GPS para neurocirurgiões

Casting de astronautas
Internet polui muito!
‘Mandamentos’ do Facebook
10 jogos de ficção
Vacina do HIV em 5 chaves
A história de amor e inovação do casal árabe começa o Instituto de Tecnologia Technion-Israel, em Haifa. Depois de se apaixonar, prometerse e se casar, o casal voltou para casa com um projeto empreendedor, isso sim, a pé, pois vendeu seu carro para fazer face ao custo da iniciativa. A incrível idéia de Imad e Reem Younis não é outra que produzir GPS para neurocirurgiões, cuja finalidade é ajudá-los a encontrar a ‘rota’ adequada dentro do cérebro.
Este novo invento faz parte de sua linha de produtos pioneiros para a neurocirurgia e a investigação em neurociências. Sua empresa, Alpha Omega, já lhes permitiu tirar um lucro muito superior ao valor do carro com que começaram: é a empresa líder em seu campo de acordo com a Câmara de Comércio americana.
“O que há Alpha Omega é ‘conduzir’ de forma segura para o interior do cérebro com um eletrodo, registrando a atividade neural, estimulando o tecido neural, processando e analisando os dados”, afirma Younis. “Você pode ver o interior do cérebro, da mesma forma que você vê as ruas em GPS. Este guia o neurocirurgião para o local desejado, onde se implanta um eletrodo permanente. Este tratamento supostamente eliminaria os sintomas da doença e o paciente pode voltar para o seu dia-a-dia.”
A ferramenta, que já foi aprovado pela Agência de Alimentos e Medicamentos dos EUA e conta com a marca CE de conformidade europeia, pode ser útil em dois campos. Por um lado, ajudar os cientistas a entender melhor o cérebro humano. Por outro, permitir que os neurocirurgiões tratar pacientes com uma variedade de distúrbios neurológicos como a doença de Parkinson ou a distonia, um distúrbio do sistema nervoso que causa contrações musculares involuntárias e espasmos. “Na Europa, este método é utilizado também para o tratamento de pessoas com depressão clínica”, diz khan yunis.
GPS para neurocirurgiões

Ginkgo biloba não funciona

Você está livre de mal de alzheimer?
O primeiro sinal de doença de alzheimer
Dez segundos sem memória
Cinco coisas que você não sabia do mal de Alzheimer
O Ginkgo biloba é um dos poucos árvores que ficou após o desastre de Hiroshima, nos arredores do epicentro. De suas folhas se extrai um extrato rico em flavonóides, cujas propriedades afirmam ajudar a melhorar a circulação sanguínea fazendo mais eficiente da irrigação dos tecidos orgânicos, reduzir a tendência das plaquetas a aglutinarse e, até agora, afirmavam prevenir contra a doença de alzheimer, demência senil e o Parkinson.
Em 2008, já se demonstrou, através de um estudo publicado no Journal of the American Medical Association (JAMA) por Steven DeKosky, a ineficácia do Ginkgo biloba. De acordo com as conclusões do artigo: “ante a ausência de eficácia, a gente deve ter muito cuidado em relação a tomar uma droga de qualquer maneira, e não vimos aqui nenhuma evidência para benefícios potenciais. Além disso, há certos motivos para preocupar-se sobre seu uso a longo prazo”. Recentemente, um novo estudo corrobora o estudo de DeKosky. Publicado na Lancet Neurology, com o financiamento da empresa Ipsen, fabricante de suplementos vitamínicos que levam a Ginkgo biloba, o novo estudo analisou os efeitos do ginkgo 2.800 pessoas maiores de 70 anos, com problemas de memória.
Para o estudo, os pacientes foram separados em dois grupos, uns que tomavam 240 mg de ginkgo biloba e outros apenas placebo. Após testes cognitivos realizadas durante cinco anos, não houve uma diferença significativa entre os que tomaram um produto e outro. Enquanto que o grupo das ervas chinesas foram 61 as pessoas que desenvolveram a doença de alzheimer, no grupo do placebo foram 73, uma diferença estatisticamente sem importância que pode ser fruto do acaso.
De acordo com Lon Schneider, diretor do Centro do Mal de Alzheimer na Califórnia, “A idéia de ingerir uma pílula ou um suplemento alimentar para prevenir o mal de Alzheimer é apenas um exercício de esperança até agora”. Schneider recomenda que, antes de tomar qualquer coisa que não funciona para o alvo indicado, o melhor é se concentrar em uma dieta rica e saudável que possa prevenir a doença.
Ginkgo biloba não funciona

O que morreu Whitney Houston?

