Cinco coisas que você não sabia do mal de Alzheimer

Pasqual Maragall, ex-presidente da Generalitat da Catalunha, doente de Alzheimer, que é protagonista do filme ‘Bicicleta, colher, maçã’.

Pedras no cérebro
regenerar neurônios
cura lesões medulares
O mal de Alzheimer é uma doença neurodegenerativa que afeta 25 milhões de pessoas de todo o mundo. Suas causas ainda não são totalmente claras e o tratamento ainda é inexistente. Mas se estão realizando progressos encorajadores no que diz respeito ao diagnóstico precoce, as terapias paliativas (que atrasam os sintomas) e alguns medicamentos ainda em fase muito preliminar.
Reunimos os 5 mais recentes:
Dormir pouco pode ajudar a precipitar o mal de Alzheimer
Perder o olfato pode ser um sintoma
Uma análise de sangue pode prever o mal de Alzheimer
Dançar é uma excelente terapia contra o mal de Alzheimer
O casamento pode proteger-nos de doenças neurais
Cinco coisas que você não sabia do mal de Alzheimer

Poluição, pior do que a coca

A poluição atire as alergias
aumento do CO2 em Portugal
Assim será o deserto
Os acidentes vasculares cerebrais caem 12%, com a Lei Antifumo
Coração rico, pobre coração
A poluição do ar provoca mais ataques cardíacos do que a cocaína. É uma das conclusões de um artigo publicado na revista The Lancet, que lembra a importância deste problema, quando Madrid voltou a ultrapassar os limites de emissões nocivas.
O estudo, levado a cabo por uma equipa de vários centros de investigação belgas, afirma que a poluição do ar aumenta o risco de provocar um ataque cardíaco em 5%, enquanto que a cocaína aumenta o risco 23 vezes. No entanto, dado que toda a população está exposta à poluição do ar, e apenas uma pequena fração (0,02%) está exposto a cocaína, a poluição do ar provoca muitos mais ataques cardíacos do que a cocaína.
Os pesquisadores calcularam também o risco relativo de diversos produtos que aumentam as chances de sofrer um ataque cardíaco, bem como a fracção atribuível à população (FAP) de cada um, ou seja, a proporção de ataques de coração, que estima causados por esses fatores.
Neste sentido, a maior FAP aponta para a exposição aos gases poluentes do tráfego (7,4%), seguido do esforço físico (6,2%), o álcool (5,0%), o café (5,0%), a poluição do ar por partículas pesadas (4,8%), as emoções negativas (3,9%), a ira (3,1%), a comida pesada (2,7%), as emoções positivas (2,4%), a atividade sexual (2,2%), o consumo de cocaína (0,9%), fumar maconha (0,8%) e as infecções respiratórias (0,6%).
O tabagismo passivo não foi incluído no estudo, mas os autores acreditam que a FAP é provável que seja semelhante ao da poluição do ar exterior. Além disso, há evidências de que a proibição de fumar em público foi reduzido o número de ataques cardíacos em 17%. Por isso, os pesquisadores pedem mais medidas nesta linha, para melhorar a qualidade do ar e proteger a saúde dos cidadãos.
Poluição, pior do que a coca

Implantes que crescem contigo

As varetas da coluna são elongadas através de ímãs.

Fique em forma enquanto dirige
Contra a dor nas costas
O yoga tem sua ciência
Um dos problemas de escoliose infantil é a obrigação de passar pela sala de operações à medida que a criança cresce. Para evitá-lo, na Universidade de Hong Kong desenvolveram umas barras de crescimento controladas magneticamente que evitam as reintervenciones sucessivas. Com uma única cirurgia, e aplicando de forma periódica uns ímãs, consegue-se que a referida haste telescópica se prolongue conforme cresce a coluna do pequeno. De momento, cinco pacientes responderam com sucesso ao tratamento, de acordo com a publicação The Lancet.
Implantes que crescem contigo

O que revela a cor da urina?

Amostra de urina prontas para serem estudadas.

Urinário espacial
Ciência-micção
Em algumas situações, como febre, ou elevada temperatura ambiental, o rim detecta uma queda no nível de hidratação corporal e aumenta o ritmo de recuperação de água excretada para a urina. O que faz com que orinemos menos, mais concentrado e, portanto, mais escuro.
O que revela a cor da urina?

