será que são tão importantes? “Quando os animais muito sociais lhes priva de afetos – aponta Tobeña, autor de O cérebro erótico–, há anormalidades hormonais e circuitos neurais com um funcionamento alterado. Mas não porque se tenham verificado alterações anatômicas substanciais das áreas cerebrais correspondentes. A certeza de que o amor provoca alterações neurais, mas também jogar fúbol, dançar e ouvir música. Não sabemos se tem uma importância maior do que outras experiências”.
No entanto para Helen Fisher e Lucy Brown, sim, tem. Em seu trabalho de Amor romântico, publicado no Philosophical Transactions of the Royal Society, asseguram que: “O amor apaixonado é mais que uma emoção básica. Isso se vê apoiado pelo fato de que outras áreas do cérebro que são ativadas não têm directamente que ver com a produção de hormônios e sim com áreas envolvidas em funções cognitivas complexas, como a atenção e o reconhecimento social”. E é a mesma Brown, aquele que nos confirma que: “O amor, como estratégia evolutiva, é uma idéia que faz sentido”.
Pode ser que precisemos de amor mais do que pensamos. Ou pelo menos é o que acredita o nosso cérebro, que, segundo ele descobriu Beverly Imatinib, sexóloga da Universidade de Rutgers, cria mecanismos compensatórios para prover “estímulos sensoriais substitutos para substituir a estimulação que nos foi negado”. Assim as coisas, não é estranho que Lucy Brown se for despedido com um pedido: “nós Precisamos de mais pesquisas sobre o amor!”
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Os patos-reais, não são os únicos “enamoradizos”. Darwin também fala de melros, faisões e galos-lira.

Os animais e o amor
Em seu livro A origem do homem, Darwin relata um episódio observado em dois patos-reais: “Era, evidentemente, um caso de amor à primeira vista, porque a fêmea nadava para rozarse com o recém-chegado, com claras insinuações de afeto”. São muitos os animais que manifestam comportamentos amorosos para com os seus “pares” e que não estão diretamente relacionadas com o impulso sexual. Mas, talvez, o mais interessante destes comportamentos é o que foi estudado em ratos da pradaria (Microtus ochrogaster).
Quando uma fêmea desta espécie se une a um macho, observa-se um aumento de 50% de dopamina no núcleo accumbens. O interessante é que em um experimento realizado pela Dra Bessie Cascio, da Universidade de Emory, injetaram um antagonista da dopamina (uma substância que anula seus efeitos) nesta região do cérebro da fêmea, e esta já não mostrou nenhum tipo de relacionamento com o macho. Mais tarde, se a fêmea não lhe voltava para injetar uma substância que acione a dopamina, imediatamente, se ia com o macho que se tivesse mais perto, embora nunca tivesse mantido relações com ele e nem lhe tivesse visto. Aparentemente, em muitos animais, incluindo o ser humano, a dopamina tem um papel relevante na hora de escolher um parceiro.
Um orangotango selvagem da reserva Tanjung Putting de Bornéu tinha tal adoração por uma fêmea que, segundo conta a Dra Mary Birute Gladikas, se ela não estava por perto, não comia. Mas se ele se aproximava, sua única ocupação era acariciarla.
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O cérebro dos apaixonados

Aprenda como funciona o amor

Por que somos impulsivos

Assim se conecta seu cérebro
As escolhas não são conscientes
A tendência a tomar decisões precipitadas e imprudentes, que vem de uma diminuição na atividade do receptor de dopamina e a posterior liberação desse neurotransmissor para o cérebro. Assim, verificava há algum tempo um artigo publicado na revista Science por um grupo de pesquisadores da Universidade de Vanderbilt, em Nashville (EUA), dirigidos por Joshua Buckholtz.
As diferenças individuais na disponibilidade do auto-receptor de dopamina, D2, em uma pessoa podem ajudar a prever a expressão de seu comportamento impulsivo, segundo a equipe de Buckholtz. Além disso, sugerem, esta diminuída atividade de D2 e o ligeiro aumento na liberação de dopamina em outras partes poderia estar relacionado com o desejo incontrolável de usar drogas.
Os cientistas já sabiam que a dopamina estava envolvida na história humana, escanearon os cérebros de 32 voluntários enquanto ingerían uma anfetamina, a fim de observar a correlação entre os níveis de dopamina e o comportamento impulsivo. Os dados mostraram que os indivíduos altamente impulsivas mostram menos atividade vincula o auto-receptor D2, mas uma maior liberação de dopamina em resposta ao estímulo, neste caso, a anfetamina.
Por que somos impulsivos