De baixa por vicioso
Não posso viver sem o celular
Nomofobia ou o ‘síndrome smartphone’
Até dentro de algumas semanas não teremos os resultados oficiais do relatório toxicológico, mas de acordo com vários especialistas especulam a causa da morte da cantora norte-americana de gospel pode ser perigosa combinação de dois elementos encontrados em seu quarto na noite da morte: Álcool e Xanax, um ansiolítico indicado para estados de ansiedade, depressão ou estados de pânico.
Segundo lembra Scientific American, Houston não seria a primeira estrela a sofrer os efeitos desta combinação letal: Michael Jackson ou Heath Ledger também seguiram o mesmo caminho. Mas a coisa não fica só em Hollywood. Em 2007, nos EUA, mais de 27.000 pessoas perderam a vida em consequência de uma overdose acidental de medicamentos, especialmente em acidentes de carro.
O vício como foice
O grande problema dos ansiolíticos e os opióides é a dependência que podem causar ao paciente, já que são altamente viciantes. O New York Times argumentavam que o alprazolam -nome genérico do Xanax-. foi a 8ª droga mais prescritos nos EUA no ano de 2010. Por sua parte, os opiáceos causam que de 3% a 5% que as tomam desenvolver dependência, afirma a Dra Nora Volkow, diretora do National Institute on Drug Abuse. “Se, além disso, essas pessoas têm uma história de dependência de drogas ou álcool estão em maior risco”, acrescenta Volkow.
Se bem que com os ansiolíticos, medicamentos para dormir, etc., o risco de dependência é menos comum, um longo tratamento pode fazer com que um paciente desenvolva dependência destes tratamentos e até mesmo a síndrome de abstinência ao ficar sem receitas. Além disso, podem desenvolver tolerância ao medicamento, o que poderá resultar na necessidade de aumentar as doses e com isso, naturalmente, aumentar os riscos.
De acordo com Jon Morgenstern, diretor de tratamentos na Columbia University Medical Center, outros se aproximam deste tipo de medicamentos, com o único fim de usá-las para usar drogas pensando que as ‘drogas legais’ são mais seguras do que as ilegais. Uma falsa ideia segundo Morgenstern: “se as levam para fins recreativos e depois ficam dizendo: ‘Uau, não posso deixar de usar isso'”.
Ansiolíticos e álcool: um coquetel mortal
Não sabemos como desenvolveu Whitney Houston seu vício de ansiedade, mas sim, que como outra grande porcentagem, acabou combinando-os com álcool, algo que lhe fez passar três vezes em sua carreira por centros de desintoxicação.
O alprazolam pode ser usado para ‘o medo do palco’, mas se o seu uso é muito freqüente pode acabar causando dependência. Se para elevação misturamos com álcool, a primeira coisa que pode acontecer é que o efeito de este se intensifique, causando uma intoxicação. Além disso, a combinação de duas substâncias pode provocar depressão respiratória. Os batimentos cardíacos diminuem, a respiração é afetada e isso aumenta o risco mortal em caso de sobredosagem. No cérebro, a mistura de álcool e benzodiazepínicos faz com que algumas funções cerebrais se tornem mais lentos e até mesmo chegar a parar.
Os analgésicos e álcool são uma das piores combinações. O álcool interage com medicamentos indicados para a ansiedade -antidepressivos, antipsicóticos, relaxantes musculares, etc., – (incluindo o Xanax), aumentando o risco de acidente por tontura ou sonolência.
Em 2010, o crescente e preocupante uso, busca e abuso do alprazolam causou uma clínica de Kentucky, suspendesse a sua prescrição. No mesmo ano, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças relatou um aumento de 89% de primeiros socorros relacionados com o abuso de benzodiazepínicos entre os anos de 2004 e 2008. São muitos os médicos culpam seus colegas de profissão de prescrever esta classe de medicamentos ‘de forma indiscriminada’.
O coquetel de Whitney: Álcool e Xanax
As duas substâncias que supostamente foram encontrados no quarto de Whitney, combinadas, são altamente perigosas por várias razões. Um deles é causada pelo processo natural que o próprio corpo usa para removê-los. O álcool, que circula pelo corpo tem seu fim no nosso fígado, onde é metabolizada pelas enzimas conhecidas por ADH (álcool desidrogenase) e citocromo P450. Esta última enzima é também responsável por decompor o Xanax. Ambas as substâncias, em uma competição por ser eliminados do organismo, tentam conseguir os favores da enzima, o que faz com que esta tenha um atraso no seu processo e a mistura permaneça mais tempo no sangue, levando a um alto risco de sobredosagem ou intoxicação, a que se somam os riscos sobre a respiração e o cérebro.
O que morreu Whitney Houston?