Injeção contra o infarto

Múmias com idade
Há tumores de coração?
Os acidentes vasculares cerebrais caem 12%, com a Lei Antifumo
Coração rico, pobre coração
Segundo informa a BBC Mundo, uma equipe de cientistas britânicos da Universidade de Leicester dirigidos pelo imunologista alemão Wilhelm Schwaeble, desenvolveram uma vacina que, de ser fornecida antes de 12 horas após um infarto do miocárdio ou cerebral, pode reduzir os efeitos destes episódios até a metade.
O líquido injetado é um anticorpo que consegue inibir o terrível poder da enzima MASP-2, a qual atua neste tipo de necrose isquêmica. Os acidentes vasculares cerebrais ocorrem em consequência a uma obstrução das artérias que irriga por uma hemorragia, coágulos ou outros fatores. Isso provoca falta de irrigação sanguínea e, portanto, de oxigênio, que sofre o órgão ao bloquear-se e não ser irrigado. Para isso, é o que é chamado de isquemia.
Segundo a equipe liderada pelo imunologista alemão, o maior risco para o tecido ocorre, paradoxalmente, quando se retoma a circulação sangüínea Por quê? Porque é, então, quando as células afetadas pela falta de oxigênio se comportam de modo invasor para as defesas de nosso organismo.
Mas, graças à nova injeção desenvolvida por este equipamento, estes danos podem ser evitados, e ser reduzido em 50% isolando a enzima MASP-2. De acordo com as declarações de Schwaeble à BBC: “nós investigamos esta resposta do sistema imunológico e descobrimos que as defesas do organismo contra invasores patogênicos intervém de uma enzima, a MASP-2, que desempenha um papel importante na resposta às infecções”.
Para evitar que essa enzima jogue esse papel tão vital para a vida de muitas pessoas, os cientistas conseguiram isolar a proteína OMS646, e percebiam que ela neutraliza os efeitos da temível enzima: “o anticorpo injetado impede que as defesas do organismo agir contra as células privadas de oxigênio”, argumentou o imunologista. Desde que, é claro, se dê antes das 12 horas apontadas pelos pesquisadores.
Mas o futuro esta injeção pode ser prorrogado de acordo com a equipe da Universidade de Leicester, que afirma que esta técnica pode vir a ser utilizado em operações como transplantes, já que o novo órgão, que coloca o paciente também atua como invasora no corpo humano.
De momento, os pesquisadores garantem que a injeção não só ajuda a reduzir os efeitos causados por um ataque do sistema imunológico, mas também ajuda o corpo a seu processo de recuperação.
Injeção contra o infarto

Ler muda a mente

A pesquisa foi feita com ex-guerrilheiros.

O efeito da inteligência
Ler e escrever: aumenta a densidade de massa cinzenta no cérebro, que geralmente se relacionam com a inteligência, de acordo com o Portuguese Center on Cognition Brain and Language. Os cientistas têm verificado comparando imagens cerebrais de 20 ex-guerrilheiros colombianos analfabetos e de outros 20 que aprenderam, depois de deixar as armas, a ler e escrever.
Ler muda a mente

A primeira foto de seus sonhos

Esta é a reprodução da ‘foto’ de um sonho. Crédito: Shinji Nishimoto, da Universidade de Berkeley, na Califórnia