A culpa é da dopamina

Menos mortes por malária

85% das mortes ocorrem em menores de 5 anos

Laser contra a malária
Tutancâmon morreu de malária
A malária vem do gorila
É verdade que a tônica foi inventado como uma vacina?
Uma de cada três mortes por malária que são registrados a cada ano (781.000) poderiam ser evitadas com artesunato, um medicamento que custa 1.40 euros mais do que o quinino, o que é agora usado para tratar os casos graves da doença. A OMS e organizações como Médicos sem Fronteiras fez um apelo internacional para que possam beneficiar-se dele os 8 milhões de pessoas, a maioria crianças, que correm risco de morte. A maioria dos 225 milhões de casos de malária que são registrados a cada ano não são mortais, mas 4% destes, em torno de 8 milhões, acabam evoluindo para malária grave. Todas as mortes são registradas entre estes últimos, com sintomas que afetam órgãos vitais do corpo, como os pulmões, os rins ou o cérebro.
De acordo com o relatório de Médicos sem Fronteiras “Malária servera: mudança de rumo” o custo de mudar de um medicamento por outro está âmbito da comunidade internacional: “Tratamento com artesunato em vez de com quinino todos os casos de malária severa representaria um custo adicional em medicamentos de 31,8 milhões de dólares por ano, e com isso se salvarías cerca de 195.000 vidas por ano”. Não é o fim da malária, mas se um passo de gigante no tratamento. A OMS já alterou seus guias clínicas para recomendar o novo fármaco, e alguns países como Guiné, Níger ou em Uganda, já anunciou que o utilizarão, mas a iniciativa defronta-se com sérios problemas. Os primeiros, económicos, de acordo com o relatório de Médicos sem Fronteiras, porque a mudança de um fármaco por outro “é visto como uma ameaça econômica para a produção local de quinino, que representa uma importante atividade econômica em vários países endêmicos”.
A isto há que juntar, que “os gestores e prestadores de cuidados de saúde não costumam saber das últimas evidências científicas”, um problema que também afeta muitos dos profissionais de saúde. “Muitos médicos continuam convencidos de que o quinino é o melhor tratamento para a malária severa”, aponta o relatório. E isso apesar de que os efeitos secundários deste fármaco incluem tonturas, anemia e, em alguns casos, problemas cardíacos, e é difícil de gerir, porque as doses devem ser calculados com precisão, tendo em conta o tamanho da pessoa. A overdose pode causar cegueira permanente, convulsões e coma. Por isso, os Médicos sem Fronteiras conclui seu relatório assim: “urge elaborar, sem demora, um plano internacional de apoio à mudança de rumo na luta contra a malária severa”.
Menos mortes por malária

Nova medicamento muito eficaz

Vacina contra o medo

Muitas crianças sofrem de medos intensos desde muito pequenos. Às vezes, aprendem com as mães.

