Um móvel anticâncer

Imagem cortesia de C. Min, H. Lee e R. Weissleder.

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Proteína contra o câncer
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Um smartphone equipado com um “microchip NMR portátil”, capaz de medir as proteínas de células cancerígenas, de forma rápida, barata e precisa. É a proposta, publicada na revista Science Translational Medicine, de uma equipe de vários centros de investigação hospitalares da área de Boston, nos EUA.
O aparelho necessita apenas de uma pitada de tecido para levar a cabo a sua função, permitindo aos médicos detectar até que ponto um tumor é maligno. Desta forma, de acordo com o responsável da equipa, Ralph Weissleder, evita os pacientes biópsias repetidas ou até mesmo cirurgias, que com freqüência são necessários para alcançar amplas amostras de tecido com as que diagnosticar cancros malignos.
O microchip NMR opera através da utilização de nanopartículas magnéticas como sensores para medir compostos químicos como ácidos nucleicos, proteínas, peptídeos e metabólitos em células. O chip está ligado a um telefone inteligente para que os médicos possam fazer um acompanhamento e contar com a informação atualizada.
O sistema foi colocado à prova em 50 pacientes do Hospital Geral de Massachusetts. Os pesquisadores analisaram uma pequena porção de biópsia com aparelho de micro NMR. Após avaliar o tecido em busca da expressão de nove proteínas-chave, o novo aparelho identificou corretamente a 44 pacientes que tinham tumores malignos. O diagnóstico foi verificado também por técnicas padrão.
Os marcadores protéicos podem prever a possibilidade de que o câncer cresça e se espalhe para outros tecidos do corpo. Ao focar em quatro de nove marcadores protéicos, a equipe de Weissleder foi capaz de aumentar a precisão do diagnóstico do microchip NMR a 96%, ultrapassando o total de 84% de técnica química imuno-histoquímica convencional. O aparelho foi capaz de gerar informações do paciente em menos de uma hora, em comparação com os três dias de meia necessários de outras técnicas.
Um móvel anticâncer

Tem um microchip especial