O futuro da felicidade

Você pode medir a felicidade?
As mulheres são mais felizes
Mais felizes com as irmãs
Uma ‘app’ mede a felicidade
No passado mês de julho, a ONU aprovou uma nova resolução que reconhece a busca da felicidade como “um objetivo humano fundamental”. Depois de aprovar a resolução enquadrada sob o título “A felicidade: em direção a uma abordagem holística do desenvolvimento”, convidou a todos os 193 Estados-membros a promover as políticas públicas que cobrissem a importância da felicidade e o bem-estar geral em seu avanço e desenvolvimento.
Mas como direcionar as políticas públicas para melhorar a felicidade e o bem-estar dos cidadãos? Será que é tão simples? Perante este interessante debate que surgem as palestras, que serão realizadas amanhã, dia 5 de novembro em TEDxZaragoza, um evento único, que contará com vários palestrantes nacionais e internacionais, cujos temas giram em torno do “Futuro da felicidade”.
Este evento sem fins lucrativos e auto-gerido, se enquadra dentro das palestras TED que tanto sucesso tiveram em outras províncias como Bilbao, Barcelona e Madrid. Para os moradores de Florianópolis, comentar que o estádio do Palácio de Congressos da Expo está completo, mas podem ver as palestras em streaming em seu site ou ver os vídeos em seu site após o evento.
Deixamos-vos uma das Conversas que giram em torno da felicidade de outras edições anteriores do TED. Quando você vê-la descobrirás, porque é importante que não se perca a transmissão de amanhã. Se você quiser, pode ver mais Conversas de edições anteriores, sobre a felicidade aqui:
– Daniel Kahneman, ganhador do “Prêmio Nobel” de Economia por ter integrado aspectos da investigação psicológica na ciência econômica, diz-nos como a palavra felicidade já não é uma palavra útil, uma vez que a utilizamos em contextos muito diferentes. Além disso, temos que aprender a diferenciar entre “experiência” e “memória”, isto é, entre ser feliz na vida e estar feliz com sua vida. Isso afeta tanto a economia, como para as políticas públicas, como para o nosso bem-estar.
O futuro da felicidade

Não consigo me concentrar

Ícones de transtornos mentais
Calcule sua idade biológica
Por que são hiperativos?
Geralmente, os pacientes com TDAH apresentam conflitos em suas relações interpessoais. O Transtorno do Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) é um dos problemas mais comuns na infância. Nem sempre se resolve durante a adolescência e persiste na idade adulta, em 30 a 50% dos casos.
Entre os sintomas mais freqüentemente relatados por 92% dos adultos com história de TDAH durante a infância, são as dificuldades para concentrar-se em um estímulo ou um objeto, mudar o foco de atenção e terminar as tarefas.
Os componentes verdade, estes são menos frequentes e incluem interrupção permanente de tarefas, dificuldade para esperar sua vez, assim como inquietação e movimento excessivo. Em geral, os adolescentes têm um bom número de problemas escolares e os adultos muitos conflitos no trabalho.
Algumas pessoas diagnosticadas com TDAH residual costumam procurar assistência médica e/ou psicológica. O fazem por uma ou várias das seguintes razões:
Vivem muitos problemas trabalhistas severos, mudam constantemente de atividade laboral ou sentem que o seu trabalho não os promovem rápido, apesar de ser aparentemente eficientes.
Têm conflitos em suas relações interpessoais e de casal.
Além disso, sentem-se frustrados por não atingirem seus objetivos, só conseguem um pouco do que se propõem.
Um fator que reduz o reconhecimento de TDAH, especialmente em casos de hiperatividade, é a proporção de jovens, ou de alterações associadas. Mais de 50% dos sujeitos diagnosticados com TDAH apresentam algum transtorno psiquiátrico, por exemplo, dificuldades emocionais, ansiedade, problemas de aprendizagem, uso de drogas, problemas de conduta, etc., Em adultos e em adolescentes como os transtornos associados podem ser mais marcantes que o TDAH.
No diagnóstico, é necessário distinguir se se trata de doenças crônicas e permanentes, ou se estão associadas com alguma situação particular, como angústia, depressão, ansiedade ou uso de medicamentos.
Os adultos foram identificados cinco grupos de sintomas diferentes: problemas com a ativação e organização para o trabalho, dificuldade para manter ou sustentar a atenção (constantemente sonham acordados ou distraem-se ao ouvir ou ver).
Além disso, a dificuldade para manter a energia e o esforço (são inconsistentes em sua produção), mau humor e sensibilidade à crítica, problemas de memória (se autoclasifican como esquecidos).
Será que tenho TDAH?
Para chegar a um diagnóstico preciso, é necessária uma avaliação profissional.
O diagnóstico é feito sobre sintomas observados em situações múltiplas.
Não consigo me concentrar

Decálogo para evitar a ressaca

álcool e sexo
‘Birras’ do Neolítico
Como é que o whisky nasceu em mosteiros, e não em destilarias?
Estresse, álcool e outras razões
Drogas e álcool, má assunto
1. Evitar o garrafão e bebidas alcoólicas sem um adequado processo de destilação.
2. Não misturar, exceto no caso do vinho (pode ser branco e tinto em uma mesma refeição).
3. Não misturar com outros espíritos que contenham açúcar residual ou com refrigerantes, que têm, em geral, altas doses de açúcar.
4. Alternar com água em partes iguais.
5. Beber água, pelo menos um litro, antes de dormir.
6. A ingestão de bebidas isotónicas.
7. Em vez de dormir 8 ou 10 horas seguidas, interromper o sono às 6 horas, para beber água, e, em seguida, continuar o sonho.
8. Beber o álcool devagar, em pequenos goles.
9. Tomar alguma das plantas que ajudam o metabolismo do álcool no fígado, por exemplo, a raiz do dente-de-leão.
10. As bebidas destiladas são metabolizados pior. As bebidas claras, como a vodca e o vinho branco, tendem a causar menos ressaca.
Decálogo para evitar a ressaca

Assim, os que cuidamos

Os ‘pontos quentes’ (ou hotspots de biodiversidade de vertebrados dentro da Península Ibérica, que representam 3,7% do território, estão desprotegidos em sua grande maioria. Fonte: Agência SINC.