Tipos de fobias e medos
Grupos de fobias no Facebook
Um medo de cinema
Os circuitos do medo
Medo do desconhecido
Sentimos medo desde que nascemos. Entre 30 e 50% das crianças experimentam algum tipo de medo com intensidade. Uma pessoa desconhecida, um ruído súbito e de aparência fantasmagórica, a poucos passos imaginários que se ouvem na escuridão… O medo é um sinal básica: protegia os nossos ancestrais primitivos de outros predadores e nos permitiu sobreviver como espécie. E agora, o que você pode fazer para eliminá-lo? Em que ponto está a investigação científica?
Os pesquisadores espanhóis Raúl Andero, da Universidade de Emory (Atlanta), e Antonio Armário, do Instituto de Neurociências da UAB, foram encontradas algumas chaves esperançosas. Coordenados pelo dr. Kerry Ressler, detectamos que os citrinos e o chocolate, entre outros alimentos, reside um derivado flavonóide chamado 7,8-dihidroxiflavona com uma qualidade e série: se injetado, reduz a sensação de medo em ratos afetados por um trauma. “Inmovilizamos o animal, durante duas horas, para inducirle estresse e alterar sua conduta.
Depois, durante vários dias lhe dávamos uma descarga elétrica que associamos a um tom musical. Assim, o rato aprende o que significa ter medo e cada vez que voltava a ouvir o tom, se mantinha atento, com os músculos tensos, à espera de outra possível transferência. Mas se você inyectábamos o fármaco 7,8-dihidroxiflavona, sua atitude muda. Sentia menos medo ao ouvir o tom”, diz Raúl Andero.
O referido fármaco conseguirá eliminar o medo humano? Os especialistas não têm respostas. O doutor Armário tem claro o caminho que tomará a pesquisa, durante os próximos anos: “Tentaremos descobrir se a droga, injetado imediatamente depois de ter sofrido o trauma, impede a ocorrência de sua memória a médio e longo prazo”.
Idade crítica
Por sua parte, a equipa de Francis S. Lee, da Universidade de Cornell, em Nova York, foi descoberto que pode ser que o cérebro eliminara as memórias de medo durante a adolescência. Em testes com ratos, observaram que durante a transição para a idade adulta, ocorre uma reordenação cerebral que afeta, sobretudo, a amígdala e o hipocampo. Talvez com os humanos possa ocorrer o mesmo.
O filósofo José Antonio Marina, na sua obra ” Anatomia do medo, diz que somos uma espécie com medo:
“Vivemos entre a memória e a imaginação, entre os fantasmas do passado e fantasmas do futuro, reavivando velhos perigos e inventando novas ameaças, confundindo realidade e irrealidade, ou seja, feitos uma bagunça. Para cúmulo de males, não nos basta sentir medo, mas que refletimos sobre o medo sentido, com o que acabamos tendo medo ao medo, um medo insidioso, reduplicativo e sem fronteiras”.
Para todos os gostos
Algumas pessoas, isso sim, têm fobias estranhas. Alfred Hitchcock não suportava ver as gemas de ovo, lhe provocaram um trauma indescritível. E o ator Billy Bob Thornton lhe tremem as pernas quando acho que a presença próxima de móveis antigos e cuberterías de prata. Mas para alguns casos raros, o dos Beatles. Tocavam com medo sobre o cenário por culpa de umas gomas com figuras de crianças chamadas Jelly Babies, que lhes lançavam os seus fãs. Mais do que uma vez sentiram vontade de cancelar o concerto para sair correndo. “Antes de jogá-los contra nós, nossa como nos sentimos quando estamos de pé tentando se esquivar de tudo isso”, confessou angustiado George Harrison a uma fã por carta.
Alguns medos entre os adultos são capazes de provocar o caos, como demonstrou Orson Welles em 1938 com a radioemisión de A guerra dos mundos em que narrou através da CBS, uma suposta invasão marciana. “Quando escrevi Anatomia do medo interessou-me um tipo de fobia social muito concreta, que guarda relação com a necessidade de estar bem sob o olhar de outrem. Lembro-me de ter lido o caso de um homem, em França, que foi demitido de seu emprego. Incapaz de contar à sua mulher, saía todas as manhãs, de casa para o seu posto de trabalho, como se não tivesse acontecido nada. Conseguia dinheiro onde podia, precisava manter as aparências. Até que um dia, seus amigos disseram-lhe que devia confessar a sua mulher, que estava no desemprego. A vergonha de ficar nua lhe parecia terrível, humilhante. Incapaz de fazer frente ao problema, matou sua família e depois se suicidou”, diz José Antonio Marina.
Tirar partido