Música e humor

O jornalista de rádio Joaquín Guzmán, criador de….fm, idealizou ‘Affectology’.

O ritmo, uma questão neural
A música que criamos
LEIA TAMBÉM a reportagem Da música e o cérebro
Se você entrar no portal de streaming de música….fm, você verá que você pode escolher entre músicas com quatro estados de humor: otimista, intenso, melancólico e sentimental. Sob o nome de Affectology, a web tem levado essa mesma ideia ao estúdio de gravação, e está pedindo a vários artistas que acreditam quatro canções que se correspondem com esses estados. Joaquín Guzmán, criador do projeto, acredita que: “A música que se ouve para acompanhar um estado de espírito ou para que o provoque”. O primeiro disco desta série (há mais) se apresenta agora, e colocou em prática o que a ciência já está verificando.
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Música e humor

Como ‘assassinar’ em seu intestino

Uma cerveja depois de se fazer esporte ajuda a hidratar o corpo e alivia o cansaço.

A ciência da barriga de cerveja
Os culpados de sua barriga
Barriga o cervejeira?
Depois de anos de arrumacos e guloseimas, a tripa resiste a barriga, dietas e qualquer outra investida, mas os riscos de continuar engordándola são altos demais: “Não só cardiorrespiratorios, também para articulações e ossos”, avisa o cirurgião estético Nazario Yuste Grondona, que sugere o centro cirúrgico, como única resposta, se você quer uma solução realmente resolutiva e definitiva:
Lipoaspiração
É a extração de gordura acumulada. Nunca vai ser reproduzidos, mas os adipócitos não perdem a sua função de reserva energética na forma de gordura, por isso que depois da operação o paciente deve aprender a manter uma dieta saudável e equilibrada, combinada com exercício constante.
Dermolipectomia
Consiste em eliminar a pele flácida sobrante, que em alguns casos é realmente exagerada (o chamado retalho abdominal), e reconstruir depois da parede abdominal. Para isso, é necessário suturar e aproximar os músculos retos abdominais anteriores, que se encontram separados e permitem esse movimento das alças intestinais.
Ambas as técnicas pode ser feito com anestesia local e sedação.
Capsaicina:
Pesquisadores do Brigham and Women’s Hospital de Boston descobriram que este componente de pimenta picante responsável pela sensação de queimação pode ser a chave para reduzir a gordura abdominal e visceral, devido às suas propriedades metabólicas: 1) Termogênica. Provoca uma leve subida de temperatura, o que obriga a consumir mais energia acumulada em forma de gordura. 2) Diminui a proliferação de células de gordura imaturas, diminuindo a tendência a engordar.
Como 'assassinar' em seu intestino

Uma esperança para cegos

Os olhos esbugalhados são de doente?
É verdade que os insetos enxergam muito melhor do que nós?
É verdade que não se deve olhar fixamente para os olhos dos gorilas?
Genes saudáveis, olhos saudáveis
Perguntas e respostas sobre os olhos
Os olhos mais complexos
Este é um desses experimentos que, embora ainda só foi realizado em ratos, não deixa ninguém indiferente. A luta para restaurar a visão a pessoas cegas leva décadas luchándose, com pequenos avanços, mas não os suficientes para conseguir devolver a visão a pessoas cegas.
Agora, um estudo publicado na revista “Nature” dá novas esperanças. Pesquisadores britânicos, financiados pelo Medical Research Council (MRC), conseguiram restaurar a visão a ratos com deficiências visuais usando o transplante de fotorreceptores sensíveis à luz. Segundo os pesquisadores, essa técnica pode ser feita também em seres humanos para ajudar pacientes com doenças oculares degenerativas.
Os fotorreceptores, encontram-se em nossa retina e são os responsáveis por transformar a luz em impulsos nervosos que são enviados ao nosso cérebro. Neles, encontram-se os cones e os bastões, células responsáveis pela visão das cores e da visão, com baixa luminosidade, respectivamente. A perda de fotorreceptores é uma das causas mais comuns de cegueira, como por exemplo, a cegueira causada pelo diabetes.
Para o experimento, os pesquisadores do Instituto de Oftamologia do University College London (UCL), injetaram diretamente na retina de ratos adultos com deficiências visuais, fotorreceptores pertencentes a ratos jovens e saudáveis. O resultado? Após seis semanas, as células fotorreceptoras injetadas em ratos adultos pareciam funcionar na perfeição, tendo conseguido estabelecer as conexões cerebrais necessárias para que este recebesse a informação visual. Sem dúvida, surpreendente.
Segundo declaram os pesquisadores para a BBC: “Esperamos poder contar em breve com esse sucesso com fotorreceptores derivados de células-tronco embrionárias e, eventualmente, levar a cabo testes em humanos”.
Uma esperança para cegos