Extinção bestial
Crianças em extinção
Anfíbios como perdidos ou extintos?
Mamíferos em risco de ameaçadas de extinção
Abelhas operárias e imprescindíveis
Um estudo levado a cabo por cientistas espanhóis e italianos, chegou à conclusão de que 95% das áreas com alta concentração de vertebrados da Península Ibérica não se encontram em áreas protegidas. Além disso, propõe-se alterar o método atual para delimitar estas áreas, já que apenas tem em conta muito poucas espécies, deixando de fora os grandes grupos de animais.
Os pontos quentes da biodiversidade de vertebrados na Península Ibérica, ocupam 3,7% e estão, em sua grande maioria, sem proteção. Apenas 5% desses pontos se encontram dentro de áreas que estão protegidas.
Este estudo, levado a cabo pelo Instituto Cavanilles de Biodiversidade e Evolução Biológica da Universidade de Valência, em colaboração com a Universidade de Sapienza (Roma), foi publicado no último número da Acta Oecologica. A pesquisa mostra por que os critérios utilizados para criar zonas de protecção não são eficazes na Península Ibérica.
O biólogo Pascual López-López, investigador principal do estudo, reconheceu: “o método para o projeto de redes de áreas protegidas baseia-se na delimitação de algumas áreas como “pontos quentes” de biodiversidade. Isso não tem nenhum sentido na bacia do Mediterrâneo.” A rede de áreas protegidas tem sido desenvolvida com critérios em que apenas se consideram alguns grupos de animais, principalmente aves e espécies de mamíferos.
O investigador português considera que não é possível “para proteger a diversidade das espécies, a criação de uma rede como se fosse uma coleção de amostras, sem ter em conta que as mudanças causadas pela actividade humana fará com que mude tudo por completo.” Pascual López-López adverte que “se continuarmos assim, além de não ter uma boa rede de áreas protegidas, o que acontece é que a rede atual vai ser ineficiente na conservação da biodiversidade.”
Você pode ver a foto de pontos quentes em tamanho maior clicando aqui. (Agência SINC)
Assim, os que cuidamos

Autismo: a prevalência aumenta

Terapias contra o autismo
O gene do autismo?
Nova definição de autismo
Dia mundial da síndrome de Asperger
Síndrome de Asperger
De acordo com os dados de um novo estudo realizado nos EUA pelo CDC (Centers for Disease Control and Prevention), a prevalência do transtorno autista aumentou 78% nos últimos dez anos.
Para realizar a pesquisa, a equipe baseou-se em dados que reuniram de crianças que cumpriam 8 anos em 2008, e que foram diagnosticados de autismo em diferentes estados norte-americanos. Este dado foi comparado com o de crianças diagnosticadas com transtorno autista que cumpriam 8 anos em 2002. Se bem que em 2002, os dados revelam que um em cada 150 crianças apresentavam algum transtorno do espectro do autismo, este dado aumenta a prevalência no último análise: 1 em cada 88 crianças é afetada pelo autismo-a-dia de hoje.
O dado, o que representa um aumento de 78%, também mostra que as crianças têm cinco vezes mais chances de ser afetados por doenças do espectro do autismo do que as meninas. Segundo os pesquisadores, “que seja mais alto em crianças do que em meninas nos dá pistas para dirigir a investigação e a realização de uma pesquisa mais concreta das causas”. Também foi encontrado um aumento em crianças menores de três anos que são diagnosticados com TEA.
Outro dado que contribui com o estudo realizado pelo CDC, é que, a diferença de resultados anteriores, não são as crianças de raça branca de países com rendimentos mais altos, os mais afetados (70%), mas o índice mais alto foi registrado em crianças hispânicos (110%) e com (91%). Os pesquisadores afirmam que esse número pode dever-se aos métodos de diagnóstico.
Os especialistas recomendam a observação aos mais pequenos de tempo para detectar perturbações do espectro do autismo: “muitas crianças não estão sendo diagnosticados com TEA de idade, que deveriam”.
Autismo: a prevalência aumenta