Para José Manuel Menchón, chefe do serviço de Psiquiatria do Hospital de Bellvitge, Barcelona: “Ter medo é útil o dia antes de um exame. Se digo a meus alunos. Como você se sente sobre eles a ameaça do suspense, melhoram a sua capacidade de concentração e memorizam muito mais do que quinze dias antes. Demonstram eficiência. O medo lhes permite adaptar-se às circunstâncias do exame para superá-lo. O problema vem se sente muita ansiedade, porque você fica bloqueado e não aprende nada. Então, há que buscar outra solução”.
Os macacos da espécie rhesus que vivem em cativeiro não sentem medo de cobras, mas se um exemplar adulto demonstra alarme perante o réptil, toda a comunidade sai correndo para buscar refúgio. O mesmo acontece com os ratos quando cheiram um pano que, previamente, tenha sido esfregado sobre o corpo de um gato. Se atirar o instinto de proteção, os roedores advertem uma ameaça, um cheiro carregado de perigo. E lhes entra em pânico. O que acontece com os humanos? Pois os cientistas se perguntam sobre a existência de possíveis combinações produzidas nas redes genéticas que acabem determinando nossa predisposição a sofrer mais ou menos medo. “As interações tanto de genes de um mesmo cromossoma como de diferentes cromossomas são múltiplas e desconhecidas. Só agora começamos a ter as ferramentas necessárias para desvendar o mistério”, diz esperançoso Alberto Fernández-Teruel, investigador da Unidade de Psicologia Médica da UAB.
Por sua parte, a neurobióloga e científica do Centro de Regulação Genômica de Barcelona Mara Dierssen acredita que “estamos mais perto de compreender o que acontece no nosso cérebro quando sofremos um medo patológico. Temos comprovado que se você tem um excesso de cópias do gene da neurotrofina-3, constrói-se um cérebro mais suscetível de sofrer ataques de pânico. Todas as partes de nosso cérebro se relacionam, criando um equilíbrio muito fino”.
Sensor cerebral
A amígdala desempenha um papel importante na hora de gerar medo. Trata-Se de uma pequena estrutura, que é crucial para a formação de nossas recordações sobre experiências emocionais significativas. Além disso, comporta-se como um sensor de grande utilidade se detecta que nos ahogamos. Ao registrar a presença de dióxido de carbono, com ligação a outras regiões cerebrais e orquestra uma resposta rápida em todo o corpo que empurra a desviar-nos do perigo. Em um plano menos dramático, sabemos também que a amígdala disparar os alarmes quando vamos, por exemplo, em um elevador muito cheio. Interpreta o que o nosso espaço vital ficou muito reduzido, e começaremos a olhar para o teto, tentando evitar os olhos e o nariz da pessoa que temos quase sempre atenta com a colagem.
Os ratos de laboratório, que não têm essa estrutura, demonstram uma atitude muito corajosa diante da presença de um gato, se não fosse porque, no final, acabam se transformando em um menu de comida rápida. Talvez os humanos, nós nos defrontamos com o mesmo problema. Sem amígdala, a nossa sobrevivência poderia entrar em um brete. “Nada que seja emocional reside em uma parte exclusiva do cérebro. Poderíamos viver sem a doença, mas em muito más condições”, adverte o filósofo José Antonio Marina.
Isso mesmo acontece a uma mulher norte-americana, identificada com as iniciais SM. O pesquisador da Universidade de Iowa, Justin Feinstein descobriu, surpreso, que ela não tem medo de nada porque ela não tem a doença. Sua equipe expôs diante da presença de aranhas e cobras, depois, decidiram levá-la para uma casa mal-assombrada. Preencheu um questionário, onde explicou que não tinha medo de falar em público. O fato de morrer não lhe supõe um trauma existencial. Durante um período de três meses, SM registrou suas emoções em uma agenda eletrônica. E o fez com grande precisão. Em todos os testes, medições e situações, foi incapaz de sentir pânico.
Bumerangue
Uma equipa de investigação da Universidade de Granada (UGR), liderado por Maria José Fernández Serrano fez um trabalho pioneiro. Fernández Serrano explica que verificaram que o consumo de álcool, maconha ou cocaína reduz o tamanho da amígdala e, em consequência, o toxicómano reconhece menos uma emoção tão básica como o medo. “Um percentual elevado de auto-reabilitados volta a cair. Barajamos a possibilidade de que isso aconteça porque não reconhecem o perigo que supõe tomar substâncias nocivas, já que sua doença é pequena. E fica preso de novo”, comenta Maria José Fernández Serrano.
Neste trabalho, lembra-se de uma mulher com uma doença degenerativa: “Um amigo disse-lhe que se tomava cocaína viria para cima e poderia cuidar melhor de seus filhos. Logicamente, foi pior o remédio que a doença”. Talvez algum dia a ciência, com seus múltiplos avanços, consiga emparentarnos com a estirpe de João sem medo.
Vacina contra o medo