¡Pergunta em nome de QUO!

A equipe de Imprensa do CSIC, gravando uma pergunta feita por vós em um debate anterior.

Quatro golpes anti-idade
Por que a mulher vive mais
Calcule sua idade biológica
Sua verdadeira idade
Estudar para viver mais anos
Desde 2009, o Conselho Superior de Investigações Científicas (CSIC) organiza debates de divulgação com a ajuda de QUO. O UHULL convoca dois especialistas espanhóis (de sua equipe de pesquisadores ou de outras instituições), onde ambos discutem sobre questões científicas tão a pé de rua, como a energia atômica contra as renováveis ou o possível perigo ou não o uso de telefones celulares. Esses debates são transcritas e se transformar em um pequeno livro (editora Da Cachoeira) que recolhe também as outras perguntas dos cientistas e dos meios de comunicação que assistem.
Desta vez é a vez do envejecimento: o que nós chamamos de envelhecer? É o mesmo ficar doente do que o de envelhecer? O que é e como intervém a degeneração celular? Todas essas questões e as decorrentes das debatem amanhã, 7 de junho de 2011, dois vultos na matéria: a Dra Maria Blasco (Centro Nacional de Investigações Oncológicas, CNIO) e o Dr. Julio Peres (CSIC), que vai começar com uma apresentação de cerca de 15 minutos para que o debate posterior seja mais longo e enriquecedor.
Como participar
De todas as perguntas que enviam, escolheremos duas, faremos os especialistas, e colgaremos suas respostas em vídeo, mencionando que o leitor de QUO é o autor. O único que você tem que fazer é deixá-lo na caixa de comentários abaixo ou em nosso fórum de Facebook. Você tem até amanhã, 7 de junho de 2011 às 14,00 horas!
Se quiser perguntar com maior conhecimento de causa, leia nosso recente reportagem sobre o envelhecimento, a Sua verdadeira idade.
¡Pergunta em nome de QUO!

Estão novos neurônios

Neurônio. Foto: Creative Commons.

Como tomamos decisões
Os circuitos do medo
Cannabis contra a epilepsia
Em 2020, cérebro artificial
O ritmo, uma questão neural
De acordo com um estudo publicado na revista Nature Neuroscience, uma dieta alta em gordura em ratos pode vir a causar um aumento na produção de novos neurônios em uma região do cérebro que regula os hábitos alimentares e o apetite. De se encontrar um mecanismo semelhante em seres humanos, esses achados poderiam apresentar um novo alvo para o tratamento da obesidade.
No nosso caso, o hipotálamo, uma glândula endócrina do nosso cérebro, é responsável por muitos processos metabólicos do nosso organismo, inclusive regular a fome, o apetite e a saciedade. Segundo a equipe de pesquisadores liderados por Seth Blackshaw, esses novos neurônios não são produzidos no mesmo hipotálamo, mas em uma região conhecida como eminência média, localizada na parte inferior do hipotálamo e que é a via final de comunicação com a hipófise anterior. Também descobriram que a produção desses novos neurônios são maiores que aqueles ratos que foram alimentados com uma dieta alta em gorduras. Se bloquear a informação destas novas neurônios, os ratos ganham muito menos peso com um alto consumo de energia, mesmo quando se alimentam com esta dieta alta em gorduras.
Desde há muito tempo, o consumo de alimentos ricos em gorduras tem sido associado a vários problemas de saúde, incluindo a obesidade. Os resultados deste estudo sugerem que alguns destes efeitos podem ser mediados pela formação de novos neurônios hipotalámicas que armazenam o excesso de energia em forma de gordura.
Estão novos neurônios