Cartilagem em 3D

Possível vida em Marte
A esponja medicamento
Viajar é a sua ilusão
O desemprego afeta o coração
10 porcos famosos
Incrível, mas é verdade. Pesquisadores da Universidade de Wake Forest, publicou um estudo na revista Biofabrication, onde detalhados os pormenores de sua impressora Hybrid 3-D, capaz de imprimir cartilagens artificiais para seu posterior uso em seres humanos.
O design, combina a tradicional impressora de jacto com uma máquina de electrospinning. O electrospinning é uma técnica que permite ‘desenhar’ fibras em escala nanométrica. Para isso, utiliza a interação de cargas elétricas com o fim de processar as fibras ou outros e tirar proveito de suas qualidades em diferentes setores industriais. Desta forma, os cientistas podem fabricar implantes com materiais sintéticos e naturais. Segundo afirmam os pesquisadores em seu estudo, os sintéticos são fortes, e no caso dos implantes de materiais naturais promovem o crescimento celular.
Estes implantes 3D foram já testados em ratos. O resultado foi um sucesso, já que o tecido danificado destes seres vivos foi reconstruído a partir da cartilagem artificial. “Depois de passar oito semanas de seu implante, parecem ter desenvolvido as estruturas e propriedades típicas de uma cartilagem elástica, o que demonstra o seu potencial para a implantação de um paciente”, afirma o IOP.
Os que mais poderiam se beneficiar deste pioneiro descoberta são os atletas de elite, pois seria uma excelente solução para o desgaste normal da cartilagem dos joelhos.
Deixamos este vídeo que encontrei via Mashable:
Cartilagem em 3D

Vacina contra o medo

Muitas crianças sofrem de medos intensos desde muito pequenos. Às vezes, aprendem com as mães.