A ciência procura fazer desaparecer seus efeitos a longo prazo

Antecipar a epilepsia

A pesquisadora do CSIC, Liset Menéndez da Prida, juntamente com Richard Miles e Gilles Huberfeld. Foto: CSIC.

A epilepsia
Cannabis contra a epilepsia
Neurônios em off
Graças a uma investigação levada a cabo pelo Conselho Superior de Investigações Científicas (CSIC) e o Instituto do Cérebro e da Medula Espinhal, pertencente ao Hospital de la Pitié-Salpêtrière de Paris, pôde ser identificado o mecanismo que desencadeia as crises epiléticas. Esta nova descoberta, permite a previsão de futuros ataques que possam ocorrer, algo praticamente impossível até o momento no campo da epilepsia, o que permitiria aos 400.000 cidadãos afectados por esta doença, melhorar a sua vida cotidiana.
A pesquisa, publicada no último número da revista Nature Neuroscience, explica que os pesquisadores descobriram um “tipo de evento elétrico que precede o aparecimento das crises em pacientes com epilepsia de lobo temporal, resistente a medicamentos em 80% dos casos” . Essas descargas elétricas chamadas pré-ictales, ocorrem minutos antes das crises e provocam uma asincronización de circuitos temporários, levando grande parte das populações neuronais dentro do foco epiléptico antes de chegar a se espalhar por outras áreas cerebrais.
Apesar de que a epilepsia é uma doença documentada desde o babilônico (Código de Hamurabi) é muito pouca visibilidade social que tem esta doença que existem mais de 40 tipos. A estudada por cientistas espanhóis e franceses, a do lobo temporal, parece ser causada por genética, como alguns deles) por problemas sofridos na primeira fase de desenvolvimento (febre, meningite, etc.).
Em Portugal, a cifra de 400.000 afetados, há que somar os 20.000 novos casos são diagnosticados a cada ano. Para que vos torneis uma idéia, segundo dados da Federação Espanhola de Epilepsia, em todo o mundo terá cerca de 50 milhões de pessoas que têm a doença. É verdade que grande parte das epilepsias são resolvidos com drogas, mas 20% delas são resistentes a tratamento e, no caso da epilepsia de lobo temporal, 80% não funcionam. Atualmente, a única solução é a remoção das áreas epileptógenas.
Antecipar a epilepsia