Verão com praga de mosquitos

Mosquitos
Como escolhem os mosquitos com tanta precisão a quem aguilhão?
O mosquito que faltava
O calor se previa, o que não suponíamos é que ele ia chegar acompanhado de pragas de mosquitos, de acordo com a previsão da Associação Nacional de Empresas de Controle de Pragas Anecpla. A chuva interminável que ocorreram durante a primavera produziu uma atmosfera de umidade, “o melhor caldo de cultura” para a proliferação de mosquittods durante o verão. A presidente desta associação, Milagres Fernández de Lezeta, explica que “colocam seus ovos em locais úmidos, e ao subir as temperaturas, as larvas se reproduzem com mais facilidade”.
Assim, preparados para a praga, porque Portugal está encharcada de norte a sul pelas chuvas. A solução que terão pensado alguns, é não ir ao campo ou ir pertrechado com um arsenal de repelentes. É uma alternativa, mas não a solução, porque Anecpla indica que estes insetos, que buscam as fontes de calor, luz e humidade, provechan de qualquer espaço de água estagnada para proliferar “, incluindo os pratos de animais de estimação, canais ou brinquedos com depósitos de água”.
Para conter a praga recomendam não deixar potes, tambores ou baldes com água no exterior das casas, evitar água parada nos jardins e não deixar à vista alimentos ou restos de comida ou lixo.
Verão com praga de mosquitos

Localizam as ‘neurônios Bolt’

O atleta jamaicano Usain Bolt é uma lenda da competição / © Usain Bolt

Qual é a origem da enxaqueca?
Um cérebro para todos
Precisamos acreditar?
É verdade que só usamos 10% do cérebro?
Pronto como um golfinho
O corpo de Usain Bolt se transforma em um alto-falante que lança mensagem alta e clara no início de cada corrida. “Não vos tenho medo, não pode parar. Vou ganhar a todos”, parece dizer através de sair do corpo. Todos os seus adversários compreendem as suas mensagens. O que eles não sabem é que, enquanto seu aspecto exterior envia sinais intimidatorias, os neurônios de sua casca cingulada anterior (CCA) já tomaram a saída da carreira especial que caracteriza a conduta competitiva. É nesta área situada atrás dos olhos, onde cada atleta decide se todos os sacrifícios valem a pena chegar a ser o mais rápido, o mais alto e o mais forte.
A região do córtex frontal do cérebro já havia ligado para a tomada de decisões, mas a sua relação com a competitividade não se teve em conta até agora. “Isso é um tanto surpreendente, dado que este tipo de esforço predomina em a natureza e a CCA parece bem posicionada para codificar o esforço do competidor social”, indicam os investigadores que tenham atingido a conclusão em um experimento com ratos de laboratório, cujo trabalho tem chegado ao público através da revista Nature Neuroscience.
No caso dos atletas olímpicos a meta é a medalha de ouro, com toda a glória que traz consigo. No caso de os ratos que participaram do experimento de cientistas da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, a concorrência dirimiría quem levava a boca mais cereais cobertos de chocolate.
Os cientistas enfrentaram os animais a diversas provas que podiam conseguir um prêmio pequeno, sem ter que lidar com um congênere e a outras situações em que a competência seria necessária, mas o prêmio seria maior. Enquanto isso, a medida da atividade de neurônios da CCA.
Os ratos agredían e empujaban seus adversários como se fosse uma luta de boxe. Também teciam estratégias para afastar a comida de seus adversários, como em um jogo de xadrez. Mas somente aceitavam competir se consideravam que a análise de custo benefício que lhes era favorável.”Os neurônios da CCA eram sensíveis a mudanças sutis na força do oponente, e registravam os ratos dominantes ou muito motivadas como uma opção de muito esforço e pouco benefício”, continua o artigo.
Os resultados da pesquisa “teoria fornecem um vislumbre do que pode acontecer no nosso cérebro, porque sejamos atletas olímpicos muito competitivos, ou se você apenas compitamos pela última passadeira do ginásio”, explica a pesquisadora Kristin Hillman. Além disso, o sinal neuronal captada nos experimentos “, pode ser importante tanto para direcionar o comportamento competitivo como para manter-se longe de situações de risco em que, apesar de que a recompensa pode ser grande, o custo potencial é muito elevado”, conclui.
Localizam as 'neurônios Bolt'