Tipos de fobias e medos
Grupos de fobias no Facebook
Um medo de cinema
Os circuitos do medo
Medo do desconhecido
Sentimos medo desde que nascemos. Entre 30 e 50% das crianças experimentam algum tipo de medo com intensidade. Uma pessoa desconhecida, um ruído súbito e de aparência fantasmagórica, a poucos passos imaginários que se ouvem na escuridão… O medo é um sinal básica: protegia os nossos ancestrais primitivos de outros predadores e nos permitiu sobreviver como espécie. E agora, o que você pode fazer para eliminá-lo? Em que ponto está a investigação científica?
Os pesquisadores espanhóis Raúl Andero, da Universidade de Emory (Atlanta), e Antonio Armário, do Instituto de Neurociências da UAB, foram encontradas algumas chaves esperançosas. Coordenados pelo dr. Kerry Ressler, detectamos que os citrinos e o chocolate, entre outros alimentos, reside um derivado flavonóide chamado 7,8-dihidroxiflavona com uma qualidade e série: se injetado, reduz a sensação de medo em ratos afetados por um trauma. “Inmovilizamos o animal, durante duas horas, para inducirle estresse e alterar sua conduta.
Depois, durante vários dias lhe dávamos uma descarga elétrica que associamos a um tom musical. Assim, o rato aprende o que significa ter medo e cada vez que voltava a ouvir o tom, se mantinha atento, com os músculos tensos, à espera de outra possível transferência. Mas se você inyectábamos o fármaco 7,8-dihidroxiflavona, sua atitude muda. Sentia menos medo ao ouvir o tom”, diz Raúl Andero.
O referido fármaco conseguirá eliminar o medo humano? Os especialistas não têm respostas. O doutor Armário tem claro o caminho que tomará a pesquisa, durante os próximos anos: “Tentaremos descobrir se a droga, injetado imediatamente depois de ter sofrido o trauma, impede a ocorrência de sua memória a médio e longo prazo”.
Idade crítica
Por sua parte, a equipa de Francis S. Lee, da Universidade de Cornell, em Nova York, foi descoberto que pode ser que o cérebro eliminara as memórias de medo durante a adolescência. Em testes com ratos, observaram que durante a transição para a idade adulta, ocorre uma reordenação cerebral que afeta, sobretudo, a amígdala e o hipocampo. Talvez com os humanos possa ocorrer o mesmo.
O filósofo José Antonio Marina, na sua obra ” Anatomia do medo, diz que somos uma espécie com medo:
“Vivemos entre a memória e a imaginação, entre os fantasmas do passado e fantasmas do futuro, reavivando velhos perigos e inventando novas ameaças, confundindo realidade e irrealidade, ou seja, feitos uma bagunça. Para cúmulo de males, não nos basta sentir medo, mas que refletimos sobre o medo sentido, com o que acabamos tendo medo ao medo, um medo insidioso, reduplicativo e sem fronteiras”.
Para todos os gostos
Algumas pessoas, isso sim, têm fobias estranhas. Alfred Hitchcock não suportava ver as gemas de ovo, lhe provocaram um trauma indescritível. E o ator Billy Bob Thornton lhe tremem as pernas quando acho que a presença próxima de móveis antigos e cuberterías de prata. Mas para alguns casos raros, o dos Beatles. Tocavam com medo sobre o cenário por culpa de umas gomas com figuras de crianças chamadas Jelly Babies, que lhes lançavam os seus fãs. Mais do que uma vez sentiram vontade de cancelar o concerto para sair correndo. “Antes de jogá-los contra nós, nossa como nos sentimos quando estamos de pé tentando se esquivar de tudo isso”, confessou angustiado George Harrison a uma fã por carta.
Alguns medos entre os adultos são capazes de provocar o caos, como demonstrou Orson Welles em 1938 com a radioemisión de A guerra dos mundos em que narrou através da CBS, uma suposta invasão marciana. “Quando escrevi Anatomia do medo interessou-me um tipo de fobia social muito concreta, que guarda relação com a necessidade de estar bem sob o olhar de outrem. Lembro-me de ter lido o caso de um homem, em França, que foi demitido de seu emprego. Incapaz de contar à sua mulher, saía todas as manhãs, de casa para o seu posto de trabalho, como se não tivesse acontecido nada. Conseguia dinheiro onde podia, precisava manter as aparências. Até que um dia, seus amigos disseram-lhe que devia confessar a sua mulher, que estava no desemprego. A vergonha de ficar nua lhe parecia terrível, humilhante. Incapaz de fazer frente ao problema, matou sua família e depois se suicidou”, diz José Antonio Marina.
Tirar partido
Para José Manuel Menchón, chefe do serviço de Psiquiatria do Hospital de Bellvitge, Barcelona: “Ter medo é útil o dia antes de um exame. Se digo a meus alunos. Como você se sente sobre eles a ameaça do suspense, melhoram a sua capacidade de concentração e memorizam muito mais do que quinze dias antes. Demonstram eficiência. O medo lhes permite adaptar-se às circunstâncias do exame para superá-lo. O problema vem se sente muita ansiedade, porque você fica bloqueado e não aprende nada. Então, há que buscar outra solução”.
Os macacos da espécie rhesus que vivem em cativeiro não sentem medo de cobras, mas se um exemplar adulto demonstra alarme perante o réptil, toda a comunidade sai correndo para buscar refúgio. O mesmo acontece com os ratos quando cheiram um pano que, previamente, tenha sido esfregado sobre o corpo de um gato. Se atirar o instinto de proteção, os roedores advertem uma ameaça, um cheiro carregado de perigo. E lhes entra em pânico. O que acontece com os humanos? Pois os cientistas se perguntam sobre a existência de possíveis combinações produzidas nas redes genéticas que acabem determinando nossa predisposição a sofrer mais ou menos medo. “As interações tanto de genes de um mesmo cromossoma como de diferentes cromossomas são múltiplas e desconhecidas. Só agora começamos a ter as ferramentas necessárias para desvendar o mistério”, diz esperançoso Alberto Fernández-Teruel, investigador da Unidade de Psicologia Médica da UAB.
Por sua parte, a neurobióloga e científica do Centro de Regulação Genômica de Barcelona Mara Dierssen acredita que “estamos mais perto de compreender o que acontece no nosso cérebro quando sofremos um medo patológico. Temos comprovado que se você tem um excesso de cópias do gene da neurotrofina-3, constrói-se um cérebro mais suscetível de sofrer ataques de pânico. Todas as partes de nosso cérebro se relacionam, criando um equilíbrio muito fino”.
Sensor cerebral
A amígdala desempenha um papel importante na hora de gerar medo. Trata-Se de uma pequena estrutura, que é crucial para a formação de nossas recordações sobre experiências emocionais significativas. Além disso, comporta-se como um sensor de grande utilidade se detecta que nos ahogamos. Ao registrar a presença de dióxido de carbono, com ligação a outras regiões cerebrais e orquestra uma resposta rápida em todo o corpo que empurra a desviar-nos do perigo. Em um plano menos dramático, sabemos também que a amígdala disparar os alarmes quando vamos, por exemplo, em um elevador muito cheio. Interpreta o que o nosso espaço vital ficou muito reduzido, e começaremos a olhar para o teto, tentando evitar os olhos e o nariz da pessoa que temos quase sempre atenta com a colagem.
Os ratos de laboratório, que não têm essa estrutura, demonstram uma atitude muito corajosa diante da presença de um gato, se não fosse porque, no final, acabam se transformando em um menu de comida rápida. Talvez os humanos, nós nos defrontamos com o mesmo problema. Sem amígdala, a nossa sobrevivência poderia entrar em um brete. “Nada que seja emocional reside em uma parte exclusiva do cérebro. Poderíamos viver sem a doença, mas em muito más condições”, adverte o filósofo José Antonio Marina.
Isso mesmo acontece a uma mulher norte-americana, identificada com as iniciais SM. O pesquisador da Universidade de Iowa, Justin Feinstein descobriu, surpreso, que ela não tem medo de nada porque ela não tem a doença. Sua equipe expôs diante da presença de aranhas e cobras, depois, decidiram levá-la para uma casa mal-assombrada. Preencheu um questionário, onde explicou que não tinha medo de falar em público. O fato de morrer não lhe supõe um trauma existencial. Durante um período de três meses, SM registrou suas emoções em uma agenda eletrônica. E o fez com grande precisão. Em todos os testes, medições e situações, foi incapaz de sentir pânico.
Bumerangue
Uma equipa de investigação da Universidade de Granada (UGR), liderado por Maria José Fernández Serrano fez um trabalho pioneiro. Fernández Serrano explica que verificaram que o consumo de álcool, maconha ou cocaína reduz o tamanho da amígdala e, em consequência, o toxicómano reconhece menos uma emoção tão básica como o medo. “Um percentual elevado de auto-reabilitados volta a cair. Barajamos a possibilidade de que isso aconteça porque não reconhecem o perigo que supõe tomar substâncias nocivas, já que sua doença é pequena. E fica preso de novo”, comenta Maria José Fernández Serrano.
Neste trabalho, lembra-se de uma mulher com uma doença degenerativa: “Um amigo disse-lhe que se tomava cocaína viria para cima e poderia cuidar melhor de seus filhos. Logicamente, foi pior o remédio que a doença”. Talvez algum dia a ciência, com seus múltiplos avanços, consiga emparentarnos com a estirpe de João sem medo.
Vacina contra o medo

A ciência sem sangue entra

A chave: Como alfabetizar em ciência para as crianças?