Descobrem que a liberta

Morrer por combustão espontânea

De que morreu Michael Jackson
Perto da morte
Um rastro de morte
Quem matou Caravaggio?
A morte da paixão
Morrer em direto
Psicólogos forenses
O caso é incomum, digno de arquivo X: o juiz de instrução Ciaran McLouglin, chegou-se à conclusão de que o homem de 76 anos, cujo corpo foi encontrado em seu domicílio de Galway, no oeste da Irlanda, que morreu por “combustão espontânea”. Assim o recolhe o parecer judicial que se tornou pública ontem. O corpo estava no chão, perto da lareira, o que fez pensar em um primeiro momento que a causa da morte, podia ser alguma faísca proveniente do fogo. No entanto, os investigadores forenses, comprovaram que a combustão se limitava à área onde estava o cadáver, não se tinha estendido ao resto da casa, que só estava enegrecida pela fumaça.
A combustão espontânea é um enigma científico, questionado até mesmo por muitos forenses que o ligam ao mundo paranormal. Os que defendem sua existência, dizem que é extremamente estranho, mas dizem que desde o século XVII, foram registrados cerca de 200 casos em todo o mundo. A primeira morte atribuída a essa causa, pegou em 1725 Jonas Dupont, em seu livro Sobre o fogo espontânea no corpo humano. Refere-Se ao caso da mulher de um cirurgião, cuja cabeça, parte da coluna vertebral e dos membros inferiores foram encontrados carbonizados. O curioso do caso é que a cadeira em que apareceu sentada estava intacta.
O Mito ou fenômeno inexplicado? André de Santiago, chefe de Anatomia Patológica do Hospital Clínico San Carlos de Madrid, não tem dúvidas: “A combustão espontânea estudava quando eu era residente, a ciência já demonstrou que não tem nenhuma base, não há nenhum fenômeno corporal que possa gerar 1.800 graus que são necessários para que o corpo combustione”.
A patóloga Grace Callagy e os forenses do laboratório de Dublin que excaminaron o cadáver do velho se limitaram a explicar os achados de autópsia. Devido à combustão, o estômago, os intestinos e outros órgãos tinham acabado, motivo pelo qual não puderam retirada do sangue ou a urina para fazer uma análise. O falecido não havia morrido de infarto. Os forenses não econtraron restos de hemorragia ou de morte por asfixia, já que não se achou carbono) ou fuligem nos pulmões ou na traquéia. No quarto também não se encontrou nenhum combustível, como a gasolina ou óleo de parafina. Nada de nada, apenas um corpo destroçado.
O desafio é saber se atrás houve uma substância mortal perfeita. André de Santiago aponta uma que se aproxima bastante a esta definição: o fósforo branco. Se você está usando o terrorismo e produz a calcinação do corpo sobre o qual se aplica. Por suas mãos passaram centenas de cadáveres. Na maioria dos casos achou a causa da morte e em poucos não. Os forenses irlandeses também não encontraram a causa da morte do jovem, que, de acordo com o juiz, combustionó espontaneamente.
Morrer por combustão espontânea

O Mito ou fenômeno inexplicado?

Vacina contra o infarto

Uma nova vacina que poderia estar disponível em 5 anos reduz o risco de ter um ataque cardíaco a 70% (em ratos). Foto: Creative Commons

Há tumores de coração?
Chocolate para o coração
O coração tem memória?
Um quilo já não pesa mil gramas
Os baixos têm pior do coração
O infarto agudo do miocárdio ocorre em consequência de uma falta de irrigação sanguínea, com dano tissular, em uma área do coração, devido, geralmente, a obstrução de uma artéria coronária por um coágulo. Infelizmente, é a principal causa de morte no mundo, as quais “são cobrados 17,3 milhões de vidas por ano”, segundo a OMS. Felizmente, os avanços em cardiologia parecem seguir em linha reta para uma correcta e eficaz prevenção do ataque cardíaco. Na última conferência de Biologia Cardiovascular do Imperial College, de Londres, realizada no passado mês de março, pesquisadores da Universidade de Lund, na Suécia, anunciou uma nova vacina que poderia ajudar a evitar os ataques do miocárdio.
O segredo da vacina, que poderia dispensar-se em spray ou vacina, é o fármaco que contém. Este dispõe de um anticorpo (BI-204), o qual se encarrega de estimular o sistema imunológico do organismo, para assim poder produzir anticorpos que impedem a acumulação de gordura nas artérias, que é o que predispõe o organismo a um ataque cardíaco. O objetivo dos tratamentos farmacológicos atuais se baseiam em tentar reduzir os níveis de colesterol e ter controlada a pressão arterial, mas esta vacina confere um ‘extra’ novo de grande importância: pode reduzir a acumulação de gordura das artérias em 70% (os primeiros testes em ratos). Estes depósitos de gordura que se formam nas artérias coronárias, faz com que estas se estrechen e até mesmo se fechem, o que implica que nosso organismo terá que trabalhar para bombear mais sangue, ação que pode resultar em um ataque cardíaco.
A vacina, catalogada como CVX-210, está atualmente em desenvolvimento pela CardioVax e entrou já no processo de aprovação regulatória, com o objetivo de iniciar os ensaios clínicos. Por sua parte, o seu formato em spray nasal ‘batizado’ como BI-204, e em breve será testado em 144 pacientes nos EUA e Canadá.
Segundo informam os pesquisadores, de se confirmar a sua eficácia em ensaios clínicos, a vacina poderá estar disponível em cinco anos. Até agora, os tratamentos atuais reduzem os riscos em 40%, mas continua a existir um 60% dos pacientes que precisam de soluções.
Vacina contra o infarto

Pode estar disponível em 5 anos

Melhora a tua visão

Linhas borradas para ajudar a treinar o cristal. Foto: NewScientist.