Por que os jantares pesadas nos fazem sonhar coisas estranhas?
Podem instituir sonhos
Visualize seus sonhos
Sonhos 3D
A luz azul do PC
A maioria de nós, não somos capazes de lembrar quase nenhum de nossos sonhos e muito menos, ter a capacidade de sonhar com aquilo que nos apetece. Em contrapartida, há pessoas conhecidas como “sonhadores lúcidos” que têm a sorte de poder controlar suas ações enquanto estão sonhando, qualidade, que, por certo, pode treinar -se você está interessado-.
Graças a uma nova investigação da equipe de psiquiatria do Instituto Max Planck, de Munique, na Alemanha, os pesquisadores puderam apresentar as primeiras evidências de que, “é possível acessar o conteúdo do sonho, utilizando técnicas de neuroimagem já que as áreas do cérebro são ativadas mesmo em sonhos que quando se executam essas tarefas reais durante a vigília”, afirma a Agência SINC Michael Czisch, co-autor do estudo que será publicado no próximo mês de novembro na revista Current Biology. Conforme explica Czisch, a ação de sonhar “não é só ver um filme do sono”, já que são inúmeras as regiões cerebrais que se ‘ativadas’ ou ‘acendem’ quando sonhamos.
Graças a esta descoberta, agora podem estudar-se as reações neurais que provocam os sonhos e “investigar como é que a atividade cerebral no momento em que alguém se torna um sonhador lúcido”. Isto, em combinação com a neuroimagem e o estudo dos padrões de atividade cerebral, em um futuro poderia ajudar a dar uma imagem muito real de que o sujeito está sonhando naquele momento.
Czisch realizou testes com seu computador, a digitalização dos cérebros de seis sonhadores lúcidos homens de 21 a 38 anos, a quem pediu que quando dormieran moviam as mãos, mas não fisicamente, mas dentro de seu sonho. Quando fizessem isso alertarían de facto os pesquisadores utilizando sinais de seus olhos como marcadores. Se mediu a atividade neural através de ressonância magnética funcional e Espectroscopia de Infravermelho Próximo.
O dr. Jack Gallant nos advertia para uma reportagem que publicamos recentemente: “Dentro de duas décadas, seremos capazes de ler os sonhos das pessoas”, o que não sabíamos é que, possivelmente, também podemos desfrutá-lo em modo de ‘conceitos’ com uma pipoca.
Aqui você pode ver um vídeo de como seria a reconstrução da atividade de nosso cérebro, o sonho realizado por Shinji Nishimoto, da Universidade de Berkeley, na Califórnia:
A primeira foto de seus sonhos

Memoria in vitro

Queimar o cérebro cura para a doença de parkinson
Em 2020, cérebro artificial
Mais cocaína, menos cérebro
Mapa da inteligência
Dormir recarrega o cérebro
Assim evolui nosso cérebro
Ben W. Strowbridge, professor de Neurociências, Fisiologia e Biofísica, e Robert A. Hyde, estudante do quarto ano de doutorado de ciências e tecnologia da universidade de Case Western Reserve University School of Medicine, descobriram a forma de armazenar memórias artificiais, a curto prazo, no tecido cerebral isolado.
“Esta é a primeira vez que alguém encontrou uma forma de poder armazenar informações em segundos sobre duas seqüências temporais e padrões de estímulo diretamente no tecido cerebral”, diz o Dr. Strowbridge. “Isso abre o caminho para futuras investigações identificar os circuitos específicos do cérebro que nos permitem formar memórias a curto prazo”.
As memórias tendem a se agrupar em duas categorias. Por um lado, a memória declarativa (ou memória explícita) que se encarrega de armazenar a curto e longo prazo fatos como nomes, lugares e eventos. Por outro lado, estaria a memória implícita, o tipo de memória usada para aprender habilidades como tocar piano. Neste caso, as experiências prévias ajudam na execução de uma determinada tarefa, sem que exista uma percepção consciente da existência de tais experiências.
Na pesquisa, os cientistas tentaram entender melhor a memória a curto prazo, a memória declarativa, tais como se lembrar de um número de telefone ou um endereço de e-mail que alguém acabe de facilitar.
O estudo, que será publicado em outubro na revista Nature Neuroscience, utiliza áreas isoladas do tecido cerebral de um roedor para demonstrar que poderiam formar uma nova memória. Ao estimular o hipocampo, a memória in vitro durou quase 10 segundos. Os pesquisadores puderam acompanhar a informação com os evidentes mudanças de actividade registados nas células cerebrais.
Esta pesquisa aprofunda-se sobre as bases de um estudo anterior, publicado na revista Nature, também dirigido por Strowbridge. Nele, achou a ligação básica entre as células com musgo do hipocampo e os circuitos de memória.
Compreender a função da memória também estabelece as bases para a compreensão de como as doenças neurodegenerativas, como o mal de Alzheimer ou a doença de Parkinson, que afetam a memória.
Memoria in vitro

O pacemaker mais pequeno

O coração do bebê batendo a 35 batimentos por minutos em vez de entre 100 e 120, o número normal. Este é um fragmento do eletrocardiograma.