Matemática em um guardanapo
Matemática para iniciantes
O legado de Hipatia
O que aconteceria se o núcleo da terra é enfriase?
140 “novas” Terras
A Terra, uma bola de neve
“A ciência é divertida”, repetem uma e outra vez os pitagorines. No entanto, geração após geração, muito poucos alunos se passam em grande fazendo equações. Por quê? A pergunta que se tornaram cientistas e professores. A colaboração De ambos nasceu o Projeto ILUMINA para analisar como se dão as ciências na escola e sugerir como melhorá-lo. Começam a detectar um problema: as ciências são mal vistas. “Uma pessoa que sabe matemática ou astronomia não é considerado culto, como acontece com alguém que sabe de literatura ou pintura”, diz Digna Absolutismo, professora de Didática da Universidade Autónoma de Barcelona e a secretária executiva da LIGA.
Assim, os professores de ciências partem com um primeiro problema, tem que ensinar alguma coisa com pouco reconhecimento social. A isto junta-se um segundo problema, as horas reservadas para a física, a biologia ou a geologia-se reduzido, enquanto que os conteúdos ainda são tão extensos. Nessas condições, tentar dar toda a matéria se transforma em uma corrida contra o tempo, dizem os professores. E um terceiro problema, que acrescenta nada menos do que um Nobel de Química, Harold Kroto: “Nossos professores ensinam coisas que não sabem o porquê”. O Nobel britânico disse em Madrid diante de um auditório de professores de ciências para os que punha à prova: “Que levante a mão os que saibam explicar o porquê de a força centrífuga da terra”. Sem esperar que tomassem a iniciativa, dizendo que não mais de 5% ou 6% saberia explicar.
Com este cocktail, ensinar e aprender ciências é uma corrida de obstáculos. E quais foram os resultados? Segundo Digna Absolutismo, “os conhecimentos dos alunos estão na média de outros países da União Europeia, mas estamos muito aquém em excelência e muitos têm uma competência em ciências nula”. As soluções que têm buscado cientistas e educadores não são milagrosas, mas apontam dois básicas. A primeira consiste em submeter os programas à uma dieta de emagrecimento. Argumentam que é preferível dar menos conteúdos para ensinar melhor as matérias. A segunda medida pretende-se dar um giro de 180º para a pedagogia das ciências, e, por exemplo, aproveitar as possibilidades que oferecem as novas tecnologias. Propõem que os alunos aprendam a trabalhar como cientistas, formulando hipóteses, pensando com liberdade, e uma vez que tenha experimentado e gostado possam aprender definições. Na opinião de Harold Kroto é a única forma de transmitir as ciências: “a Fazê-lo, como fazemos agora é como ensinar a quinta sinfonia de Bethoven a alguém que não pode ouvir”.
A ciência sem sangue entra