Genes saudáveis, olhos saudáveis
Olhos de manga
Fabricar um olho
Olhe nos meus olhos
O peixe ‘quatro-olhos’
Os olhos mais complexos
Somente para seus olhos
Ilusões de ótica
Os olhos esbugalhados são de doente?
Perguntas e respostas sobre os olhos
Já vimos como aplicativos podem chegar a visualizar nossos sonhos, para nos avisar do sol que devemos tomar ou nos servem como práticos GPS que mesmo nos alertam sobre os radares de estrada. Mas agora a empresa Ucansi dá um passo além, criando uma aplicação óculos de leitura (ou ‘de perto’). É a nova revolução no campo da óptica e optometria para o início do próximo ano, mas o certo é que, como negócio, não parece que vá sair muito rentável para estes últimos.
A presbiopia
Aproximadamente, quando completamos 35 anos, começamos a perder a visão ao perto e diz-se que ‘a nossa visão começa a estar mais cansada do que antes’. Este fenômeno, conhecido como presbiopia, é porque o cristalino, a partir de certa idade, começa a ter mais dificuldade para se adaptar na abordagem longe-perto, perdendo agilidade no momento de se concentrar e necessitando para isso de uma lente que compense isso e o corrija. Esta perda de visão próxima, é menos acentuada em pessoas míopes. Está intimamente relacionada com a idade, e uma amostra inconfundível de seu surgimento é que, ao ler, tendemos a afastar cada vez mais o braço de nossos olhos para focar com mais clareza nas distâncias onde não notamos essa ‘preguiça’ do cristalino: as superiores a 40 cm
Até agora, quando se apreciavam estes sintomas, a pessoa se dirigia a sua ótica de confiança pelos óculos de visão próxima com lentes convexas que lhe iriam facilitar a tarefa, mas a partir do ano que vem, a coisa poderia ser mais simples. Uma empresa chamada Ucansi foi criado um aplicativo: GlassesOff, em princípio, para iPhone, que permite que a presbiopia seja corrigida com uma App em vez de com óculos o Incrível?.
“Usar o cérebro como óculos de proteção”
Aplicativo para ajudar as pessoas a compensar a presbiopia “usando o cérebro como óculos de proteção”, segundo assegura Uri Polat, co-fundador de Ucasi e diretor do Laboratório Clínico da Visão e Neurociências da Universidade de Tel Aviv (Israel). “A deterioração inevitável de nosso cristal à medida que envelhecemos, pode ser compensado aumentando a velocidade e qualidade de processamento de imagens no córtex cerebral”. De acordo com esta teoria Polat, os usuários podem conseguir melhorar a sua acuidade visual em uma média de 80%.
A App vai agir de modo substituta de óculos de leitura e, depois de usá-lo, poderemos estar durante um tempo lendo sem problemas, podendo visualizar todas as coisas que, sem óculos de perto seria impossível. Isso será possível através de um pequeno treinamento prévio com GlassesOff muito simples: visualizar diversos grupos de linhas borradas popularmente conhecidas como “manchas Gabor” em diferentes pontos da tela do nosso smartphone. A missão do usuário consiste em reconhecer quando um desses patches aparecer no centro da tela.
Em testes, a equipe de Polat determinou que, após usar o aplicativo 40 vezes, os usuários com uma idade média de 50 anos, podiam-se ler apenas duas linhas abaixo, sem problemas, uma tabela óptica localizada a menos de 40 centímetros de seu rosto, o que denota uma redução de idade visual de 51 a 42 anos.
Segundo a equipe de desenvolvedores, esta técnica não invasiva poderia ajudar a que as pessoas continuem lendo através da formação de seu cérebro para combater a presbiopia. Mas não só isso, Polat istanbul hotel assegura que qualquer pessoa que o use 15 minutos por dia, como rotina, pode ajudar a retardar o aparecimento da ‘vista cansada’.
Disponível no início do próximo ano
Acredita-Se que estará disponível na Apple Store a partir do início do próximo ano, a um preço aproximado de 70 €. Ainda não sabemos se haverá uma versão para Android, sim anunciaram que haverá várias versões para tablets, pcs e tvs interativas.
Fonte: NewScientist
Melhora a tua visão