com coração
Chocolate para o coração
Curar um coração partido
Chá e café cardiosaludables
Coração de ouro
Coração masai
O pacemaker mais pequeno do mundo, que mede dois centímetros de diâmetro e pesa oito gramas de peso, tornou-se o salva-vidas de uma menina que foi operado quando tinha apenas um dia de vida no Hospital Virgen de las Nieves de Granada. Já foi dada alta. O bebê pesava um quilo e meio ao nascer e estava sofrendo de um bloqueio induzir a taquicardia associada, uma malformação congênita que foi diagnosticado na semana 32 de gestação. A lesão era “incompatível com a vida”, de acordo com o equipamento médico. Seu coração batia a 35 batimentos por minuto, em vez de 100 ou 120, que alcança o de um bebê normal, assim que os cirurgiões cardiovasculares optaram por provocar o parto por cesariana para poder operar o quanto antes.
Cinqüenta minutos durou a intervenção. Muito pouco tempo, mas “muito tenso”, segundo confessou Abdo Abdallah, o cirurgião que a operou e que, talvez, você deverá fazê-lo de novo, porque a solução que se tem buscado é provisória. Graças a ela, a menina foi capaz de sobreviver e crescer com normalidade até que atinja um ano, então deve ser operado de novo para resolver o problema que sofre.
Dez em cada dez mil recém-nascidos sofrem de uma doença congênita, a malformação mais comum durante a gravidez (6,5 vezes mais do que as cromossómicas). Nos primeiros anos de vida são responsáveis pela metade da mortalidade infantil. O preocupante é que, até há pouco tempo, esses problemas eram os menos diagnosticadas. No entanto, a incorporação de novas tecnologias, permite agora detectar a tempo e procurar uma solução em grande parte dos casos, como aconteceu em Granada. Às vezes, a solução é operar antes de nascer. Os especialistas prevêem, além disso, que no futuro a tecnologia permititirá estudar o coração em 3D em movimento e facilitará que seja detectada a presença de 85% dessas malformações.
O pacemaker mais pequeno

Posso ter um filho autista?

Terapias contra o autismo
O gene do autismo?
Um de cada cinco crianças que tem um irmão autista, pode ser que desenvolva também a desordem. O valor é uma taxa muito maior do que previamente se pensava. Os pesquisadores observaram recentemente a 664 bebês que tinham pelo menos um irmão ou irmã mais velho com autismo. Ao concluir o estudo, 19% dos infantes, ou seja, 132 crianças também tiveram um diagnóstico de autismo ao completar 3 anos. Estudos prévios mais limitados ou menos diversos reportaram um predomínio, entre 3% e 14%.
Estamos algo surpresos e confusos sobre o alto nível”, destacou a autora do projeto, Sally Ozonoff, psiquiatra e professora de ciências da conduta do Instituto da Mente da Universidade da Califórnia.
O maior nível registrado em crianças que tinham tido, pelo menos, dois irmãos com autismo: 32% deles também desenvolveu a condição. Além disso, entre as crianças com irmãos autistas, 26% desenvolveu autismo a diferença de 9% de meninas.
Sally Ozonoff disse que os pais de crianças autistas, frequentemente, lhe perguntavam: Qual a probabilidade de ter outra criança com autismo?”
Respondeu que o estudo fornece uma resposta, no entanto, apontou que 80% dos irmãos estudados não desenvolveram autismo, e que o nível de predomínio era média. Poderá ser diferente para cada família, dependendo de outros riscos que possam enfrentar.
O autismo não tem causa conhecida, mas os especialistas consideram que as influências genéticas e externas têm que ver. A pesquisa consistiu em examinar se eles poderiam ter infecções, poluição e outros problemas não hereditários.
O autismo é mais prevalente entre os homens.
Ozonoff acrescentou que os irmãos estão expostos a influências externas semelhantes, que poderiam explicar parcialmente os resultados do estudo. Os bebês incluídos no estudo participaram antes que mostrarem sinais de autismo, tais como o pouco contato visual e pouca interação social. O estudo tem implicações fundamentais para as famílias que tentam decidir se terão outro filho, já que a história familiar é um fator de risco.
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Posso ter um filho autista?