Não vai esquecer

Quando nasceu a minha irmã pequena, eu tinha quase 6 anos. Acordei cedo no dia a seguir ao Natal e perguntei para a minha irmã adolescente onde estavam os nossos pais. “Estão no hospital com a menina”, me respondeu, “volte para a cama”. Eu lembro nessa conversa, mas não a sua chegada a casa, nem quando eu peguei sua pequena mão pela primeira vez.
Não há nada de estranho nestas lagoas, mentais da minha infância. De fato, a amnésia infantil, como é conhecido este fenômeno é universal. A maioria das pessoas não se lembra de nada até os dois ou três anos, e que têm até cinco anos são, quando muito, esboços. Por quê?
Ponte quebrada
Pois parece que não há uma resposta simples. “Nós chegamos à conclusão de que há um grande número de fatores que nos permitem reter memórias”, diz Harlene Hayne, da Universidade de Otago, em Dunedin, na Nova Zelândia, que estuda como as capacidades de memória mudam na infância e adolescência. Um desses fatores pode ser a anatomia cerebral.
Duas grandes estruturas estão envolvidas na criação e armazenamento da memória autobiográfica: o córtex pré-frontal e o hipocampo. Acredita-Se que o hipocampo é o lugar em que os detalhes de uma experiência se consolida na memória a longo prazo. E é aqui que reside o problema. “Nós costumávamos pensar que o hipocampo e os córtices que o rodeiam se desenvolviam em uma idade muito precoce”, diz Patricia Bauer, que estuda o desenvolvimento da memória durante a infância, na Universidade Emory, em Atlanta. Mas as últimas pesquisas deixaram claro que uma pequena parte desta região, o giro denteado, não amadurece até os 4 ou 5 anos. Esta área atua como uma ponte para que os sinais provenientes das estruturas circundantes a alcançar o resto do hipocampo, de modo que, até que o giro dentado não está preparado, as experiências iniciais não se assentarão no armazenamento a longo prazo, de acordo com Bauer.
Hayne está de acordo em que o cérebro continua seu amadurecimento ao longo de um extenso período de desenvolvimento, e que este é um passo importante para estabelecer a memória a longo prazo. Mas as crianças podem se lembrar de alguns acontecimentos antes que esta região esteja completamente desenvolvida, de modo que esta explicação não pode ser, sem mais, a solução para o fenômeno da amnésia infantil. E o que é mais, há marcantes diferenças interculturais na idade das memórias antigas. De acordo com um estudo transcultural, a média de idade dos primeiros lembranças para os europeus, está em torno de 3,5 anos, comparados com os cerca de 4,8 anos de asiáticos orientais e os 2,7 anos maori da Nova Zelândia. “Essas diferenças não podem ser explicadas apenas pela maturação cerebral”, diz Bauer. É claro que o quebra-cabeça deve ter mais peças.
Importância do eu
Mark Howe, da Universidade de Lancaster, Reino Unido, acredita-se que foi dado um dos fatores mais importantes. “O que acaba com a amnésia infantil”, diz, “é o aparecimento do que chamamos de um” eu “cognitivo”. Trata-Se do sentido de nossa própria singularidade, a compreensão de que a entidade “eu” é diferente da entidade “tu”. Esta habilidade surge aproximadamente, entre os 18 e os 24 meses de vida, antes que a memória autobiográfica comece a surgir. Poderia ser esta a resposta?
Durante estes últimos dez anos, Howe foi investigado desta idéia e chegou à conclusão de que o nosso sentido do eu nos ajuda a organizar a memória. O que torna mais fácil de recordar, mas também não é a solução.
A linguagem e a memória
Para Harlene Hayne, pesquisadora da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, o ingrediente extra é o desenvolvimento da habilidade lingüística. Para chegar a essa conclusão, pediu a um grupo de crianças entre 2 e 4 anos que jogavam com um brinquedo chamado “a mágica máquina menguadora”, e gravou as palavras que podiam dizer e entender as crianças nesse momento. Entre seis meses e um ano mais tarde, voltou a entrevistar as crianças e lhes perguntou sobre o jogo. Podiam lembrar-se e voltar a executar algumas de suas ações, mas, em nenhum caso, usaram uma palavra para descrevê-lo, que não teria feito parte de seu vocabulário quando jogaram com ela pela primeira vez, apesar de seu vocabulário aumentou significativamente no período. “Sua habilidade para descrever a máquina tinha ficado trancada em termos relativos, a sua linguagem no momento do evento”, explica Hayne.
No ano passado, surgiram mais provas disso quando Martin Conway e Catriona Morrison, da Universidade de Leeds, Reino Unido, publicaram um estudo que sugeria que o conteúdo de nossas memórias depende de nossas primeiras palavras. Pediram para adultos que descrevessem e fecharan seus primeiros recordações associadas a palavras como “bola” e “Natal”. Descobriu-se que os primeiros lembranças acerca de cada palavra-chave vinham de vários meses depois de a média de idade em que adquirimos essa palavra. “Você precisa ter uma palavra específica em seu vocabulário antes de ser capaz de fixar lembranças para esse conceito”, diz Morrison.
Talvez o sentido do eu forneça uma estrutura em torno da qual organizar as lembranças, e a linguagem, então, fornecer uma estrutura mais avançado para a memória que possa ancorar os detalhes em um formato que sejamos capazes de recuperar anos mais tarde. Morrison sugere que talvez isso poderia dever-se a que a linguagem permite que as crianças construam uma história narrativa, o que ajuda a consolidar as suas recordações.
Tradição oral
Uma criança de dois anos pode identificar um cão, mas até que não cumpre quatro não é capaz de pergeñar um conto sobre o seu novo animal de estimação. “Será que é mera coincidência que a memória autobiográfica emergir com a mesma idade que nós somos capazes de fazer um relato narrativo de uma experiência?”, não sabe o Morrison.
Hayne e seus colegas estudaram a importância da narrativa gravar conversas entre mães e seus filhos em vários pontos entre o segundo e o quarto aniversário de crianças, marcando-se cada conversa incluiu operações de complemento de fabrico (descrições ricamente detalhadas) ou de simples repetições (que se concentram em apenas um ou dois aspectos do evento). Dez anos depois, a equipe entrou em contato com os meninos, e perguntou-lhes sobre suas memórias adiantados. Isso revelou que aqueles cujas mães incluíam muitas elaborações mais que uma repetição na conversa tinham lembranças mais claras de uma idade mais precoce do que aqueles cujas mães tinham uma taxa mais baixa entre elaboração e repetição. Algo que poderia explicar também essas surpreendentes diferenças entre culturas. Comparados com os asiáticos orientais, os pais norte-americanos e europeus tendem a falar do passado mais vezes e com mais narrativa elaborada. No entanto, ainda há uma grande questão: é possível recuperar essas lembranças em teoria perdidos?
desenterrados.
Está claro que as crianças muito pequenas lembram muito a curto prazo. Como muitos pais experimentaram, podem descrever todos os pormenores de uma viagem ao jardim zoológico, que teve lugar algumas semanas antes. Mas essas lembranças adiantados são frágeis e podem não ser sempre adicionados ao repositório de “eventos permanentes” de nosso cérebro. “O mais provável é que essas lembranças adiantados nem sequer chegam a estar nunca lá”, diz Bauer.
O trabalho mais recente Hayne, ainda sem postar, apoia a ideia de que essas lembranças não estão consolidados para recuperá-los mais tarde. Ela descobriu que a quantidade de informação que uma pessoa de 20 anos lembra sobre o nascimento de seu irmão de 15 anos é idêntica à de uma criança de 5 anos sobre o nascimento de seu irmão, apenas um mês antes. “Se você comparar os dados do adulto com a criança, são virtualmente idênticos”, comenta. E conclui que estas recordações não são esquecidos, mas que simplesmente essa lembrança jamais será armazenado. No entanto, alguns especialistas abrigam a esperança de poder recuperar alguns detalhes de nossas primeiras memórias. “Eu acho que eles estão bem conservados, mas não são acessíveis”, diz Conway. Segundo sua opinião, as lembranças são “instantâneos” de experiências sensoriais. À medida que amadurece, desenvolve a linguagem, um sentido do eu e outros conhecimentos conceituais que ajudam a enquadrar essas instantâneos sensoriais e acesso a elas. Se fosse verdade, as nossas recordações enterrados podem ser escavados… com apenas encontrar as chaves apropriadas.
Não vai esquecer