Com uma App para Iphone

A esponja medicamento

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Vos vai soar estranho, mas os bioingenieros da Universidade de Harvard têm em mente substituir a típica injeção de um medicamento no estado líquido por… uma esponja! Sim, sim, é verdade: uma esponja, que mede menos de 2 milímetros e que cresce dentro de nosso organismo até o tamanho desejado.
Por estranho que pareça, a esponja injetável é de uma grande utilidade e pode substituir a métodos mais invasivos, por exemplo, com medicamentos que são liberados lentamente. Além disso, tem memória, ou seja, você pode voltar a encolher até uma pequena fração de seu tamanho original E isso para que serve? Para evitar cirurgias. Se você quiser instalar um “andaime” biológico, pode-se injetar a esponja e fazer com que se expanda até ter a forma e o tamanho desejados.
Na realidade trata-se de um gel produzido a partir de uma gelatina obtida a partir de algas que se transforma em uma esponja através de um complexo processo de resfriamento. Primeiro se formam cristais de gelo em gel, que mais tarde se fundem dando origem a um gel final (criogel) cheio de porosidades. Graças a elas, você pode preencher com o medicamento desejado, ou até mesmo com células-tronco, prontas para serem introduzidas no organismo.
Só falta um detalhe para que tudo isso funcione perfeitamente. Os pesquisadores de Harvard ainda têm que dar uma solução para certificar-se de que a esponja degrada-se suficientemente rápido para que os novos tecidos que substituam o “andaime” que lhes estava guardando o site.
E por sinal, também tiveram tempo para dar algo de engenho e criatividade. Você pode escolher entre vários modelos, entre eles, em forma de estrela e coração.
A esponja medicamento

É menos invasiva e evita cirurgias

Poluição, pior do que a coca

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A poluição do ar provoca mais ataques cardíacos do que a cocaína. É uma das conclusões de um artigo publicado na revista The Lancet, que lembra a importância deste problema, quando Madrid voltou a ultrapassar os limites de emissões nocivas.
O estudo, levado a cabo por uma equipa de vários centros de investigação belgas, afirma que a poluição do ar aumenta o risco de provocar um ataque cardíaco em 5%, enquanto que a cocaína aumenta o risco 23 vezes. No entanto, dado que toda a população está exposta à poluição do ar, e apenas uma pequena fração (0,02%) está exposto a cocaína, a poluição do ar provoca muitos mais ataques cardíacos do que a cocaína.
Os pesquisadores calcularam também o risco relativo de diversos produtos que aumentam as chances de sofrer um ataque cardíaco, bem como a fracção atribuível à população (FAP) de cada um, ou seja, a proporção de ataques de coração, que estima causados por esses fatores.
Neste sentido, a maior FAP aponta para a exposição aos gases poluentes do tráfego (7,4%), seguido do esforço físico (6,2%), o álcool (5,0%), o café (5,0%), a poluição do ar por partículas pesadas (4,8%), as emoções negativas (3,9%), a ira (3,1%), a comida pesada (2,7%), as emoções positivas (2,4%), a atividade sexual (2,2%), o consumo de cocaína (0,9%), fumar maconha (0,8%) e as infecções respiratórias (0,6%).
O tabagismo passivo não foi incluído no estudo, mas os autores acreditam que a FAP é provável que seja semelhante ao da poluição do ar exterior. Além disso, há evidências de que a proibição de fumar em público foi reduzido o número de ataques cardíacos em 17%. Por isso, os pesquisadores pedem mais medidas nesta linha, para melhorar a qualidade do ar e proteger a saúde dos cidadãos.
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Afeta mais o coração