Menos mortes por malária

85% das mortes ocorrem em menores de 5 anos

Laser contra a malária
Tutancâmon morreu de malária
A malária vem do gorila
É verdade que a tônica foi inventado como uma vacina?
Uma de cada três mortes por malária que são registrados a cada ano (781.000) poderiam ser evitadas com artesunato, um medicamento que custa 1.40 euros mais do que o quinino, o que é agora usado para tratar os casos graves da doença. A OMS e organizações como Médicos sem Fronteiras fez um apelo internacional para que possam beneficiar-se dele os 8 milhões de pessoas, a maioria crianças, que correm risco de morte. A maioria dos 225 milhões de casos de malária que são registrados a cada ano não são mortais, mas 4% destes, em torno de 8 milhões, acabam evoluindo para malária grave. Todas as mortes são registradas entre estes últimos, com sintomas que afetam órgãos vitais do corpo, como os pulmões, os rins ou o cérebro.
De acordo com o relatório de Médicos sem Fronteiras “Malária servera: mudança de rumo” o custo de mudar de um medicamento por outro está âmbito da comunidade internacional: “Tratamento com artesunato em vez de com quinino todos os casos de malária severa representaria um custo adicional em medicamentos de 31,8 milhões de dólares por ano, e com isso se salvarías cerca de 195.000 vidas por ano”. Não é o fim da malária, mas se um passo de gigante no tratamento. A OMS já alterou seus guias clínicas para recomendar o novo fármaco, e alguns países como Guiné, Níger ou em Uganda, já anunciou que o utilizarão, mas a iniciativa defronta-se com sérios problemas. Os primeiros, económicos, de acordo com o relatório de Médicos sem Fronteiras, porque a mudança de um fármaco por outro “é visto como uma ameaça econômica para a produção local de quinino, que representa uma importante atividade econômica em vários países endêmicos”.
A isto há que juntar, que “os gestores e prestadores de cuidados de saúde não costumam saber das últimas evidências científicas”, um problema que também afeta muitos dos profissionais de saúde. “Muitos médicos continuam convencidos de que o quinino é o melhor tratamento para a malária severa”, aponta o relatório. E isso apesar de que os efeitos secundários deste fármaco incluem tonturas, anemia e, em alguns casos, problemas cardíacos, e é difícil de gerir, porque as doses devem ser calculados com precisão, tendo em conta o tamanho da pessoa. A overdose pode causar cegueira permanente, convulsões e coma. Por isso, os Médicos sem Fronteiras conclui seu relatório assim: “urge elaborar, sem demora, um plano internacional de apoio à mudança de rumo na luta contra a malária severa”.
Menos mortes por malária

Livros de texto o esotéricos?

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De acordo com uma recente pesquisa conduzida pela Unidade de Gestão do Conhecimento do Hospital de Baza em Granada, 25% dos textos (um de cada quatro mensagens) relacionados à Saúde dentro dos livros escolares, não são baseados em qualquer tipo de evidência científica, como, por exemplo, “respirar pelo nariz, em vez de por a boca evita constipações”.
O estudo, publicado na revista BMC Public Health, compilou a informação alojada nos livros escolares de Granada desde 1 de março de 2006 a 1 de junho de 2007. Do total de 844 mensagens analisados, 61% se classificou com um nível desconhecido de provas, e 15% deles correspondiam à categoria em que se conhece o nível de certeza científica.
Mas, em contrapartida, um 24,6% não manifestava nenhuma evidência científica conhecida por nenhum cientista no seu perfeito juízo: “depois de comer não nades, o processo digestivo pode ser alterado e você pode sufrír um corte de digestão” e até mesmo algumas mensagens chegavam mais longe e iam contra a realidade científica: “Diante de uma lesão muscular você sempre tem que guardar repouso” ou “você tem que desinfetar as feridas com água oxigenada”.
Em suma, mais de 70% dos e-mails que estão relacionados com dietas, nutrição, higiene dos alimentos, tabaco, AIDS, etc., são baseadas em um nível desconhecido de evidência. Um pouco acima, com 35% se encontravam as mensagens sobre gravidez e bebês e em 37%, as afirmações mais certeras de saúde que os pequenos podem ver em seus livros, as relacionadas com a saúde bucal.
De acordo com Inês Mª Bairro Cantalejo, principal autora do estudo, “os Nossos resultados sugerem a necessidade de estabelecer normas que indiquem a professores ou outros editores de livros escolares como selecionar as mensagens de saúde. Isso facilitaria a aquisição de conhecimentos verdadeiros sobre esta matéria em escolares”.
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Fabricar um olho

© M. Eiraku and Y. Sasai, Centro RIKEN de Biologia do Desenvolvimento

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Apesar dos avanços na medicina regenerativa, produzir órgãos a partir de células vivas continua a ser um objetivo instalado na ficção científica.
No entanto, um estudo publicado hoje na revista Nature, deu um salto quantitativo para a sua realização. Uma equipe de pesquisadores de vários institutos e universidades japonesas dirigidos por Mototsugu Eiraku foi reproduzido uma retina completa de rato em laboratório. Mas não dentro de um animal, mas um cultivo isolado de células-tronco embrionárias. Essas células começaram a se diferenciar em diferentes partes que formam a retina, as internas e as externas, até chegar a configurar uma estrutura tridimensional em que surgiram até mesmo fotorreceptores (equivalentes aos nossos cones e bastões). Assim se formou o tecido mais complexo, elaborado com engenharia genética até o momento.
A primeira utilidade do procedimento, se conseguem culturas que funcionam a longo prazo, seria estudar a resposta da retina à luz, mas já contempla também uma aplicação prática para os humanos. Em um comentário na mesma edição da Nature, os especialistas neste campo Robin Ali e Jane Swoden avaliam o achado e aventuram-se que, se reproduz a experiência com culturas humanos, poderíamos usar retinas artificiais geradas a partir de células-tronco de pacientes para investigar doenças e testar medicamentos. Um passo a mais, levaria à criação de fotorreceptores artificiais destinados a transplantação. Hoje em dia, a maioria de toda a cegueira sem cura se devem à perda destas células, e não afetam o restante da estrutura do olho.
Fabricar um olho