O cérebro dos apaixonados

Mas o que é o amor?
A química do amor
O amor tudo pode
Existe uma única classe de amor, mas há milhares de cópias, assegurava o escritor francês François de la Rochefoucauld no século XVII. Quatro séculos mais tarde, para Semir prévio zeki, neurobiologista do University College, de Londres: “O desafio é detectar o que determina as diferentes cópias em cada pessoa”. Quando amamos alguém, seja nosso parceiro, um filho, ou a Humanidade, acreditamos que é o nosso coração, o mensageiro… Mas a caneta, o papel, e, mesmo que a mensagem são ditadas pelo cérebro, e o nosso músculo cardíaco é só isso: força involuntária, uma testemunha passiva.
O primeiro a desafiar para um duelo ao coração, foi o próprio prévio zeki, que no ano de 2000, publicou um estudo, com Base neural do amor, o que demonstra, analisando a reação de voluntários que viam uma imagem de seu casal e outra de um amigo, que o amor se relaciona com a desativação de certas zonas do cérebro que, curiosamente, são as que são ativadas durante a depressão e a tristeza.

Mais tarde, Helen Fisher, bioantropóloga da Universidade de Rutgers, deu-lhe uma estocada ao afirmar que os circuitos neurais de uma relação duradoura são diferentes de todos os envolvidos no amor apaixonado próprio das etapas iniciais. Nos primeiros, a atividade no pálido ventral (uma estrutura que se encontra nos gânglios basais) é maior. Algo que, diz Fisher, também é evidente em outros mamíferos, em relações duradouras.
Mas o golpe de misericórdia veio de mão de Stephanie Ortigue, uma neurocientista da Universidade de Siracusa, que comparou o cérebro mergulhado no amor apaixonado, o amor materno e o amor incondicional. E o que Ortigue descobriu sempre desanimado milhares de românticos: quando nós começamos a amar, com a entrega irracional da paixão que domina é, paradoxalmente, a razão. É Por isso que são ativadas em nosso cérebro as 12 áreas (veja o quadro), cada uma com um propósito. “Emoção, reconhecimento social, memória autobiográfica”, confirma a Quo a própria Ortigue. “Alguns se movimentam muito depressa, especialmente aquelas que têm que ver com a nossa percepção da imagem corporal.”
E é que, por mais que nos resistamos, o amor também entra pelos olhos. Um estudo realizado por Daniela Schiller, uma neurocientista da Universidade de Nova York, diz que as mesmas regiões que utilizarmos há milhares de anos para decidir a importância de objetos de nosso ambiente (a amígdala e o córtex cingulado) são as que hoje nos permitem fazer uma primeira impressão das pessoas. E aqui é quando os cientistas fazem uma pergunta: o que faz o amor é tão importante como para que uma área do nosso cérebro se adapta, evolui?
Entre nós há química
A tinta com que o amor se escreve em nossas mentes está diluída em substâncias químicas. Elas nos tornam dependentes, sonhadores, ousados… Invencíveis. Tudo começa com “o tiro passional”, nos confirma Adolf Tobeña, professor de Psicologia Médica e Psiquiatria da Universidade Autónoma de Barcelona: “Primeiro, ativam-se os esteróides sexuais, de preferência, os andrógenos. Esses mecanismos se lhes acrescenta o disparo dos sistemas de dopamina e noradrenalina centrais. É um cocktail combinado de esteróides sexuais mais neurohormonas”. E é que, como diria Groucho Marx, não há que confundir amor com sexo. O primeiro é tão necessário que o fato de que active as áreas de recompensa do nosso cérebro permite que muitos ateus se afirmar que se trata de uma emoção necessária para estabelecer laços duradouros entre seres humanos.

Para isso, precisam de dezenas de neurohormonas, e a que abre o pano é a dopamina. Ela se encarrega de turvar nosso julgamento, algo que é essencial: “Se não idealizáramos a outra pessoa, a relação acabar logo, ou nem sequer começou. Isto, ao menos, dar uma chance”, diz Pamela Reagan, pesquisadora do Instituto de Tecnologia da Califórnia. De fato, a idealização parece ser vital para manter os casais unidas, tal como demonstrou uma pesquisa da Universidade de Texas, que se seguiu a relação de 168 casais durante uma década: “A gente que vê o outro membro do casal, como uma pessoa mais sensível do que é, na verdade, tende a manter relações mais duradouras”, diz o diretor de pesquisa, Ted Huston.
Pode ser que a dopamina é a protagonista do amor passional, mas “a fabricação do afeto e a lealdade duradoura”, afirma Tobeña, “requer a modulação de outras hormonas: serotonina, oxitocina, a prolactina e opióides endógenos. A consolidação da lealdade, por sua parte, está a cargo da oxitocina e prolactina. por exemplo”. Mas para chegar a este último passo, há um longo caminho. E, aparentemente, tem uma ordem muito preciso. E, também, uma razão de ser.
Em suas investigações, Helen Fisher sugere que o laço maternofilial, o amor romântico e a união duradoura em casal são cruciais do ponto de vista evolutivo, já que mamíferos e aves foram desenvolvidos três sistemas primários para a sedução, a reprodução e o cuidado da prole, cada um dos quais está associado com um circuito neural específico. “Por exemplo, o apaixonado ativa a área tegmental ventral, uma área central para os sentimentos de prazer e o estabelecimento de laços, já que está relacionada com a produção de hormônios como a oxitocina, dopamina e a vasopressina. Também se ativa a área que regula nossas metas: o núcleo caudado”, explica Fisher.
Para saber se o amor de mãe é o primeiro passo na evolução para o amor do parceiro, entramos em contato com Lucy Brown, doutora em Psicologia Fisiológica e professora de Neurologia e Neurociência no Albert Einstein College of Medicine da Yeshiva University de Nova Iorque e parte da equipe de Fisher: “Muitos psicólogos pensam isso. Nossa experiência como pais é muito importante na hora de definir um casal”. E não só por isso. Também deixa rastros a nível neuronal. Segundo o antropólogo Gabriel Janer Manila: “Em criança, a afetividade contribui para o desenvolvimento de certas áreas do cérebro. Por isso se diz que sentir o afeto dos outros tem uma função fisiológica, permite o amadurecimento de certas neurônios.”
Esta opinião também Lucy Brown, quem nos assegura: “O cuidado e a atenção –por exemplo, tirar a criança do berço várias vezes e demonstrar carinho– é importante para a maturação das áreas temporárias. Mas só sabemos o que acontece se não o fizermos, ao comparar crianças criadas em orfanatos com outros que têm crescido com suas famílias”.
É extraordinário, mas, além disso, lógico, que para que isto seja possível, o amor materno também produz mudanças no cérebro dos pais. Stephanie Ortigue, em Nova York, nos confirma que: “A parte do cérebro chamada substância cinzenta periacueductal, mais ativa na vida daqueles que amam de forma incondicional, é muito importante para reduzir a dor excessivo. Graças a isso sabemos o motivo pelo qual não é estressante ter esse tipo de amor.”

Sexo vs. amor. Bruce Arnow, professor da Escola de Palo Alto, conseguiu diferenciar as áreas que são ativadas durante o impulso sexual e o amor. O primeiro que atire regiões, como a subinsular, o claustrum e o hipotálamo, que durante a conduta romântica, são “apagadas”.

Uma estratégia evolutiva
Mas essas mudanças, será que são tão importantes? “Quando os animais muito sociais lhes priva de afetos – aponta Tobeña, autor de O cérebro erótico–, há anormalidades hormonais e circuitos neurais com um funcionamento alterado. Mas não porque se tenham verificado alterações anatômicas substanciais das áreas cerebrais correspondentes. A certeza de que o amor provoca alterações neurais, mas também jogar fúbol, dançar e ouvir música. Não sabemos se tem uma importância maior do que outras experiências”.
No entanto para Helen Fisher e Lucy Brown, sim, tem. Em seu trabalho de Amor romântico, publicado no Philosophical Transactions of the Royal Society, asseguram que: “O amor apaixonado é mais que uma emoção básica. Isso se vê apoiado pelo fato de que outras áreas do cérebro que são ativadas não têm directamente que ver com a produção de hormônios e sim com áreas envolvidas em funções cognitivas complexas, como a atenção e o reconhecimento social”. E é a mesma Brown, aquele que nos confirma que: “O amor, como estratégia evolutiva, é uma idéia que faz sentido”.
Pode ser que precisemos de amor mais do que pensamos. Ou pelo menos é o que acredita o nosso cérebro, que, segundo ele descobriu Beverly Imatinib, sexóloga da Universidade de Rutgers, cria mecanismos compensatórios para prover “estímulos sensoriais substitutos para substituir a estimulação que nos foi negado”. Assim as coisas, não é estranho que Lucy Brown se for despedido com um pedido: “nós Precisamos de mais pesquisas sobre o amor!”
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Os patos-reais, não são os únicos “enamoradizos”. Darwin também fala de melros, faisões e galos-lira.

Os animais e o amor
Em seu livro A origem do homem, Darwin relata um episódio observado em dois patos-reais: “Era, evidentemente, um caso de amor à primeira vista, porque a fêmea nadava para rozarse com o recém-chegado, com claras insinuações de afeto”. São muitos os animais que manifestam comportamentos amorosos para com os seus “pares” e que não estão diretamente relacionadas com o impulso sexual. Mas, talvez, o mais interessante destes comportamentos é o que foi estudado em ratos da pradaria (Microtus ochrogaster).
Quando uma fêmea desta espécie se une a um macho, observa-se um aumento de 50% de dopamina no núcleo accumbens. O interessante é que em um experimento realizado pela Dra Bessie Cascio, da Universidade de Emory, injetaram um antagonista da dopamina (uma substância que anula seus efeitos) nesta região do cérebro da fêmea, e esta já não mostrou nenhum tipo de relacionamento com o macho. Mais tarde, se a fêmea não lhe voltava para injetar uma substância que acione a dopamina, imediatamente, se ia com o macho que se tivesse mais perto, embora nunca tivesse mantido relações com ele e nem lhe tivesse visto. Aparentemente, em muitos animais, incluindo o ser humano, a dopamina tem um papel relevante na hora de escolher um parceiro.
Um orangotango selvagem da reserva Tanjung Putting de Bornéu tinha tal adoração por uma fêmea que, segundo conta a Dra Mary Birute Gladikas, se ela não estava por perto, não comia. Mas se ele se aproximava, sua única ocupação era acariciarla.
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O cérebro dos apaixonados